Le persone con autismo hanno un cervello più simmetrico

Le metà sinistra e destra del nostro cervello si sviluppano in modo diverso, poiché ogni emisfero si “specializza” in determinate funzioni. Ad esempio, per la maggior parte delle persone l’emisfero sinistro – che controlla la mano destra – è dominante per la lingua. Ma l’asimmetria cerebrale a volte è influenzata nelle persone con disturbi dello sviluppo o psichiatrici come l’autismo, che è caratterizzato da cognizione sociale compromessa, comportamento ripetitivo e interessi ristretti. Precedenti studi hanno suggerito che le persone con disturbo dello spettro autistico hanno meno probabilità di avere le asimmetrie tipiche per il dominio del linguaggio o la preferenza della mano. Tuttavia, non è stato chiaro se l’asimmetria dell’anatomia del cervello sia influenzata dall’autismo, perché diversi studi hanno riportato risultati diversi. Le persone con autismo hanno un cervello più simmetrico? Per risolvere questa domanda, gli scienziati del consorzio internazionale ENIGMA di neuroscienziati hanno deciso di fare uno studio su larga scala, basato su scansioni del cervello che sono state raccolte in diversi paesi in oltre 20 anni. Questo è di gran lunga il più grande studio mai condotto su questa domanda, usando i dati della scansione del cervello di 1.774 persone con autismo e 1.809 controlli sani. Il team ha scoperto che gli emisferi cerebrali sinistro e destro del cervello sono effettivamente più simili nelle persone con autismo. In altre parole, le persone con ASD avevano meno asimmetria cerebrale. L’asimmetria ridotta è stata trovata principalmente per lo spessore corticale, in varie posizioni della superficie del cervello. Nel cervello sano, lo spessore della corteccia cerebrale (il sottile strato di materia grigia che copre il cervello) differisce tra gli emisferi sinistro e destro. È importante sottolineare che le differenze anatomiche non dipendevano da età, sesso, QI, gravità dei sintomi o uso di farmaci. Le piccolissime differenze medie nell’asimmetria cerebrale tra persone affette e controlli significano che i cambiamenti dell’asimmetria cerebrale non saranno utili in termini di previsione clinica. Ma i risultati potrebbero informare la nostra comprensione della neurobiologia del disturbo dello spettro autistico. Poiché la maggior parte dei dati proveniva da bambini, i risultati suggeriscono che lo sviluppo alterato dell’asse sinistro-destro del cervello è coinvolto nell’autismo, interessando regioni cerebrali diffuse con funzioni diverse. Ad esempio, molte delle regioni cerebrali interessate si sovrappongono alla rete in modalità predefinita, che è una rete di regioni cerebrali interconnesse che è particolarmente attiva durante il riposo passivo e il vagare nella mente, piuttosto che quando si esegue un compito specifico. Perché questo potrebbe riguardare l’ASD può essere un argomento di ricerca futura.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Altered structural brain asymmetry in autism spectrum disorder in a study of 54 datasets”. Postema, M.C., Van Rooij, D., Anagnostou, E., Arango, C., Auzias, G., Behrmann, M., … Francks, C.. Nature Communications

Immagine: REVERSE PERSPECTIVE-Autism (Tanaselea Cristian Florin)

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