I bambini sono disposti a rinunciare al cibo e ad aiutare gli altri

L’aiuto altruistico – l’atto di regalare qualcosa di desiderabile, anche a costo di toglierlo a se stessi – forse non è più evidente quando si tratta di cibo. Gli adulti umani spesso rispondono alle persone affamate, attraverso banche del cibo o raccolte di fondi, o semplicemente consegnando il loro pranzo. Ma quando e come nasce lo spirito del dare? Una nuova ricerca dell’Istituto per l’apprendimento e le scienze cerebrali dell’Università di Washington, o I-LABS, ha scoperto che l’altruismo può iniziare nell’infanzia. In uno studio su quasi 100 bambini di 19 mesi, i ricercatori hanno scoperto che i bambini, anche se affamati, davano uno spuntino gustoso a uno sconosciuto bisognoso. I risultati non solo mostrano che i bambini intraprendono un comportamento altruistico, ma suggeriscono anche che le prime esperienze sociali possono modellare l’altruismo. Pensiamo che l’altruismo sia importante da studiare perché è uno degli aspetti più distintivi dell’essere umano. È una parte importante del tessuto morale della società. Noi adulti ci aiutiamo a vicenda quando vediamo un altro bisognoso e lo facciamo anche se c’è un costo per se stessi. Quindi i ricercatori hanno testato le radici di questo nei neonati. È stato scoperto che i primati non umani cooperano e condividono le risorse a condizioni limitate. Ma i primati non umani, come gli scimpanzé, non consegnano attivamente cibi deliziosi di cui hanno bisogno di se stessi. I ricercatori di I-LABS hanno voluto verificare se i bambini umani fossero in grado di agire oltre l’interesse personale, di fronte a uno dei bisogni biologici più fondamentali: il cibo. Per questo studio, i ricercatori hanno scelto frutti adatti ai bambini – tra cui banane, mirtilli e uva – e hanno creato un’interazione tra bambino e ricercatore. L’obiettivo: determinare se il bambino, senza incoraggiamento, istruzione verbale o rinforzo, darebbe spontaneamente un alimento attraente a una persona non familiare. Nell’esperimento, il bambino e il ricercatore adulto si sono confrontati su un tavolo dell’I-LABS e il ricercatore ha mostrato al bambino un frutto. Quello che è successo dopo è stato determinato se il bambino era nel gruppo di controllo o nel gruppo di test. Nel gruppo di controllo, il ricercatore ha gettato delicatamente il pezzo di frutta su un vassoio sul pavimento lontano dai ricercatori ma alla portata del bambino. Il ricercatore non ha mostrato espressione e non ha fatto alcun tentativo di recuperare il frutto. Nel gruppo di test, il ricercatore ha fatto finta di lasciar cadere accidentalmente il frutto sul vassoio, quindi lo ha raggiunto senza successo. Lo sforzo di raggiungere – l’apparente desiderio dell’adulto per il cibo – sembrava innescare una risposta di aiuto nei bambini, i ricercatori hanno detto: Più della metà dei bambini nel gruppo di test ha raccolto il frutto e lo ha dato all’adulto, rispetto al 4% di bambini nel gruppo di controllo. In un secondo esperimento con un diverso campione di bambini, ai genitori è stato chiesto di portare il proprio bambino appena prima dello spuntino o dell’ora del pasto programmati, quando era probabile che avesse fame. I ricercatori hanno affermato che ciò aumenterebbe il “costo per sé” che definisce l’altruismo. Gli scenari del gruppo di controllo e test sono stati ripetuti, ma con i bambini che ora erano più motivati ​​a prendere il frutto per se stessi. I risultati rispecchiavano quelli dello studio precedente. Il 37% del gruppo di test ha offerto il frutto al ricercatore, mentre nessuno dei bambini del gruppo di controllo lo ha fatto. I bambini in questo secondo studio hanno guardato con desiderio il frutto, e poi l’hanno dato via! Il team di ricerca ha anche analizzato i dati in diversi modi, ad esempio se i bambini hanno offerto frutti nel primo esperimento o se sono migliorati durante il processo, ad esempio, e se i bambini provenienti da particolari tipi di ambienti familiari hanno aiutato di più. I ricercatori hanno scoperto che i bambini hanno aiutato altrettanto bene sia nella prima parte dell’esperimento che nelle successive sperimentazioni, cioè ciò dimostra che i bambini non hanno dovuto imparare ad aiutare durante lo studio e non avevano bisogno di formazione. In effetti, i bambini hanno spontaneamente e ripetutamente aiutato una persona al di fuori della propria famiglia. I ricercatori hanno anche scoperto che i bambini con fratelli e di alcune origini culturali erano particolarmente propensi ad aiutare l’adulto, indicando che l’espressione dell’altruismo infantile è malleabile. Questi risultati si adattano bene con studi precedenti con adulti che mostrano influenze positive dell’avere un background culturale che enfatizza “l’interdipendenza”, cioè uno sfondo che attribuisce particolare valore a quanto un individuo si sente collegato agli altri. Sembra quindi che alcune esperienze familiari e sociali facciano la differenza, e sarebbe auspicabile una continua ricerca per comprendere meglio ciò che massimizza l’espressione dell’altruismo nei bambini piccoli. Se possiamo scoprire come promuovere l’altruismo dei nostri figli, questo potrebbe spingerci verso una società più premurosa e più attenta verso chi ha bisogno.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Altruistic food sharing behavior by human infants after a hunger manipulation”. Rodolfo Cortes Barragan, Rechele Brooks & Andrew N. Meltzoff. Scientific Reports

Immagine: Altruism (Filippo Bignolin)

8 commenti Aggiungi il tuo

  1. Le perle di R. ha detto:

    Oltre agli studi che migliorano la salute psichica o fisica degli esseri umani, trovo molto istruttivi anche studi del genere: complimenti.

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    1. Questi studi sono alla base di tutto. Senza la comprensione delle dinamiche cerebrali e psicologiche non ci potrebbe essere tutto il resto. Buona giornata cara

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  2. ellie894 ha detto:

    Thank you so kindly for visiting, suzanne 🌷☺️

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    1. It was a pleasure! Thanks to you☺️💕

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      1. ellie894 ha detto:

        Also a pleasure Daniele ☺️💖

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  3. eleonorabergonti ha detto:

    Noi adulti dovremmo prendere più spesso ad esempio quello che i bambini ci possono e sanno insegnare. Che è pensi? 🙂

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