L'esercizio aerobico e una dieta salutare per il cuore possono rallentare lo sviluppo di problemi di memoria

La compromissione cognitiva senza demenza (CIND), o lieve compromissione cognitiva, è una condizione che influisce sulla memoria e può mettere a rischio di malattia di Alzheimer e demenza. Secondo la National Library for Medicine degli Stati Uniti, i segni di lieve compromissione cognitiva possono includere la perdita frequente di cose, dimenticare di andare a eventi e appuntamenti e avere più difficoltà a trovare parole rispetto ad altre persone della stessa età. Alcuni esperti ritengono che i fattori di rischio per le malattie cardiache siano anche fattori di rischio per la demenza e il declino cognitivo e la demenza tardivi. Recentemente, i ricercatori hanno esaminato due potenziali modi per rallentare lo sviluppo di CIND in base a ciò che sappiamo sulla prevenzione delle malattie cardiache, pubblicando i risultati del loro studio sul Journal of American Geriatrics Society. Il team di ricerca aveva una teoria: che i comportamenti di stile di vita sano che rallentano lo sviluppo delle malattie cardiache potrebbero ridurre il rischio di malattie cardiache ma anche rallentare il declino cognitivo negli anziani con CIND. Questi comportamenti includono un regolare esercizio fisico e una dieta salutare per il cuore, come la dieta DASH (Dietary Approaches to Stop Hypertension). Al fine di indagare sulla loro teoria, i ricercatori hanno progettato uno studio che aveva come obiettivo esaminare gli effetti dell’esercizio aerobico (a volte noto come esercizio “cardio” o “cardiovascolare” perché comporta attività che aumentano la circolazione dell’ossigeno attraverso il sangue) e la dieta DASH sul funzionamento cognitivo negli anziani con CIND. Lo studio ENLIGHTEN ha esaminato 160 adulti di età pari o superiore a 55 anni. I partecipanti allo studio erano adulti più anziani che non facevano esercizio fisico e avevano problemi di memoria, difficoltà a pensare e prendere decisioni. Avevano anche almeno un fattore di rischio aggiuntivo per le malattie cardiache, come ipertensione, colesterolo alto, diabete o altre condizioni croniche. I partecipanti hanno effettuato una serie di test per misurare i loro fattori di rischio di malattie cardiache e capacità cognitive. I ricercatori hanno anche valutato le abitudini alimentari dei partecipanti e la capacità di svolgere attività quotidiane. I partecipanti sono stati quindi assegnati in modo casuale a uno dei quattro gruppi: un gruppo che faceva solo esercizio aerobico, un gruppo che seguiva da solo la dieta DASH, un gruppo che faceva esercizio aerobico e seguiva la dieta DASH combinata, o un gruppo che riceveva un’educazione sanitaria standard. Le persone del gruppo di esercizi hanno fatto 35 minuti di esercizio aerobico di moderata intensità (incluso camminare o andare in bicicletta) tre volte alla settimana per sei mesi. Sono stati controllati per tre mesi e poi si sono esercitati senza sorveglianza a casa per tre mesi. I partecipanti al gruppo di esercizi non hanno ricevuto alcun consiglio nella dieta DASH e sono stati incoraggiati a seguire la loro dieta abituale per sei mesi. Le persone del gruppo DASH sul piano alimentare hanno ricevuto istruzioni su come rispettare le linee guida DASH in una serie di sessioni settimanali per tre mesi e poi bisettimanali per i restanti tre mesi. Ai partecipanti al gruppo DASH è stato chiesto di non esercitarsi regolarmente fino al completamento dello studio di sei mesi. Le persone del gruppo DASH ed esercizio hanno seguito gli esercizi e i programmi DASH per sei mesi. I partecipanti che erano stati iscritti al gruppo di educazione sanitaria hanno ricevuto telefonate educative settimanali per tre mesi e poi chiamate bisettimanali per tre mesi. Le telefonate sono state condotte da un educatore sanitario su argomenti di salute relativi alle malattie cardiache. Ai partecipanti è stato chiesto di mantenere le consuete abitudini alimentari ed esercizio fisico per sei mesi fino a quando non sono stati rivalutati. A conclusione dell’intervento e della valutazione di sei mesi, i partecipanti erano liberi di impegnarsi in qualsiasi attività e abitudini alimentari desiderassero, senza restrizioni. I risultati dello studio del team di ricerca hanno mostrato che l’esercizio fisico ha migliorato la capacità dei partecipanti di pensare, ricordare e prendere decisioni rispetto ai non-atleti e che combinare l’esercizio con la dieta DASH ha migliorato la capacità di pensare, ricordare e prendere decisioni, rispetto a persone che non hanno esercitato o seguito la dieta, anche se non hanno seguito perfettamente i programmi a cui sono stati assegnati durante gli interventi di sei mesi. I ricercatori hanno concluso che i loro risultati sono la promettente prova che una migliore capacità di pensare, ricordare e prendere decisioni può durare un anno dopo aver completato un intervento di esercizio di sei mesi. Hanno suggerito che sarebbero necessari ulteriori studi per saperne di più.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Longer Term Effects of Diet and Exercise on Neurocognition: 1‐Year Follow‐up of the ENLIGHTEN Trial”. James A. Blumenthal, PhD; Patrick J. Smith, PhD; Stephanie Mabe, MS; Alan Hinderliter, MD; Kathleen Welsh-Bohmer, PhD; Jeffrey N. Browndyke, PhD; P. Murali Doraiswamy, MBBS, FRCP; Pao-Hwa Lin, PhD; William E. Kraus, MD; James R. Burke, MD; and Andrew Sherwood, PhD. Journal of the American Geriatrics Society

Immagine: Woman with Bicycle (Oote Boe)

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