L'olio extra vergine di oliva può evitare molteplici forme di demenza

Aumentare la funzione cerebrale è la chiave per evitare gli effetti dell’invecchiamento. E se ci fosse una cosa che ogni persona dovrebbe considerare di fare in questo momento per mantenere il cervello giovane, è aggiungere olio extra vergine di oliva (EVOO) alla propria dieta, secondo una ricerca degli scienziati della Lewis Katz School of Medicine della Temple University ( LKSOM). EVOO è un superfood, ricco di antiossidanti che proteggono le cellule e noto per i suoi molteplici benefici per la salute, tra cui aiutare a frenare le malattie legate all’invecchiamento, in particolare le malattie cardiovascolari. Precedenti ricerche della LKSOM sui topi hanno anche dimostrato che EVOO preserva la memoria e protegge il cervello dalla malattia di Alzheimer. In un nuovo studio sui topi pubblicato online sulla rivista Aging Cell, gli scienziati di LKSOM mostrano che a quell’elenco può essere aggiunto un altro gruppo di malattie legate all’invecchiamento: le tauopatie, che sono caratterizzate dal graduale accumulo di una forma anormale di una proteina chiamata tau nel cervello. Questo processo porta a un declino della funzione mentale o della demenza. I risultati sono i primi a suggerire che EVOO può difendersi da un tipo specifico di declino mentale legato alla tauopatia nota come demenza frontotemporale. La malattia di Alzheimer è essa stessa una forma di demenza. Colpisce principalmente l’ippocampo, il centro di memoria nel cervello. La demenza frontotemporale colpisce le aree del cervello vicino alla fronte e alle orecchie. I sintomi in genere emergono tra i 40 e i 65 anni e includono cambiamenti nella personalità e nel comportamento, difficoltà nel linguaggio e nella scrittura e l’eventuale deterioramento della memoria e della capacità di apprendere dall’esperienza precedente. Il nuovo lavoro fornisce un altro pezzo della storia di EVOO con la capacità di scongiurare il declino cognitivo e di proteggere le giunzioni in cui i neuroni si uniscono per scambiare informazioni, note come sinapsi. EVOO fa parte della dieta umana da molto tempo e ha molti benefici per la salute, per ragioni che non comprendiamo ancora del tutto. La consapevolezza che EVOO può proteggere il cervello dalle diverse forme di demenza ci dà l’opportunità di conoscere meglio i meccanismi attraverso i quali agisce per supportare la salute del cervello. In un precedente lavoro che utilizzava un modello murino in cui gli animali erano destinati a sviluppare il morbo di Alzheimer, il team ha dimostrato che EVOO fornito nella dieta proteggeva i giovani topi nella memoria e dal deterioramento dell’apprendimento con il passare dell’età. In particolare, quando i ricercatori hanno esaminato il tessuto cerebrale di topi nutriti con EVOO, non hanno visto le caratteristiche tipiche del declino cognitivo, in particolare le placche amiloidi – proteine ​​appiccicose che assorbono i percorsi di comunicazione tra i neuroni nel cervello. Piuttosto, il cervello degli animali sembrava normale. Il nuovo studio del team mostra che lo stesso vale nel caso di topi progettati per sviluppare la tauopatia. In questi topi, la normale proteina tau diventa difettosa e si accumula nel cervello, formando depositi di tau dannosi, chiamati anche grovigli. I depositi di Tau, simili alle placche amiloidi nella malattia di Alzheimer, bloccano la comunicazione neuronale e quindi compromettono il pensiero e la memoria, con conseguente demenza frontotemporale. I topi Tau sono stati sottoposti a una dieta integrata con EVOO in giovane età, paragonabile a circa 30 o 40 anni nell’uomo. Sei mesi dopo, quando i topi avevano l’equivalente dell’età di 60 anni nell’uomo, gli animali inclini alla tauopatia hanno sperimentato una riduzione del 60% dei depositi di tau dannosi, rispetto ai compagni di cucciolata che non sono stati nutriti con EVOO. Anche gli animali che seguono la dieta EVOO hanno ottenuto risultati migliori in termini di memoria e test di apprendimento rispetto agli animali privati ​​di EVOO. Quando i ricercatori hanno esaminato il tessuto cerebrale da topi nutriti con EVOO, hanno scoperto che il miglioramento della funzione cerebrale era probabilmente facilitato dalla funzione di sinapsi più sana, che a sua volta era associata a livelli superiori al normale di una proteina nota come Complexin-1. Complexin-1 è noto per svolgere un ruolo critico nel mantenimento di sinapsi sane. Gli scienziati hanno ora in programma di esplorare cosa succede quando EVOO viene dato ad animali più anziani che hanno iniziato a sviluppare depositi di tau e segni di declino cognitivo, che riflette più da vicino lo scenario clinico nell’uomo. Sono particolarmente interessati a sapere se EVOO può invertire il danno tau e infine curare la tauopatia nei topi più anziani.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Extra virgin olive oil improves synaptic activity, short‐term plasticity, memory, and neuropathology in a tauopathy model”. Elisabetta Lauretti, Miroslav Nenov, Ozlem Dincer, Luigi Iuliano, Domenico Praticò. Aging Cell

Immagine: Mediterranean Lunch (Carole Nataf)

4 commenti Aggiungi il tuo

  1. Le perle di R. ha detto:

    Manca la quantità consigliata per svolgere quel ruolo, dato che, come tutte le cose, l’eccesso potrebbe far male.

    Piace a 1 persona

    1. Hai ragione, si riferisce ad un uso ristretto alle normali dosi giornaliere consigliate per il condimento. Anche se un eccesso ha controindicazioni solamente per una componente calorica

      Piace a 1 persona

  2. Maria ha detto:

    Non a caso costa di più dell’olio d’oliva…

    "Mi piace"

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo di WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...

Questo sito utilizza Akismet per ridurre lo spam. Scopri come vengono elaborati i dati derivati dai commenti.