La luce blu può accelerare l’invecchiamento, anche se non raggiunge i tuoi occhi

L’esposizione prolungata alla luce blu, come quella che emana dal telefono, dal computer e dagli apparecchi domestici, potrebbe influire sulla longevità, anche se non brilla nei tuoi occhi. Una nuova ricerca presso la Oregon State University suggerisce che le lunghezze d’onda blu prodotte dai diodi emettitori di luce danneggiano le cellule del cervello e le retine. Lo studio, pubblicato su Aging and Mechanisms of Disease, ha coinvolto un organismo ampiamente utilizzato, Drosophila melanogaster, la mosca comune della frutta, un importante organismo modello a causa dei meccanismi cellulari e di sviluppo che condivide con altri animali e umani. Il team di ricerca ha esaminato il modo in cui le mosche hanno risposto alle esposizioni quotidiane di 12 ore alla luce a LED blu – simile alla lunghezza d’onda blu prevalente in dispositivi come telefoni e tablet – e ha scoperto che la luce ha accelerato l’invecchiamento. Le mosche soggette a cicli giornalieri di 12 ore di luce e 12 ore di oscurità hanno avuto vite più brevi rispetto alle mosche tenute nell’oscurità totale o quelle tenute alla luce con le lunghezze d’onda blu filtrate. Le mosche esposte alla luce blu mostravano danni alle loro cellule retiniche e ai neuroni cerebrali e avevano una locomozione compromessa: la capacità delle mosche di arrampicarsi sulle pareti dei loro recinti, un comportamento comune, era ridotta. Alcune delle mosche dell’esperimento erano mutanti che non sviluppano gli occhi, e anche quelle mosche senza occhi mostravano danni cerebrali e menomazioni della locomozione, suggerendo che le mosche non dovevano vedere la luce per essere danneggiate da essa. Il fatto che la luce stesse accelerando l’invecchiamento delle mosche è stato molto sorprendente per i ricercatori all’inizio. Avevano misurato l’espressione di alcuni geni nelle vecchie mosche, e hanno scoperto che i geni protettivi di risposta allo stress venivano espressi se le mosche venivano mantenute alla luce. Hanno ipotizzato che la luce regolasse quei geni. Quindi si sono chiesti cosa ci fosse nella luce che è dannoso per loro e hanno osservato lo spettro della luce. È stato molto chiaro che, sebbene la luce senza blu abbia leggermente accorciato la durata della vita, solo la luce blu da sola ha ridotto la durata della vita in modo drammatico. La luce naturale è cruciale per il ritmo circadiano del corpo – il ciclo di 24 ore di processi fisiologici come l’attività delle onde cerebrali, la produzione di ormoni e la rigenerazione cellulare che sono fattori importanti nei modelli di alimentazione e di sonno. Ma ci sono prove che suggeriscono che una maggiore esposizione alla luce artificiale è un fattore di rischio per il sonno e i disturbi circadiani. E con l’uso prevalente dell’illuminazione a LED e dei display dei dispositivi, gli esseri umani sono soggetti a quantità crescenti di luce nello spettro blu poiché i LED comunemente usati emettono un’alta frazione di luce blu. Ma questa tecnologia, l’illuminazione a LED, anche nella maggior parte dei paesi sviluppati, non è stata utilizzata abbastanza a lungo per conoscerne gli effetti per tutta la durata della vita umana. Le mosche, se viene data loro la possibilità, evitano la luce blu. I progressi della tecnologia e della medicina potrebbero lavorare insieme per affrontare gli effetti dannosi della luce se questa ricerca alla fine si rivelasse applicabile agli umani. La durata della vita umana è aumentata drammaticamente nel corso dell’ultimo secolo, poiché abbiamo trovato il modo di curare le malattie e allo stesso tempo abbiamo trascorso sempre più tempo con la luce artificiale. Poiché la scienza cerca modi per aiutare le persone a essere più sane mentre vivono più a lungo, progettare uno spettro di luce più sano potrebbe essere una possibilità, non solo in termini di dormire meglio ma in termini di salute generale. Nel frattempo, ci sono alcune cose che le persone possono fare per aiutare se stesse che non comportano sedersi per ore al buio, dicono i ricercatori. Gli occhiali con lenti ambra filtrano la luce blu e proteggono le retine. E telefoni, laptop e altri dispositivi possono essere impostati per bloccare le emissioni blu. In futuro, potrebbero esserci telefoni che regolano automaticamente il loro display in base alla durata dell’utilizzo percepito dal telefono. Questo tipo di telefono potrebbe essere difficile da realizzare, ma probabilmente avrebbe un grande impatto sulla salute.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Daily blue-light exposure shortens lifespan and causes brain neurodegeneration in Drosophila”. Trevor R. Nash, Eileen S. Chow, Alexander D. Law, Samuel D. Fu, Elzbieta Fuszara, Aleksandra Bilska, Piotr Bebas, Doris Kretzschmar & Jadwiga M. Giebultowiczy. npj Aging and Mechanisms of Disease

Immagine: sleepless (Gregory Radionov)

4 commenti Aggiungi il tuo

  1. Maria ha detto:

    Interessante 😮 anzi, è proprio il caso di dirlo: “illuminante” 😅 . Si sapeva del danno agli occhi a causa si un uso prolungato di pc ecc., ma non sapevo che anche senza guardare gli schermi questi (la luce da loro emessa) potessero danneggiarci…

    Piace a 3 people

    1. Sara Provasi ha detto:

      Io metto il filtro giallino in tutti i dispositivi, ma non so quanto sia realmente protettivo!

      Piace a 1 persona

      1. A qualcosa serve, quindi continua a farlo

        Piace a 1 persona

    2. Grazie cara, si dovrebbero proprio stare lontani da noi…

      Piace a 1 persona

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo di WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...

Questo sito utilizza Akismet per ridurre lo spam. Scopri come vengono elaborati i dati derivati dai commenti.