Il comportamento antisociale può essere associato a differenze nella struttura del cervello

Gli individui che presentano comportamenti antisociali persistenti nel corso della vita – ad esempio, furto, aggressività e violenza, bullismo, menzogne ​​o ripetuti insuccessi nel prendersi cura del lavoro o delle responsabilità scolastiche – possono avere una corteccia più sottile e un’area superficiale più piccola nelle regioni del cervello in precedenza implicate negli studi sul comportamento antisociale in modo più ampio, rispetto agli individui senza comportamento antisociale, secondo uno studio osservazionale condotto su 672 partecipanti, pubblicato sulla rivista The Lancet Psychiatry. Tuttavia, non sono state osservate anomalie strutturali cerebrali diffuse in un gruppo più ampio di individui che hanno mostrato un comportamento antisociale solo durante l’adolescenza. Precedenti studi epidemiologici hanno dimostrato differenze individuali marcate nell’età di insorgenza e nella durata del comportamento antisociale. Alcuni individui mostrano un comportamento antisociale persistente nel corso della vita che inizia nell’infanzia e dura fino all’età adulta, mentre per altri il comportamento antisociale si manifesta nell’adolescenza, ma desiste mentre maturano nell’età adulta. Lo studio è il primo a confrontare le differenze strutturali del cervello usando il neuroimaging negli individui con comportamento antisociale persistente o per soli adolescenti e quelli senza comportamento antisociale, fornendo le prime prove robuste che suggeriscono che le differenze neuropsicologiche sottostanti sono principalmente associate alla vita- comportamento antisociale persistente. Questi risultati supportano l’idea che, per la piccola percentuale di individui con comportamento antisociale persistente nel corso della vita, potrebbero esserci differenze nella loro struttura cerebrale che rendono difficile per loro sviluppare abilità sociali che impediscono loro di impegnarsi in comportamenti antisociali. Queste persone potrebbero beneficiare di un maggiore supporto per tutta la vita. La maggior parte delle persone che mostrano comportamenti antisociali lo fanno principalmente solo nell’adolescenza, probabilmente a causa delle insicurezze in anni socialmente difficili, e questi individui non mostrano differenze strutturali nel cervello. Sono anche questi individui che sono generalmente in grado di riformarsi e di diventare membri preziosi della società. Lo studio ha utilizzato scansioni cerebrali MRI di 672 partecipanti di 45 anni. Sulla base di segnalazioni di genitori, tutori e insegnanti, nonché di segnalazioni personali di problemi di condotta tra i sette e i 26 anni, i 672 partecipanti erano stati precedentemente classificati in termini di modelli di comportamento che hanno mostrato – il 12% (80 persone) ha avuto comportamento antisociale persistente nel corso della vita, il 23% (151) aveva un comportamento antisociale solo da adolescenti e il 66% (441) non aveva una storia di comportamento antisociale persistente. Analizzando le scansioni del cervello, gli autori hanno misurato e confrontato lo spessore corticale medio e l’area della superficie corticale tra questi tre gruppi. Hanno anche analizzato le differenze nella superficie e nello spessore corticale di 360 diverse regioni della corteccia. In media, in tutto il cervello, gli individui con comportamento antisociale persistente nel corso della vita avevano una superficie media più piccola e uno spessore corticale medio inferiore rispetto alle persone che non mostravano alcun comportamento antisociale persistente. Inoltre, le persone che hanno mostrato un comportamento antisociale persistente nel corso della vita avevano ridotto la superficie in 282 su 360 regioni cerebrali e avevano una corteccia più sottile in 11 su 360 regioni, la maggior parte delle quali era stata precedentemente collegata al comportamento antisociale attraverso il loro coinvolgimento nel comportamento diretto, regolazione delle emozioni e motivazione. Gli autori affermano che i loro risultati forniscono le prime solide prove dell’esistenza di differenze neuropsicologiche sottostanti nelle persone con comportamento antisociale persistente nel corso della vita e hanno implicazioni per il modo in cui dovrebbero essere trattati i criminali minorenni. Gli adolescenti che manifestano un comportamento antisociale persistente nel corso della vita, che è iniziato nell’infanzia, ricevono spesso una diagnosi di disturbo della condotta ed hanno un rischio maggiore di incarcerazione e cattiva salute fisica e mentale più avanti nella vita. Gli approcci politici alla delinquenza minorile spesso oscillano avanti e indietro tra misure punitive e approcci che danno ai giovani autori di reato spazio alla riabilitazione. Questi risultati supportano la necessità di approcci diversi per diversi autori di reato, tuttavia, bisogna mettere in guardia rispetto alla possibilità di utilizzare l’imaging del cervello per lo screening, poiché la comprensione delle differenze nella struttura del cervello non è abbastanza solida per essere applicata a livello individuale. Invece, bisogna riconoscere che lo sviluppo individuale può essere un fattore determinante per gravi recidive, ma anche per apprezzare che questo non è il caso di tutti i minorenni. Non è chiaro se queste differenze cerebrali siano ereditate e precedano il comportamento antisociale, o se siano il risultato di una vita di fattori di rischio confondenti (ad es. , abuso di sostanze, basso QI e problemi di salute mentale) e sono quindi una conseguenza di uno stile di vita antisociale persistente. Gli autori chiedono studi più a lungo termine sul comportamento antisociale che includano misurazioni multiple di comportamento, cervello, geni e ambiente per capire come si sviluppa il comportamento antisociale persistente nel corso della vita.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Associations between life-course-persistent antisocial behaviour and brain structure in a population-representative longitudinal birth cohort”. Christina Carlisi et al. The Lancet Psychiatry

Immagine: The Grace of God (Sheila Wallis)

7 commenti Aggiungi il tuo

  1. Michael Tee ha detto:

    E mo lo hanno capito? XD

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    1. Adesso lo hanno dimostrato😅

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      1. Michael Tee ha detto:

        Hahha grazie per l’articolo

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  2. Le perle di R. ha detto:

    Spero che continuando con questa ricerca si riesca anche a trovare modi più efficaci per evitare che tali comportamenti si ripercuotono sugli altri danneggiandoli; oltre a ridursi e quindi a permettere alla persona con il disturbo di avere una vita migliore, più sana.

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    1. Aiutare chi soffre del disturbo è sempre la cosa migliore per creare una società migliore! Ciao Rita

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  3. Andrea Roccioletti ha detto:

    Ciao Daniele, grazie per il tuo articolo. Ti confesso che mi spaventano sempre un po’, certe conclusioni che puntano alla ricerca di una causa strettamente fisiologica. Interessante però è il finale: “Non è chiaro se queste differenze cerebrali siano ereditate e precedano il comportamento antisociale, o se siano il risultato di una vita di fattori di rischio confondenti (ad es. , abuso di sostanze, basso QI e problemi di salute mentale) e sono quindi una conseguenza di uno stile di vita antisociale persistente.” Come a dire: non sappiamo se il dimorfismo cerebrale sia la causa o il risultato di un dato comportamento. Questo è molto interessante: ci ricorda che siamo molto più permeabili e malleabili di quanto possiamo immaginare.

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    1. Ciao Andrea! Infatti anche io sono sempre per le spiegazioni che vanno verso una visione olistica in cui ciò che siamo è il frutto di un’interazione gene-ambiente. Tendenzialmente le neuroscienze vanno in questa direzione. Anche per quanto riguarda le malattie neurodegenerative, c’è una predisposizione ma noi con le nostre abitudini/comportamenti/alimentazione possiamo andare in una direzione piuttosto che in un’altra. Siamo complessi, spiegazioni riduzioniste sono quasi sempre fallaci

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