Le parole scoraggianti fanno male, anche se dette da un robot

Per quanto si cerca di essere sportivi quando si è avversari di gioco vengono sempre fuori parole di sfottò o peggio ancora denigratorie verso l’avversario, e ora i ricercatori della Carnegie Mellon University hanno dimostrato che parole scoraggianti possono essere fonte di disturbo anche se pronunciate da un robot. Le parole spazzatura nello studio sono state decisamente moderate, con espressioni come “Devo dire che sei un giocatore terribile” e “nel corso del gioco il tuo gioco è diventato confuso”. Anche così, le persone che hanno giocato con il robot – un robot umanoide disponibile in commercio noto come Pepper – ha funzionato peggio quando il robot li ha scoraggiati e meglio quando il robot li ha incoraggiati. Alcuni dei 40 partecipanti allo studio erano tecnicamente sofisticati e hanno capito perfettamente che una macchina era la fonte del loro disagio. Un partecipante ha detto: “Non mi piace quello che dice il robot, ma è così che è stato programmato, quindi non posso biasimarlo”. Ma i ricercatori hanno scoperto che, nel complesso, le prestazioni umane sono diminuite indipendentemente dalla sofisticazione tecnica. Lo studio, presentato il mese scorso alla Conferenza internazionale IEEE sulla comunicazione interattiva robotica e umana (RO-MAN) a Nuova Delhi, in India, è un allontanamento dai tipici studi di interazione uomo-robot, che tendono a concentrarsi su come gli esseri umani e i robot possano meglio lavorare insieme. Questo è uno dei primi studi sull’interazione uomo-robot in un ambiente in cui non collaborano. Ha enormi implicazioni per un mondo in cui il numero di robot e dispositivi Internet of Things (IoT) con capacità di intelligenza artificiale dovrebbe crescere esponenzialmente. Possiamo aspettarci che gli assistenti domestici siano cooperativi, ma in situazioni come lo shopping online, potrebbero non avere gli stessi obiettivi di noi. Lo studio è stato il risultato di un progetto studentesco in AI Methods for Social Good, in cui gli studenti volevano esplorare gli usi della teoria dei giochi e la razionalità limitata nel contesto dei robot, quindi hanno progettato uno studio in cui gli umani avrebbero gareggiato contro un robot in un gioco chiamato “Guardie e tesori”. Un cosiddetto gioco Stackelberg, che i ricercatori usano per studiare la razionalità. Questo è un gioco tipico utilizzato per studiare l’interazione tra difensore e attaccante nella ricerca sui giochi di sicurezza. Ogni partecipante ha giocato il gioco 35 volte con il robot, mentre ascoltava parole incoraggianti o sprezzanti. Sebbene la razionalità dei giocatori umani sia migliorata con l’aumentare del numero di partite giocate, quelli che sono stati criticati dal robot non hanno giocato così come quelli che sono stati elogiati. È risaputo che le prestazioni di un individuo sono influenzate da ciò che dicono gli altri, ma lo studio mostra che anche gli umani rispondono a ciò che dicono le macchine. La capacità di questa macchina di sollecitare risposte potrebbe avere implicazioni per l’apprendimento automatizzato, il trattamento della salute mentale e persino l’uso di robot come compagni. I lavori futuri potrebbero concentrarsi sull’espressione non verbale tra robot e umani. Bisogna imparare di più su come diversi tipi di macchine – diciamo, un robot umanoide rispetto a una scatola di computer – potrebbero invocare risposte diverse negli esseri umani. Infine c’è da fare una riflessione di tipo pedagogico: troppo spesso i formatori, ma anche i genitori tendono a “stimolare” i ragazzi con aggressività o con espressioni denigratorie volte a “tirare fuori il meglio”. Questo studio fa capire ancora di più quanto ciò sia controproducente: se basta un robot per farci rendere peggio, immaginate quanto possa incidere negativamente una frase detta da una persona a cui teniamo.

Daniele Corbo

Bibliografia: The findings will be presented at the IEEE International Conference on Robot & Human Interactive Communication.

Immagine: bad parents (fabio sotgiu)

Un commento Aggiungi il tuo

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