Interventi dietetici e sclerosi multipla

Ridurre significativamente i livelli dietetici dell’aminoacido metionina potrebbe rallentare l’insorgenza e la progressione di disturbi infiammatori e autoimmuni come la sclerosi multipla in soggetti ad alto rischio, secondo i risultati pubblicati su Cell Metabolism. Mentre molti tipi di cellule nel corpo producono metionina, le cellule immunitarie responsabili della risposta a minacce come i patogeni no. Invece, la metionina che alimenta queste cellule specializzate, chiamate cellule T, deve essere ingerita attraverso il consumo di cibo. Sebbene la metionina sia presente nella maggior parte degli alimenti, i prodotti animali come carne e uova contengono livelli particolarmente elevati. La metionina è fondamentale per un sistema immunitario sano. Questi risultati suggeriscono che, per le persone predisposte a disturbi infiammatori e autoimmuni come la sclerosi multipla, ridurre l’assunzione di metionina può effettivamente smorzare le cellule immunitarie che causano la malattia, portando a risultati migliori. Questi risultati forniscono ulteriori basi per interventi dietetici come trattamenti futuri per questi disturbi. I disturbi autoimmuni si verificano quando il sistema immunitario attacca erroneamente e distrugge i tessuti sani. Ad esempio, nella sclerosi multipla – la malattia infiammatoria più comune del sistema nervoso centrale – la guaina mielinica che protegge le cellule nervose nel cervello e nel midollo spinale è colpita dal sistema immunitario. Il danno successivo impedisce chi messaggi viaggino da e verso il cervello, con conseguente peggioramento progressivo dei sintomi come intorpidimento, debolezza muscolare, problemi di coordinazione ed equilibrio e declino cognitivo. Al momento non esistono trattamenti che rallentano o fermano significativamente la sclerosi multipla senza aumentare notevolmente il rischio di infezione o cancro. Ciò che provoca la sclerosi multipla non è ancora del tutto chiaro. Si sa che i geni legati al sistema immunitario sono implicati, ma anche i fattori ambientali svolgono un ruolo. Il fatto che fattori metabolici come l’obesità aumentino il rischio di sviluppare la sclerosi multipla rende particolarmente interessante l’idea di un intervento dietetico per calmare il sistema immunitario. Durante una risposta immunitaria, le cellule T inondano l’area interessata per aiutare il corpo a respingere i patogeni. I ricercatori hanno scoperto che la metionina alimentare favorisce questo processo aiutando a “riprogrammare” le cellule T per rispondere alla minaccia replicando e differenziando più rapidamente i sottotipi specializzati. Alcune di queste cellule T riprogrammate causano infiammazione, che è una parte normale di una risposta immunitaria ma può causare danni se persiste, come il danno ai nervi che si verifica nella sclerosi multipla. I ricercatori hanno anche scoperto che la riduzione significativa della metionina nelle diete dei modelli murini di sclerosi multipla alterava la riprogrammazione delle cellule T, limitando la loro capacità di causare infiammazione nel cervello e nel midollo spinale. Il risultato è stato un ritardo nell’insorgenza della malattia e un rallentamento della progressione. Limitando la metionina nella dieta, stai essenzialmente rimuovendo il carburante per questa risposta infiammatoria iperattiva senza compromettere il resto del sistema immunitario. I risultati devono essere verificati nell’uomo prima di poter sviluppare le linee guida dietetiche. Il team prevede inoltre di studiare se è possibile progettare nuovi farmaci che mirano al metabolismo della metionina. Lo studio è l’ultimo di mettere in luce le diete ipersensibili alla metionina come possibili trattamenti per la malattia. Uno studio del 2019 del Locasale Lab della Duke University ha dimostrato che la riduzione della metionina potrebbe migliorare gli effetti della chemioterapia e delle radiazioni nella lotta contro il cancro. Insomma non possiamo ancora dire di limitare carne ed uova a coloro che sono a rischio di sclerosi multipla, ma la direzione della ricerca sembra quella.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Methionine Metabolism Shapes T Helper Cell Responses through Regulation of Epigenetic Reprogramming”. Dominic G. Roy, Jocelyn Chen, Victoria Mamane, Eric H. Ma, Brejnev M. Muhire, Ryan D. Sheldon, Tatiana Shorstova, Rutger Koning, and others. Cell Metabolism

Immagine: Steak Tartare (Eric Yarbrough)

4 commenti Aggiungi il tuo

  1. Speriamo che la ricerca progredisca in questo senso! Molto interessante!

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  2. Antonella Lallo ha detto:

    L’ha ripubblicato su Antonella Lallo.

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