Il numero di persone con demenza dovrebbe raddoppiare entro il 2050

Ieri, ad un dibattito del Parlamento europeo promosso dal deputato europeo Christophe Hansen (Lussemburgo), Alzheimer Europa ha lanciato un nuovo report che presenta i risultati della sua analisi collaborativa di recenti studi e stabilisce tassi di prevalenza aggiornati per la demenza in Europa. Negli ultimi tre decenni, sono stati intrapresi numerosi lavori significativi per stimare la prevalenza della demenza a livello europeo, tra cui:

  • Studio EURODEM nei primi anni ’80 (aggiornato nel 2000)
  • Progetto europeo Alzheimer per la collaborazione europea sulla demenza – EuroCoDe (2006-2008)
  • ALCOVE, la prima azione comune dell’UE sulla demenza (2011-2013).

Poiché il più recente di questi studi ha sei anni, l’Alzheimer Europe ha riconosciuto l’importanza di stabilire stime di prevalenza della demenza più recenti, utilizzando la letteratura accademica più aggiornata sull’argomento. I risultati presentati di seguito si basano su un’analisi collaborativa degli studi sulla prevalenza pubblicati dalla conclusione del progetto EuroCoDe. Nell’analisi collaborativa sono stati inclusi 16 studi che soddisfano criteri di qualità predefiniti. I principali risultati di questo nuovo rapporto sull’Alzheimer Europa includono:

  • Per gli uomini, negli ultimi dieci anni c’è stata una riduzione della prevalenza della demenza in tutte le fasce di età rispetto alle stime EuroCoDe del 2008 di Alzheimer Europa.
  • Per le donne, a parte il gruppo di donne di età compresa tra 75 e 79 anni, negli ultimi dieci anni si è registrata una riduzione della prevalenza di demenza rispetto a EuroCoDe.
  • Si stima che il numero di persone che vivono con demenza nell’Unione Europea (UE27) sia 7.853.705 e nei paesi europei rappresentati dai membri AE, 9.780.678. Rispetto alle stime precedenti, ciò rappresenta una riduzione significativa da 8.785.645 per l’UE27 e da 10.935.444 per la più ampia regione europea.

Le donne continuano a essere colpite in modo sproporzionato dalla demenza con 6.650.228 donne e 3.130.449 uomini che vivono con la demenza in Europa. Il numero di persone con demenza in Europa raddoppierà quasi entro il 2050, passando a 14.298.671 nell’Unione europea e 18.846.286 nella più ampia regione europea. L’Annuario di Alzheimer in Europa ha inoltre messo in luce importanti limiti nella ricerca disponibile sulla prevalenza della demenza e la mancanza di ricerca su:

  • la prevalenza di giovani con demenza (vale a dire quelli di età inferiore ai 65 anni)
  • la prevalenza di diversi tipi di demenza
  • il numero di persone colpite da diversi stadi di demenza, incluso lieve decadimento cognitivo
  • la prevalenza della demenza di persone appartenenti a gruppi di minoranze etniche.

È promettente vedere che stili di vita più sani, una migliore istruzione e un migliore controllo dei fattori di rischio cardiovascolare sembrano aver contribuito a ridurre la prevalenza della demenza. Tuttavia, il report dimostra anche che il numero di persone che vivono con questa condizione è destinato ad aumentare in modo sostanziale negli anni a venire, il che eserciterà una maggiore pressione sui servizi di assistenza e supporto, a meno che non vengano identificati modi migliori di trattare e prevenire la demenza. Se le persone affette da demenza, le loro famiglie e coloro che si prendono cura di loro devono ricevere l’assistenza di alta qualità e incentrata sulla persona di cui hanno bisogno, i governi devono assicurarsi che i loro sistemi sanitari e di assistenza siano pronti a soddisfare questa domanda e maggiori investimenti nella ricerca nel trattamento e nella prevenzione della demenza sono necessari.

Daniele Corbo

Bibliografia: Alzheimer’s Europe

Immagine: Old lady (Sylvia Stratieva)

4 commenti Aggiungi il tuo

  1. auacollage ha detto:

    Però…. proprio confortante..

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  2. loredana ha detto:

    Non è che il maggior numero di donne con demenza sia dovuto alla loro maggiore longevità?

    "Mi piace"

    1. Anche se la maggior mortalità maschile può spiegare in parte queste differenze, altri fattori entrano in gioco. Ad esempio, l’effetto negativo dell’allele ε4 di APOE e un basso grado di scolarizzazione contribuiscono allo squilibrio tra i sessi. La menopausa si associa a un aumentato rischio di malattia di Alzheimer ed una terapia ormonale sostitutiva effettuata nel tempo più opportuno potrebbe avere un ruolo positivo nel ridurre il rischio di malattia. Anche i fattori di rischio cardiovascolari giocano un ruolo nell’insorgenza della malattia di Alzheimer. Il diabete tipo 2 e l’ipertensione mostrano un preoccupante incremento di prevalenza tra le donne a livello globale. Il sesso femminile è maggiormente colpito dalla malattia di Alzheimer sotto diversi punti di vista: epidemiologico, biologico e sociale, ma la ricerca ha finora considerato questi aspetti con insufficiente attenzione!

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