Depressione e rischio di suicidio sono collegati all’inquinamento

Le persone esposte a livelli più alti di inquinamento atmosferico hanno maggiori probabilità di soffrire di depressione o morire per suicidio, rileva una nuova analisi condotta dall’UCL. La prima revisione sistematica delle prove che collegano l’inquinamento atmosferico e una serie di problemi di salute mentale, pubblicata su Environmental Health Perspectives , ha esaminato i dati di studio di 16 paesi. I ricercatori hanno scoperto che, se la relazione con la depressione riportata in alcuni di questi studi è causale, ridurre l’esposizione media globale all’inquinamento atmosferico da particolato fine (PM2,5) da 44 microgrammi per metro cubo (μg / m3) a 25μg / m3 potrebbe comportare una riduzione del 15% del rischio di depressione in tutto il mondo. Le linee guida dell’Organizzazione mondiale della sanità raccomandano che l’inquinamento da polveri sottili – piccole particelle sospese nell’aria che possono includere polvere e fuliggine – sia mantenuto al di sotto di 10 μg / m3. Sappiamo già che l’inquinamento atmosferico è dannoso per la salute delle persone, con numerosi rischi per la salute fisica che vanno dalle malattie cardiache e polmonari all’ictus e un rischio maggiore di demenza. In questo articolo dimostrano che l’inquinamento atmosferico potrebbe causare danni sostanziali anche alla nostra salute mentale, rendendo ancora più urgente il motivo per ripulire l’aria che respiriamo. Il team di ricerca ha cercato studi che avevano studiato l’associazione tra l’inquinamento da particolato e cinque diversi risultati negativi sulla salute mentale negli adulti. Hanno identificato 25 studi che soddisfacevano i loro criteri, nove dei quali sono stati inclusi nelle analisi primarie. Cinque studi che hanno esaminato l’esposizione a lungo termine del particolato e la depressione sono stati inclusi in una meta-analisi. Unendo i risultati, hanno scoperto che un aumento di 10 μg / m3 (microgrammi per metro cubo) del livello medio di particolato fine (PM2,5) all’inquinamento atmosferico a cui le persone erano esposte per lunghi periodi era associato a un aumento di circa il 10% le loro probabilità di depressione. Hanno trovato risultati abbastanza coerenti negli studi esaminati che hanno analizzato la relazione tra esposizione all’inquinamento atmosferico a lungo termine e depressione. I livelli di PM2.5 delle città nel mondo vanno da 114 e 97 a Delhi e Dhaka, a 6 a Ottawa e Wellington. Nelle città del Regno Unito, il livello medio di particolato a cui sono esposte le persone è di 12,8 μg / m3. I ricercatori stimano che la riduzione dei livelli medi di inquinamento atmosferico al limite raccomandato dall’OMS di 10 μg / m3 potrebbe ridurre il rischio di depressione dei residenti urbani nel Regno Unito di circa il 2,5%. I ricercatori hanno anche trovato prove di una connessione tra i cambiamenti a breve termine nell’esposizione all’inquinamento da particolato grossolano (PM10) * e il numero di suicidi. Il rischio di suicidio sembra essere notevolmente più alto nei giorni in cui i livelli di PM10 sono stati elevati per un periodo di tre giorni rispetto a periodi meno inquinati. Gli studi sui cambiamenti a breve termine nel rischio di suicidio hanno spiegato fattori confondenti come i cambiamenti climatici e il giorno della settimana. La relazione non è influenzata da altri fattori di vicinato o socioeconomici dato che i confronti effettuati sono tra gli stessi individui in giorni con livelli di inquinamento diversi. I ricercatori affermano che l’evidenza è stata particolarmente forte per il legame con il rischio di suicidio, ma l’effetto è stato inferiore rispetto alla depressione (un aumento del rischio di suicidio del 2% per ogni aumento di 10 μg / m3 del livello medio di inquinamento da polveri grossolane nell’arco di tre giorni ). I ricercatori affermano di non poter ancora confermare se l’inquinamento atmosferico causa direttamente problemi di salute mentale, ma affermano che ci sono prove che suggeriscono possibili meccanismi causali. Sappiamo che le particelle più fini dell’aria sporca possono raggiungere il cervello sia attraverso il flusso sanguigno che il naso e che l’inquinamento dell’aria è stato implicato nell’aumento della neuroinfiammazione, nei danni alle cellule nervose e nei cambiamenti nella produzione di ormoni dello stress, che sono stati collegati a salute mentale. I risultati corrispondono ad altri studi emersi quest’anno, con ulteriori prove sui giovani e in altre condizioni di salute mentale. Sebbene non si possa ancora dire che questa relazione sia causale, l’evidenza è altamente suggestiva del fatto che l’inquinamento dell’aria stesso aumenta il rischio di esiti negativi per la salute mentale. Molto di ciò che possiamo fare per ridurre l’inquinamento atmosferico può anche giovare alla nostra salute mentale in altri modi, come consentire alle persone di andare in bicicletta o camminare piuttosto che guidare e migliorare l’accesso ai parchi, quindi questo aggiunge supporto alla promozione di spazi verdi urbani. In un periodo storico in cui la depressione impatta drammaticamente sulla salute della popolazione e sulla spesa pubblica è il caso di investire sempre più sulla salvaguardia dell’ambiente.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Air Pollution (Particulate Matter) Exposure and Associations with Depression, Anxiety, Bipolar, Psychosis and Suicide Risk: A Systematic Review and Meta-Analysis”. Isobel Braithwaite, Shuo Zhang, James B. Kirkbride, David P. J. Osborn, and Joseph F. Hayes. Environmental Health Perspectives

Immagine: Pollution at sunset (Tomas Castano)

2 commenti Aggiungi il tuo

  1. Pinuccia Dattoli ha detto:

    Buon Natale e felice anno nuovo 🌷

    "Mi piace"

    1. Grazie cara! buone feste anche a te!

      "Mi piace"

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo di WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...

Questo sito utilizza Akismet per ridurre lo spam. Scopri come vengono elaborati i dati derivati dai commenti.