Stare seduti è collegato ad un aumentato rischio di depressione negli adolescenti

Gli adolescenti che trascorrono troppo tempo seduti, fermi – comportamento sedentario – corrono il rischio di andare incontro ad un aumentata probabilità di sintomi depressivi, secondo un nuovo studio condotto dall’UCL. Lo studio pubblicato su Lancet Psychiatry ha scoperto che 60 minuti di attività leggera (come camminare o fare le faccende domestiche) ogni giorno a 12 anni erano associati a una riduzione del 10% dei sintomi depressivi a 18 anni. Questi risultati mostrano che i giovani che sono inattivi per gran parte della giornata durante l’adolescenza affrontano un maggior rischio di depressione all’età di 18 anni. Hanno scoperto che non sono solo le forme più intense di attività che fanno bene alla nostra salute mentale, ma di qualsiasi grado di attività fisica che può ridurre il tempo che passiamo seduti è probabilmente benefico. Dovremmo incoraggiare le persone di tutte le età a muoversi di più e a sedersi di meno, poiché fa bene alla nostra salute fisica e mentale. Il team di ricerca ha utilizzato i dati di 4.257 adolescenti, che hanno partecipato alla ricerca longitudinale sin dalla nascita nell’ambito dello studio di coorte Children of the 90s dell’Università di Bristol. I bambini indossavano accelerometri per seguire il loro movimento per almeno 10 ore per almeno tre giorni, a 12, 14 e 16 anni. Gli accelerometri hanno riferito se il bambino era impegnato in attività leggere (che potevano includere camminate o hobby come suonare uno strumento o dipingere), impegnarsi in attività fisiche da moderate a intense (come correre o andare in bicicletta) o se erano sedentari. L’uso di accelerometri ha fornito dati più affidabili rispetto a studi precedenti che si basavano sul fatto che le persone si riferissero autonomamente alla propria attività, ottenendo risultati inconsistenti. I sintomi depressivi, come basso umore, perdita di piacere e scarsa concentrazione, sono stati misurati con un questionario clinico. Il questionario misura i sintomi depressivi e la loro gravità su uno spettro, piuttosto che fornire una diagnosi clinica. Tra i 12 e 16 anni, l’attività fisica totale è diminuita in tutta la coorte, principalmente a causa di una diminuzione dell’attività leggera (da una media di cinque ore, 26 minuti a quattro ore, cinque minuti) e un aumento del comportamento sedentario ( da una media di sette ore e 10 minuti a otto ore e 43 minuti). I ricercatori hanno scoperto che ogni ulteriore 60 minuti di comportamento sedentario al giorno all’età di 12, 14 e 16 anni era associato ad un aumento del punteggio della depressione dell’11,1%, 8% o 10,5%, rispettivamente, all’età di 18 anni. Quelli con quantità costantemente elevate di il tempo trascorso sedentario a tutte e tre le età ha avuto punteggi della depressione più alti del 28,2% a 18 anni. Ogni ora aggiuntiva di attività fisica leggera al giorno a 12, 14 e 16 anni era associata a punteggi della depressione a 18 anni che erano inferiori rispettivamente del 9,6%, 7,8% e 11,1%. I ricercatori hanno trovato alcune associazioni tra attività da moderata a vigorosa in età precoce e ridotti sintomi depressivi, sebbene avvertano che i loro dati erano più deboli a causa di bassi livelli di attività di tale intensità nella coorte (in media circa 20 minuti al giorno), quindi i risultati non chiariscono se l’attività da moderata a vigorosa sia meno benefica dell’attività leggera. Risulta decisamente preoccupante che la quantità di tempo che i giovani trascorrono inattivi è in costante aumento da anni, ma c’è stata una sorprendente mancanza di ricerca di alta qualità su come ciò possa influenzare la salute mentale. Anche il numero di giovani con depressione sembra aumentare e il nostro studio suggerisce che queste due tendenze potrebbero essere collegate. Molte iniziative promuovono l’esercizio nei giovani, ma questi risultati suggeriscono che anche l’attività leggera dovrebbe ricevere maggiore attenzione. L’attività leggera potrebbe essere particolarmente utile perché non richiede molti sforzi ed è facile adattarla alle routine quotidiane della maggior parte dei giovani. Le scuole potrebbero integrare attività leggere nei programmi dei loro allievi, ad esempio con lezioni permanenti. Piccoli cambiamenti nei nostri ambienti potrebbero rendere più semplice per noi essere un po’ meno sedentari.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Depressive symptoms and objectively measured physical activity and sedentary behaviour throughout adolescence: a prospective cohort study”. Aaron Kandola et al. The Lancet Psychiatry

Immagine: Childhood dreams (Slava Groshev)

6 commenti Aggiungi il tuo

  1. KINDNESS ha detto:

    Thanks for sharing your thoughts Kindness ❤️❤️❤️❤️

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    1. Thanks to you that read them!❤️💕😘

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  2. Le perle di R. ha detto:

    Lo studio comporta un certo quantitativo di tempo in sedentarietà. E poi, oggi, ci sono anche gli smartphone ad ostacolare il movimento dei giovani.

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    1. Per questo, l’attività fisica dovrebbe esser qualcosa quasi da imporre fino ad una certa età, magari intensificando le ore di educazione fisica e soprattutto facendole bene.

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  3. fulvialuna1 ha detto:

    Sicuramente la sedentarietà non aiuta…in niente.
    I giovani oggi sono o molto sportivi o completamente passivi. E credo ciò si ricollega all’uso di apparecchi elettronici e anche all’alcol.

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    1. Sono completamente d’accordo con te! Aggiungerei anche che i contesti sociali e familiari non aiutano ad avere comportamenti sani.

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