La terapia della luce è promettente per le persone con disturbo bipolare

La terapia della luce, che consiste nell’esposizione quotidiana a luce artificiale intensa, è già una linea di trattamento riconosciuta per le persone affette da disturbo depressivo stagionale e non stagionale. Ma si sa molto meno dei potenziali benefici della terapia della luce per le persone con disturbo bipolare, una delle principali cause di disabilità in tutto il mondo. In una meta-analisi recentemente pubblicata su The Canadian Journal of Psychiatry è stata data un’occhiata più da vicino al crescente corpo di ricerca in questo settore. I ricercatori hanno scoperto che, quando si tratta di ridurre i sintomi della depressione bipolare, la terapia della luce è promettente. Che impatto ha la terapia della luce sulle persone con disturbo bipolare? Hanno trovato sette studi pubblicati sulla terapia della luce rispetto a un placebo nelle persone con depressione bipolare. Quando hanno combinato statisticamente i risultati degli studi, nel complesso, c’è stato un significativo miglioramento dei sintomi depressivi con luce intensa rispetto alle condizioni del placebo. Hanno anche scoperto che la luce intensa era ben tollerata negli studi, con poche persone che dovevano interrompere lo studio per effetti collaterali o altri motivi. È importante sottolineare che la terapia della luce non ha causato un passaggio dalla depressione alla mania, come può accadere con gli antidepressivi nelle persone con disturbo bipolare. Ma come funziona la terapia della luce? Non si sa esattamente come funziona la terapia della luce per la depressione stagionale e non stagionale e se sia lo stesso meccanismo per la depressione bipolare. Quello che si sa è che la luce agisce attraverso gli occhi per regolare l’orologio biologico situato in una piccola regione del cervello, noto come nucleo soprachiasmatico. Inoltre è noto anche che ci sono disturbi nell’orologio biologico che influenzano i ritmi circadiani (giornalieri) nelle persone con disturbo bipolare, inclusi ritmi ormonali, sonno, cognizione e altri comportamenti. Tuttavia, non è noto se la regolazione dei ritmi circadiani sia la ragione per cui la terapia della luce funziona come antidepressivo. Altri studi hanno dimostrato che la luce può influenzare i principali neurotrasmettitori, o messaggeri chimici, coinvolti nell’umore e nel comportamento, come la serotonina e la dopamina. Quindi, la terapia della luce può funzionare in modo simile agli antidepressivi agendo direttamente su questi neurotrasmettitori. Perché è importante sapere come la terapia della luce colpisce le persone con disturbo bipolare? Ci sono meno trattamenti disponibili per la depressione bipolare rispetto ad altri tipi di depressione, quindi è importante trovare nuovi trattamenti efficaci. I farmaci antidepressivi non sono chiaramente efficaci e possono peggiorare il ciclo dell’umore nelle persone con disturbo bipolare. Inoltre, molte persone con disturbo bipolare devono assumere altri farmaci come stabilizzatori dell’umore. Ecco perché è importante determinare se un trattamento non farmacologico, come la terapia della luce, è efficace, perché può essere utilizzato senza preoccuparsi delle interazioni farmacologiche. Sebbene abbiano trovato risultati positivi, ci sono anche limiti negli studi precedenti. Ad esempio, sono stati studiati solo un piccolo numero di persone, c’erano molti tipi diversi e “dosi” di terapia della luce utilizzate, i periodi di follow-up erano molto brevi e la maggior parte dei pazienti assumeva altri farmaci per il disturbo bipolare. Ecco perché per andare avanti, c’è bisogno di ulteriori ricerche con campioni più ampi di pazienti per dimostrare in modo conclusivo che la terapia della luce è efficace per la depressione bipolare. Bisogna anche determinare le condizioni ottimali per la terapia della luce, incluso quale lunghezza d’onda della luce funziona meglio, quanto deve essere luminosa la luce e per quanto tempo i pazienti dovrebbero usare la luce. Poiché il disturbo bipolare è una condizione cronica, bisogna anche esaminare ulteriormente come la luce dovrebbe essere utilizzata per il trattamento di mantenimento per prevenire futuri episodi depressivi.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Light Therapy for Patients With Bipolar Depression: Systematic Review and Meta-Analysis of Randomized Controlled Trials”. Raymond W. Lam, Minnie Y. Teng, MOT, Young-Eun Jung, MD, Vanessa C. Evans, BSc, John F. Gottlieb, MD, Trisha Chakrabarty, MD, Erin E. Michalak, PhD, Jill K. Murphy, PhD, Lakshmi N. Yatham, MB, MBA(Exec), Dorothy K. Sit, MD. Canadian Journal of Psychiatry

Immagine: Artificial Light (Brittany Graham)

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