L’esposizione all’inquinamento è connesso al declino della memoria

Le donne tra i 70 e gli 80 anni che sono state esposte a livelli più alti di inquinamento atmosferico hanno sperimentato maggiori cali di memoria e maggiore atrofia cerebrale simile all’Alzheimer rispetto alle loro controparti che hanno respirato aria più pulita, secondo i ricercatori dell’USC. I risultati dello studio nazionale, pubblicato su Brain, toccano il rinnovato interesse nel prevenire la malattia di Alzheimer riducendo il rischio e suggerendo un potenziale meccanismo di malattia. L’Alzheimer è la sesta causa di morte negli Stati Uniti e attualmente non esiste alcuna cura o trattamento. Questo è il primo studio a dimostrare davvero, in un modello statistico, che l’inquinamento atmosferico è stato associato a cambiamenti nel cervello delle persone e che tali cambiamenti sono stati quindi collegati a un declino delle prestazioni della memoria. La speranza è che attraverso una migliore comprensione dei cambiamenti cerebrali alla base causati dall’inquinamento atmosferico, i ricercatori saranno in grado di sviluppare interventi per aiutare le persone con o a rischio di declino cognitivo. Le particelle fini, chiamate anche particelle PM2.5, hanno circa 1/30 della larghezza di un capello umano. Provengono da gas di scarico, fumo e polvere e le loro dimensioni ridotte permettono loro di rimanere in volo per lunghi periodi, entrare negli edifici, essere inalati facilmente, raggiungere e accumularsi nel cervello. L’inquinamento da particelle fini è associato ad asma, malattie cardiovascolari, malattie polmonari e morte prematura. Precedenti ricerche hanno suggerito che l’esposizione all’inquinamento da particelle fini aumenta il rischio di malattia di Alzheimer e di demenze correlate. Ciò che gli scienziati non hanno saputo è se PM2.5 altera la struttura del cervello e accelera il declino della memoria. Per questo studio, i ricercatori hanno utilizzato i dati di 998 donne, di età compresa tra 73 e 87 anni, che avevano eseguito fino a due scansioni cerebrali a cinque anni di distanza come parte dell’iniziativa per la salute delle donne. La Women’s Health Initiative è stata lanciata nel 1993 dal National Institutes of Health e ha arruolato oltre 160.000 donne per rispondere a domande su malattie cardiache, cancro e osteoporosi. Queste scansioni del cervello sono state valutate sulla base della loro somiglianza con i modelli di malattia di Alzheimer da uno strumento di apprendimento automatico che era stato “addestrato” tramite scansioni del cervello di persone con malattia di Alzheimer. I ricercatori hanno anche raccolto informazioni su dove vivevano le 998 donne, nonché dati ambientali provenienti da quelle località per stimare la loro esposizione all’inquinamento da particelle fini. Quando tutte queste informazioni sono state combinate, i ricercatori hanno potuto vedere l’associazione tra una maggiore esposizione all’inquinamento, cambiamenti nel cervello e problemi di memoria, anche dopo essersi adattati per tener conto delle differenze di reddito, istruzione, razza, regione geografica, fumo di sigaretta e altri fattori. Questo studio fornisce un altro pezzo del puzzle della malattia di Alzheimer identificando alcuni dei cambiamenti del cervello che collegano l’inquinamento atmosferico e il declino della memoria. Ogni studio di ricerca ci avvicina di un passo alla risoluzione dell’epidemia di malattia di Alzheimer.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Particulate matter and episodic memory decline mediated by early neuroanatomic biomarkers of Alzheimer’s disease “. Andrew Petkus et al. Brain

Immagine: beautiful pollution (Krishna Murthy)

2 commenti Aggiungi il tuo

  1. SaraTricoli ha detto:

    😔che tristezza… pure questo! Ci avvelenano irremissibilmente!

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    1. Si, purtroppo fa sentire impotenti…

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