Com’è vivere senza l’olfatto?

L’odore di erba tagliata, pane appena sfornato, ricordi d’infanzia, persone care, Natale. Cosa succede quando non si possono avere queste sensazioni? Un nuovo studio dell’Università dell’East Anglia rivela l’enorme gamma di impatti emotivi e pratici causati dalla perdita dell’olfatto. Scopre che quasi ogni aspetto della vita è interrotto – dalle preoccupazioni quotidiane sull’igiene personale alla perdita di intimità sessuale e alla rottura delle relazioni personali. I ricercatori sperano che le loro scoperte aiuteranno i medici a prendere più seriamente i problemi dell’olfatto, con un migliore aiuto e supporto offerti ai pazienti. I disturbi olfattivi colpiscono circa il cinque percento della popolazione e causano alle persone la perdita dell’olfatto o il modo in cui percepiscono gli odori. Alcune persone percepiscono odori che non ci sono affatto. Ci sono molte cause: da infezioni e lesioni a malattie neurologiche come l’Alzheimer e come effetto collaterale di alcuni farmaci. La maggior parte dei pazienti soffre di una perdita di percezione del sapore che può influire sull’appetito e può essere aggravata se coesistono anche distorsioni nel loro senso dell’olfatto. Precedenti ricerche hanno dimostrato che le persone che hanno perso il senso dell’olfatto segnalano anche alti tassi di depressione, ansia, isolamento e difficoltà relazionali. Volevamo scoprire di più su come una perdita dell’olfatto influisce sulle persone. I ricercatori hanno lavorato con la clinica Smell and Taste presso il James Paget University Hospital, Gorleston-On-Sea. La clinica è stata aperta nel 2010 ed è stata la prima clinica del Regno Unito dedicata al gusto e all’olfatto. Lo studio ha coinvolto 71 partecipanti di età compresa tra 31 e 80 anni che avevano scritto alla clinica le loro esperienze. È stato realizzato in collaborazione con Fifth Sense, l’organizzazione benefica per le persone affette da disturbi dell’olfatto e del gusto. La ricerca mostra che le persone che soffrono di questi problemi hanno danni di ampia portata alla loro qualità di vita. Questi includevano un impatto emotivo negativo, sentimenti di isolamento, relazioni compromesse, impatti sulla salute fisica e la difficoltà e l’onere finanziario della ricerca di aiuto. Un grosso problema riguardava la percezione dei pericoli: non riuscire a sentire l’odore del cibo che era stato bruciato o non sentire l’odore di gas o fumo. Ciò ha comportato gravi incidenti per alcuni. Ma l’olfatto non è solo un senso salvavita, ma è anche un miglioramento della vita. A un gran numero di partecipanti non piaceva più mangiare e alcuni avevano perso appetito e peso. Altri stavano mangiando più cibo con un basso valore nutrizionale che era ricco di grassi, sale e zucchero – e di conseguenza aveva guadagnato peso. I partecipanti avevano perso interesse nella preparazione del cibo e alcuni hanno dichiarato di essere troppo imbarazzati per servire piatti a familiari e amici e ciò ha avuto un impatto sulla loro vita sociale. Anche l’incapacità di collegare gli odori ai ricordi felici era un problema. Notte di falò, odori di Natale, profumi e persone – tutto finito. Gli odori ci collegano a persone, luoghi ed esperienze emotive. E le persone che hanno perso l’olfatto perdono tutti quei ricordi che l’odore può evocare. Hanno scoperto che l’igiene personale era una grande causa di ansia e imbarazzo perché i partecipanti non potevano sentire l’odore di se stessi. I genitori di bambini piccoli non sono stati in grado di dire quando dovevano cambiare i loro pannolini, e questo ha portato a sentimenti di fallimento. Una madre ha avuto difficoltà a legarsi con il suo nuovo bambino perché non riusciva a annusarlo. Molti partecipanti hanno descritto un impatto negativo sulle relazioni, che vanno dal non mangiare insieme a un impatto sulle relazioni sessuali. Tutti questi problemi hanno portato a una vasta gamma di emozioni negative tra cui rabbia, ansia, frustrazione, depressione, isolamento, perdita di fiducia, rimpianto e tristezza. E i problemi sono stati aggravati da una mancanza di comprensione del disturbo tra i clinici. I partecipanti hanno descritto molte interazioni negative e inutili con gli operatori sanitari prima di andare alla clinica di James Paget Smell and Taste. Coloro che sono riusciti a ottenere aiuto e supporto sono stati molto contenti – anche se non si è potuto fare nulla per le loro condizioni, sono stati molto grati per consigli e comprensione. L’anosmia può avere un impatto enorme sulla qualità della vita delle persone in molti modi, come dimostra questa ricerca. Una parte importante del lavoro di Fifth Sense è dare voce ai loro beneficiari e l’opportunità di cambiare il modo in cui la società comprende i disturbi dell’olfatto e del gusto, sia attraverso il volontariato o la partecipazione a studi di ricerca come questo. I risultati di questo studio saranno di grande aiuto nel loro lavoro in corso per migliorare la vita delle persone colpite da anosmia. Se si pensa che, come diceva Rousseau, l’olfatto è il senso dell’immaginazione, è intuitivo comprendere quanta sofferenza ci possa essere nei anosmici.

Daniele Corbo

Bibliografia: “An unmet need: Patients with smell and taste disorders”. Sally E. Erskine, Carl M. Philpott. Clinical Otolaryngology

Immagine: Aroma (Sunita Anand Rao)

2 commenti Aggiungi il tuo

  1. Le perle di R. ha detto:

    A volte questi disturbi vengono sottovalutati.

    "Mi piace"

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