Linguistica: il paradosso della pronuncia

Gli studenti di lingue straniere possono sentire gli errori di pronuncia che gli altri studenti tendono a commettere, ma continuano a farli loro nonostante anni di pratica. Un nuovo studio della Ludwig-Maximilians-Universitaet (LMU) a Monaco mostra che tutti credono che la propria pronuncia sia la migliore. Uno degli aspetti più difficili dell’apprendimento di una lingua straniera riguarda la pronuncia. Gli studenti sono generalmente inclini a specifici insiemi di errori, che differiscono a seconda della prima lingua degli studenti. Ad esempio, i tedeschi in genere hanno difficoltà ad articolare il “th” iniziale in inglese, come dimostra l’espressione classica “Senk ju vor träwelling” familiare ai passeggeri delle ferrovie tedesche. Al contrario, i madrelingua inglesi tendono ad avere difficoltà con il tedesco “ü”, che tendono a pronunciare come “u”. Molte persone ridono di questi errori nella pronuncia, anche se fanno gli stessi errori loro stessi. Ma questa reazione in sé indica un paradosso: dimostra che gli studenti registrano errori quando commessi da altri. Tuttavia, la maggior parte degli studenti di lingue ritiene praticamente impossibile eliminare questi errori tipici anche dopo anni di pratica. Uno studio condotto dai linguisti della LMU, in collaborazione con l’Università di Malta, ha ora scoperto un motivo per questo paradosso. Gli studenti hanno la tendenza a sopravvalutare la qualità della propria pronuncia. Di norma, credono che il loro inglese sia migliore di quello parlato dai loro compagni di scuola nelle scuole di lingua, anche se fanno lo stesso insieme di errori. Questa valutazione esagerata delle proprie capacità è un fattore importante che aiuta a spiegare perché così difficile imparare i suoni di una lingua straniera. Nello studio, i ricercatori hanno chiesto a 24 studentesse tedesche di inglese di leggere 60 frasi brevi, come “The family bought a house”, “The jug is on the shelf”, and “They heard a funny noise”. Diverse settimane dopo, gli stessi studenti furono invitati al laboratorio e fu chiesto loro di ascoltare le registrazioni di quattro studenti – altri tre e loro stessi. In particolare, è stato chiesto loro di valutare la pronuncia di ogni frase. Al fine di garantire che i partecipanti non riconoscessero le proprie produzioni, le registrazioni sono state manipolate in modo tale che le voci suonassero come maschili. Questo elemento del disegno sperimentale è cruciale. Era essenziale che nessuno degli ascoltatori fosse consapevole che le proprie produzioni erano incluse nel campione di prova; altrimenti le loro valutazioni non avrebbero potuto essere considerate imparziali. I risultati di questo test sono stati inequivocabili. In tutti i casi, gli ascoltatori hanno valutato la propria pronuncia meglio degli altri, anche se non sono stati in grado di riconoscere che si trattava della propria registrazione. Sonoo rimasti sorpresi dal fatto che l’esperimento abbia così chiaramente indicato il significato della sopravvalutazione delle proprie capacità in questo contesto. Esistono diverse possibili spiegazioni per questi risultati. Ricerche precedenti hanno dimostrato che gli accenti familiari sono più facili da comprendere rispetto a quelli meno familiari. Uno conosce meglio il suono della propria voce e non ha difficoltà a capirlo. Forse questa familiarità ci porta a considerare la nostra pronuncia come migliore di quanto non sia in realtà. Un altro possibile fattore che contribuisce è quello che è noto come l’effetto “mera esposizione”. Questo termine si riferisce al fatto che tendiamo a valutare le cose con cui abbiamo più familiarità – come il suono della nostra stessa voce – come più congeniali. I risultati dello studio sottolineano l’importanza del feedback esterno nei corsi di lingua, perché migliora negli studenti la consapevolezza dei deficit nella produzione linguistica e la comprensione del linguaggio. Finché crediamo di essere già abbastanza bravi, non faremo ulteriori sforzi per migliorare. Una mancanza di feedback aumenta il rischio di ciò che i ricercatori chiamano “fossilizzazione”. Gli studenti sentono di aver già imparato i modelli di articolazione non familiari nella nuova lingua, anche se in realtà non è così. Pertanto non vedono alcun motivo per cui dovrebbero investire più tempo nel migliorare la loro pronuncia. Gli autori del nuovo studio stanno già valutando i modi per migliorare la situazione con l’aiuto di app che generano il feedback esterno necessario, indipendentemente da come gli utenti valutano le proprie prestazioni.

Daniele Corbo

Bibliografia: “My English sounds better than yours: Second-language learners perceive their own accent as better than that of their peers”. Holger Mitterer, Nikola Anna Eger, Eva Reinisch. PLOS ONE

Immagine: More Than Words: Text in Art (Milled)

4 commenti Aggiungi il tuo

  1. ladyp25 ha detto:

    Gli oratori dell’inglese sentono di essere più superiori nelle parole, specialmente se è la lingua madre. Quindi, non sono infastiditi se pronunciano in modo errato parole straniere (anch’io sono colpevole di questo fatto😊🙈)
    È una buona cosa che queste applicazioni linguistiche siano vicine alla nostra portata, possiamo accedervi in ​​qualsiasi momento e ci aiuteranno a studiare più da vicino.

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    1. I believe that even those who are not native English speakers, when speaking foreign languages do not have much trouble mistaking the pronunciation. I think it is because we feel authorized to make mistakes since it is not our language but so we never learn well! Thanks for your comment!😊

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      1. ladyp25 ha detto:

        very true😊

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