Come reagisce il cervello quando ascolta la musica

Il tuo cuore batte più forte, i palmi delle mani sudano e parte del tuo cervello chiamato giro di Heschl si illumina come un albero di Natale. È probabile che non hai mai pensato a cosa succede al tuo cervello e al tuo corpo quando ascolti la musica in modo così dettagliato. Ma è una domanda che ha lasciato perplessi gli scienziati per decenni: perché qualcosa di così astratto come la musica provoca una risposta così coerente? In un nuovo studio, un team di ricercatori dell’USC, con l’aiuto dell’intelligenza artificiale, ha studiato come la musica influenza il cervello, i corpi e le emozioni degli ascoltatori. Il team di ricerca ha esaminato la frequenza cardiaca, la risposta galvanica della pelle (o l’attività delle ghiandole sudoripare), l’attività cerebrale e i sentimenti soggettivi di felicità e tristezza in un gruppo di volontari mentre ascoltavano tre brani di musica sconosciuta. Delle 74 caratteristiche musicali esaminate, i ricercatori hanno scoperto che dinamica, registro, ritmo e armonia sono stati particolarmente utili nel prevedere la risposta degli ascoltatori. Comprendere una visione olistica della percezione musicale, utilizzando tutti i diversi tipi di predittori musicali, ci offre una visione senza precedenti di come i nostri corpi e cervelli rispondono alla musica. Tra le loro scoperte, i ricercatori hanno notato che la musica ha influenzato fortemente le parti del cervello nel complesso uditivo chiamato giro di Heschls e giro temporale superiore. In particolare, il cervello ha risposto alla chiarezza del polso o alla forza del battito (in parole povere: il tuo giroscopio sembrerà vivace quando ascolterà Bad Romance di Lady Gaga). Hanno anche scoperto che il cambiamento di dinamica, ritmo e timbro, o l’introduzione di nuovi strumenti, provoca il miglioramento in risposta. In altre parole, il contrasto è cruciale. Ad esempio, i gyri si attivano quando c’è un cambiamento nella dinamica, o “volume”. Se una canzone è forte in tutto, non c’è molta variabilità dinamica e l’esperienza non sarà così potente come se il compositore usasse un cambiamento nel volume. È compito del cantautore portarti su un ottovolante di emozioni in meno di tre minuti, e la variabilità dinamica è uno dei modi per raggiungere questo obiettivo. Quindi, se stai ascoltando un intero album di black metal, che è costantemente rumoroso, probabilmente non vedrai una risposta. Ma se stai ascoltando Smells Like Teen Spirit dei Nirvana, che passa da un verso tranquillo a un coro rumoroso e viceversa, è una storia diversa. Il team ha anche scoperto che la risposta galvanica della pelle – fondamentalmente, una misura del sudore – è aumentata dopo l’ingresso di un nuovo strumento o l’inizio di un crescendo musicale. Quando ogni nuovo strumento entra, è possibile vedere un picco nella risposta collettiva della pelle. Inoltre, i momenti più stimolanti della musica sono stati preceduti da un aumento del livello di complessità della canzone. In sostanza, più strumenti ci sono nella canzone, più persone hanno risposto. (Pensa: la prima sezione di Tubular Bells di Mike Oldfield, mentre la canzone si sviluppa in un crescendo aggiungendo più strumenti.) E la nota più triste di tutte? Quel premio va alla nota 7 sollevata della scala minore. Lo studio ha trovato la nota F # in una canzone in sol minore di sol minore è positivamente correlata con alti livelli di tristezza. Questo potrebbe essere il motivo per cui l’angoscia del narratore è quasi palpabile in The Animals ‘House of the Rising Sun, che utilizza il 7° in rilievo della scala minore per lanciarsi in ogni verso sempre più emotivo. Per questo esperimento, il team ha selezionato tre brani musicali emotivi che non contenevano testi e non erano molto familiari, quindi nessun elemento di memoria era attaccato alla risposta emotiva degli ascoltatori. (Ascoltare una canzone suonata in sottofondo durante un’estrazione del dente del giudizio, per esempio, potrebbe distorcere la tua percezione.) Nell’esperimento di neuroimaging, 40 volontari hanno ascoltato una serie di brani musicali tristi o felici, mentre i loro cervelli sono stati scansionati usando la risonanza magnetica. Questo è stato condotto presso il Brain and Creativity Institute dell’USC. Per misurare la reazione fisica, 60 persone hanno ascoltato musica in cuffia, mentre sono state misurate l’attività cardiaca e la conduttanza cutanea. Lo stesso gruppo ha anche valutato l’intensità dell’emozione (felice o triste) da 1 a 10 durante l’ascolto della musica. Quindi, gli informatici hanno analizzato i dati utilizzando algoritmi AI per determinare a quali caratteristiche uditive le persone hanno risposto in modo coerente. In passato, i neuroscienziati che cercavano di comprendere meglio l’impatto della musica sul corpo, sul cervello e sulle emozioni hanno analizzato le scansioni cerebrali della risonanza magnetica in brevissimi segmenti di tempo, ad esempio osservando il cervello che reagiva a due secondi di musica. Al contrario, in questo studio, utilizzando algoritmi per analizzare i dati raccolti in laboratorio, gli scienziati sono stati in grado di guardare come si sentivano le persone mentre ascoltavano la musica per periodi di tempo più lunghi, non solo dalle scansioni del cervello, ma anche combinando i dati di altre modalità. I nuovi approcci informatici multimodali aiutano non solo a illuminare le esperienze affettive umane con la musica a livello del cervello e del corpo, ma a collegarle a come gli individui si sentono e articolano le loro esperienze. Oltre ad aiutare i ricercatori a identificare le canzoni per l’allenamento perfetto, lo studio o la playlist del sonno, la ricerca ha applicazioni terapeutiche: la musica ha dimostrato di calmare l’ansia, alleviare il dolore e aiutare le persone con disabilità o demenza. Dal punto di vista terapeutico, la musica è davvero un ottimo strumento per indurre emozioni e creare un umore migliore. Usando questa ricerca, si possono progettare stimoli musicali per la terapia della depressione e di altri disturbi dell’umore. Aiuta anche a capire come vengono elaborate le emozioni nel cervello. Secondo i ricercatori, studi futuri potrebbero esaminare come diversi tipi di musica possano manipolare positivamente le nostre risposte emotive e se l’intento del compositore corrisponda alla percezione dell’ascoltatore di un brano musicale.

Daniele Corbo

Bibliografia: “A Multimodal View into Music’s Effect on Human Neural, Physiological, and Emotional Experience,” was presented at ACM Multimedia, Oct. 22.

Immagine: Music (Jurij Frey)

5 commenti Aggiungi il tuo

  1. Le perle di R. ha detto:

    Stupefacente come un orecchio non competente alle note e ad i toni sia in grado di avvertire quei piccoli dettagli che danno origine ad emozioni positive e/o negative.

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  2. vincenza63 ha detto:

    Post magnifico, Daniele!
    Mi suggerisci altro sull’argomento, se possibile?

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    1. Grazie Vincenza, qui puoi trovare tutti gli articoli sulla musica sul nostro sito: https://ormesvelate.com/?s=musica

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      1. vincenza63 ha detto:

        Grazie Daniele 😊

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