L'amore per la musica è collegato alle capacità d'interazione sociale

C’era una volta un uomo. Amava l’arte e la fotografia, ma quando gli amici parlavano dei concerti a cui erano andati durante il fine settimana, non aveva il minimo interesse. Quest’uomo ha un’anedonia musicale, una condizione neurologica che impedisce a circa il 5 percento delle persone di apprezzare la musica. Evidentemente per lui non è valido il pensiero di Nietzsche secondo cui “senza la musica la vita sarebbe un errore”. È anche paziente zero in un nuovo studio della Northeastern University, che mette al centro la sua situazione sociale. Considerando lo stretto legame tra musica e comportamento sociale (si pensi a mixtape, esibizioni dal vivo o cuffie condivise), i ricercatori si chiedono se il fenomeno che rende la musica indesiderabile potrebbe anche essere ciò che compromette il legame sociale, qualcosa associato ai disturbi dello spettro autistico. La ragione per cui questa domanda merita persino di essere fatta è perché non importa davvero se esiste un collegamento o meno: entrambi gli scenari significano comprendere meglio come la musica coinvolge il sistema di ricompensa. E ciò potrebbe aiutare a sviluppare trattamenti più efficaci per le condizioni neurologiche. Ad esempio, immagina che i cervelli colpiti dall’autismo – che interrompe la connessione tra ricompensa e connessione sociale – e quelli colpiti dall’anedonia musicale – che sembra interrompere la connessione tra ricompensa e musica – hanno interruzioni simili della comunicazione. In tal caso, capire chi ha un’anedonia musicale potrebbe escludere la musicoterapia come potenziale trattamento per loro. Il team ha visto come il canto può aiutare i bambini non verbali con autismo a recuperare alcune delle loro facoltà verbali. Ma l’ha anche visto fallire. Una migliore comprensione del perché questo trattamento funzioni potrebbe renderlo meno inquietante al buio. Ma se il cervello autistico sta sperimentando qualcosa di diverso rispetto al cervello musicalmente anedonico? Quindi, all’interno dei cervelli autistici, potresti indirizzare in modo specifico la musicoterapia alla parte che non funziona correttamente nei cervelli musicalmente anedonici, poiché, all’interno del primo, funziona ancora. Quindi, interpretando più deliberatamente, la musicoterapia potrebbe potenzialmente beneficiare anche quelli per cui non funziona attualmente. Sfruttando la tecnologia disponibile nel Centro di imaging biomedico del nordest, i ricercatori condurranno le risonanze magnetiche per esaminare da vicino come il sistema di ricompensa risponde alla musica, nonché come si collega alle regioni uditive in generale, nei cervelli musicalmente anedonici. Questa ricerca si basa sulla conoscenza esistente di quali aree vengono coinvolte durante le varie attività. Quando guardo una persona che amo quali sono le aree del cervello che si attivano? O quando mangio cibo davvero buono? O quando faccio sesso? O quando gioco d’azzardo? Quelle stesse aree sono attive. Ma quel modello di attività è meno presente nelle persone con autismo. Questa popolazione mostra meno ricompense da queste connessioni e anche le persone con autismo hanno difficoltà a leggere gli spunti che aiutano altre persone a fare previsioni accurate. La maggior parte delle persone amano la musica perché risuona con quelle stesse tendenze predittive: sia le melodie continue che poche note solleticano i centri di ricompensa del nostro cervello, un vantaggio per anticipare correttamente ciò che accadrà dopo. Questo controllo esercitato dalla musica è visibile anche dall’esterno del corpo; puoi persino quantificare le risposte delle persone alla musica misurando, fondamentalmente, quanto sudano quando ascoltano, più tecnicamente noto come conduttanza cutanea. Per dimostrare che gli anedonici musicali non hanno affatto questa risposta, un gruppo di ricercatori l’ha messa in contrasto con la risposta della loro pelle al gioco d’azzardo. Con il gioco d’azzardo, hanno mostrato risposte normali. La conduttanza della pelle è saltata. I loro cervelli erano eccitati. Ma quando la musica suonava, conduttanza piatta. I ricercatori useranno un test fisiologico simile, oltre a pubblicare due tipi di sondaggi, per verificare tre volte che i loro partecipanti abbiano veramente un’anedonia musicale. Ciò è contrario all’anedonia generale, o al disinteresse per alcuni soggetti, che può essere un sintomo della depressione. Puoi falsificare molte cose nei sondaggi, ma la conduttanza della pelle è un po’ ‘più difficile da falsificare.Non è chiaro il motivo per cui qualcuno potrebbe fingere di avere un’anedonia musicale. Considerando come la musica sia al centro di esperienze tanto varie quanto le relazioni interpersonali e gli eventi storici, può essere isolante non goderne. Il soggetto 0 dell’esperimento ha sempre saputo che c’era qualcosa di diverso in lui. In realtà lo ha paragonato a un processo emergente quando ha detto agli amici di questa differenza che ha sempre avuto. Questa differenza, tuttavia, può rivelarsi un vantaggio. Il primo caso nel progetto, si è avvicinato a loro per partecipare e servirà da esempio nel valutare i futuri partecipanti. Forse è ironico, quindi, che questo progetto abbia recentemente ricevuto una sovvenzione dal Grammy Museum, un ramo educativo della stessa organizzazione che conferisce il titolo di “Album dell’anno”, tra gli altri. Dopotutto, quando i vincitori di questi Grammy più noti vengono annunciati ogni inverno, è improbabile che il paziente zero si emozioni.

Daniele Corbo

Bibliografia: Northeastern University

Immagine: Music in the Air (Gabriela Esquivel)

13 commenti Aggiungi il tuo

  1. Antonella Lallo ha detto:

    L’ha ripubblicato su Antonella Lallo.

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  2. Sara Provasi ha detto:

    La musica è la mia cosa preferita tra le varie arti, insostituibile, tutte le altre vengono dopo!

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    1. L’affinità verso una forma d’arte piuttosto che un’altra dipende dalle proprie caratteristiche cerebrali personali. Anche io amo molto la musica

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      1. Sara Provasi ha detto:

        Vero! Eppure non so suonare… a maggior ragione mi sembra una cosa inarrivabile!

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  3. Claudio Capriolo ha detto:

    Ciao, Daniele. Mi permetto di segnalarti una piccola incongruenza. Nella frase “una condizione neurologica che impedisce a circa il 5 percento delle persone di non apprezzare la musica” penso che il “non” sia di troppo e che vada eliminato: quella condizione “impedisce di apprezzare la musica”, mi sembra. O no?
    Buona serata.

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    1. Ciao Claudio, grazie mille, hai ragione. Buona serata a te.

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  4. redbavon ha detto:

    Interessantissimo lo studio del “sistema di ricompensa” a livello terapeutico. Mi mette un po’ in ansia se immagino le applicazioni che potrebbe trovare nella comunicazione sociale e di prodotto…

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      1. redbavon ha detto:

        E lo so, lo so. Da tanti anni ormai. Temo l’ulteriore affinamento di questi studi.

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      2. … Che ci sarà sicuramente purtroppo! Anche io lo temo

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  5. elettasenso ha detto:

    Secondo uno studio recente ascoltare musica per 70 minuti circa al giorno toglie la depressione, fa bene. A me piace ascoltare musica 🙂😀

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    1. Sei vaccinata per la depressione 😉. Anche a me piace molto per questo ne parlo spesso…

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      1. elettasenso ha detto:

        🙂😀 sì. Buona serata Daniele

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