L’attività fisica può proteggere da nuovi episodi di depressione

L’aumento dei livelli di attività fisica può ridurre significativamente le probabilità di depressione, anche tra le persone che sono geneticamente predisposte alla condizione, secondo un nuovo studio condotto da ricercatori del Massachusetts General Hospital (MGH). In un articolo pubblicato sulla rivista Depression and Anxiety , il team ha riferito che gli individui che si sono impegnati in almeno diverse ore di esercizio ogni settimana avevano meno probabilità di essere diagnosticati con un nuovo episodio di depressione, anche a fronte di un elevato rischio genetico per disturbo. Attingendo ai dati genomici ed elettronici delle cartelle cliniche di quasi 8000 partecipanti alla Partners Healthcare Biobank, il nuovo studio è il primo a mostrare come l’attività fisica può influenzare la depressione nonostante il rischio genetico. I ricercatori hanno seguito i pazienti che hanno compilato un sondaggio sulle loro abitudini di vita (compresa l’attività fisica) quando si sono iscritti alla Biobanca. Hanno quindi estratto milioni di punti di dati di cartelle cliniche elettroniche nei successivi due anni e hanno identificato le persone che hanno ricevuto diagnosi relative alla depressione. Hanno anche calcolato i punteggi del rischio genetico per ciascun partecipante, combinando le informazioni sull’intero genoma in un singolo punteggio che riflette il rischio ereditario di una persona per la depressione. Ciò che hanno scoperto è che le persone con un rischio genetico più elevato avevano maggiori probabilità di ricevere diagnosi di depressione nei successivi due anni. Significativamente, tuttavia, le persone che erano più fisicamente attive al basale avevano meno probabilità di sviluppare depressione, anche dopo aver tenuto conto del rischio genetico. Inoltre, livelli più elevati di attività fisica erano protettivi per le persone anche con i più alti punteggi di rischio genetico per la depressione. I risultati suggeriscono fortemente che, quando si tratta di depressione, i geni non sono il destino e che essere fisicamente attivi ha il potenziale per neutralizzare il rischio aggiuntivo di futuri episodi in individui che sono geneticamente vulnerabili. In media, circa 35 minuti aggiuntivi di attività fisica ogni giorno possono aiutare le persone a ridurre il rischio e proteggersi da futuri episodi di depressione. I ricercatori hanno scoperto che sia le forme ad alta intensità di attività, come l’esercizio aerobico, la danza e l’esercizio fisico, sia le forme a bassa intensità, tra cui yoga e stretching, erano collegate a minori probabilità di depressione. Complessivamente, gli individui potrebbero vedere una riduzione del 17% delle probabilità di un nuovo episodio di depressione per ogni blocco di attività di quattro ore alla settimana. La depressione rappresenta la principale causa di disabilità in tutto il mondo. Nonostante il suo enorme onere per la salute, le strategie per combattere la depressione rimangono limitate e la comprensione da parte del pubblico di fattori protettivi robusti e modificabili è incompleta. I ricercatori forniscono prove promettenti che i fornitori di cure primarie e di salute mentale possono utilizzare per consigliare e formulare raccomandazioni ai pazienti che qui è qualcosa di significativo che possono fare per ridurre il rischio anche se hanno una storia familiare di depressione. In generale mancavano modi attuabili per prevenire la depressione e altre condizioni di salute mentale. Questa ricerca mostri il valore dei dati sanitari e della genomica nel mondo reale per fornire risposte che possano aiutarci a ridurre il carico di queste malattie. Oltre all’attività fisica, il team MGH continua a sfruttare la biobanca dei partner e altri studi su larga scala per esplorare modi modificabili in cui le persone potrebbero ridurre il rischio di depressione. Ritengono che potrebbero esserci molti fattori che potrebbero far parte di una strategia globale per migliorare la resilienza e prevenire la depressione. L’entità della depressione nel mondo sottolinea la necessità di strategie efficaci che possano avere un impatto sul maggior numero di persone possibile.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Physical activity offsets genetic risk for incident depression assessed via electronic health records in a biobank cohort study”. Karmel Choi et al. Depression and Anxiety

Immagine: Girl and dog walking (Margriet Fischer)

9 commenti Aggiungi il tuo

    1. Grazie mille! Ci credo molto nel potere dell’attività fisica sul benessere mentale

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  1. mio papà e’ stato un Rubber fino a “poco” tempo fa. Ha girato tutto il mondo per le maratone, my friend e sono d’accordo con te al 1000 x 1000
    ti seguo con interesse
    a presto
    Gianmarco 🙋

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    1. Mi fa molto piacere! ☺️A presto

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  2. 🕵 il piacere e’ mio, 🏡 ciao…
    torno a letto: sono stato operato da pochi giorni

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    1. Ah, mi dispiace! Buona convalescenza

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  3. grazie Daniele,
    molto gentile da parte tua.
    Speriamo bene.
    A presto ti seguo

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