Il riposo può aiutare a ridurre i sintomi di PTSD

Secondo un nuovo studio, un periodo di riposo a seguito di un evento traumatico può ridurre il successivo sviluppo di “intrusioni di memoria” involontarie (le intrusioni di memoria possono essere sia visive – spesso indicate come flashback – o non visive), uno dei sintomi caratteristici del disturbo post-traumatico da stress (PTSD). Lo studio, pubblicato su Scientific Reports e finanziato dal Consiglio europeo della ricerca, suggerisce che i disturbi della memoria nel PTSD potrebbero essere migliorati da un maggiore “consolidamento” (un processo mediante il quale i ricordi vengono archiviati e contestualizzati), che potrebbe gettare nuova luce sul trattamento e prevenzione. Nel corso della vita, molte persone sperimentano eventi traumatici ma la maggior parte delle persone non sviluppa sintomi di trauma persistenti. Identificare quali meccanismi potrebbero contribuire alle intrusioni di memoria nel PTSD è importante, poiché questi disturbi rappresentano un importante fattore di mantenimento del disturbo. Per lo studio, i ricercatori hanno presentato a 85 partecipanti con video emotivamente negativi, seguiti da un periodo di veglia o da un semplice compito di controllo – in cui i partecipanti dovevano prestare attenzione ai numeri sullo schermo. I video comprendevano contenuti altamente emotivi, come persone gravemente ferite o incidenti gravi. Lo studio ha rilevato che i partecipanti che hanno avuto un periodo di riposo in seguito alla visualizzazione di video negativi hanno riportato meno intrusioni di memoria correlate ai video durante la settimana successiva.Al contrario, non vi era alcuna differenza tra il riposo e il semplice compito di controllo in un test di memoria. Il riposo e alcune fasi del sonno aumentano l’elaborazione nell’ippocampo, una regione chiave del cervello per la memoria e che colloca i ricordi nel contesto. Secondo i ricercatori, i risultati suggeriscono che un rafforzamento di questo sistema di memoria contestuale è utile nel prevenire le intrusioni della memoria a seguito di un trauma. La coerenza dei ricordi è spesso compromessa quando le persone sono esposte a traumi psicologici, con il risultato che i ricordi emotivi spuntano involontariamente e fuori dal contesto. Tuttavia, il legame della memoria di un evento con il suo contesto può essere parzialmente ripristinato con il resto, facilitando il controllo deliberato della memoria. I risultati mostrano che specifici sistemi cerebrali potrebbero essere mirati a ridurre lo sviluppo di PTSD e potrebbero spiegare perché i trattamenti che si concentrano sulla riesposizione e sull’integrazione del trauma con altre informazioni sono utili. Queste scoperte contribuiscono a una migliore comprensione dei meccanismi che sono in gioco quando alcune persone sviluppano disturbi della memoria a seguito di un trauma mentre altre no.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Wakeful rest compared to vigilance reduces intrusive but not deliberate memory for traumatic videos”. Lone D. Hørlyck, James A. Bisby, John A. King & Neil Burgess. Scientific Reports

Immagine: P.T.S.D. (Post-Traumatic Stress Disorder (Johnny Otilano)

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