Perché un sonno scarso può aumentare il rischio cardiaco nelle donne

Le donne che dormono male tendono a mangiare troppo e consumano una dieta di qualità inferiore, secondo un nuovo studio condotto da ricercatori del Columbia University Irving Medical Center. I risultati forniscono nuove informazioni su come la scarsa qualità del sonno possa aumentare il rischio di malattie cardiache e obesità e indica possibili interventi per migliorare la salute del cuore delle donne. Precedenti studi hanno dimostrato che le persone che dormono meno hanno maggiori probabilità di sviluppare obesità, diabete di tipo 2 e malattie cardiache, e che la relazione può essere parzialmente spiegata dalla dieta. Ma questi studi erano strettamente focalizzati su alimenti o nutrienti specifici (come pesce, dolci o grassi saturi) o misuravano solo la durata del sonno, non la qualità del sonno. Il nuovo studio è stato progettato per ottenere un quadro più completo delle donne esaminando le associazioni tra qualità della dieta generale e molteplici aspetti della qualità del sonno. Le donne sono particolarmente inclini a disturbi del sonno per tutta la durata della vita, perché spesso si assumono le responsabilità di prendersi cura dei bambini e della famiglia e, in seguito, a causa degli ormoni della menopausa. Lo studio di quasi 500 donne è stato pubblicato sul Journal of American Heart Association. I ricercatori hanno analizzato il sonno e le abitudini alimentari di un gruppo etnicamente diversificato di 495 donne, dai 20 ai 76 anni. Lo studio ha esaminato la qualità del sonno, il tempo impiegato per addormentarsi e l’insonnia. Le donne hanno anche riferito sui tipi e le quantità di alimenti che in genere mangiano durante l’anno, consentendo ai ricercatori di misurare i loro tipici schemi dietetici. Simile ai precedenti studi sul sonno e sulla dieta, lo studio ha scoperto che quelli con peggiore qualità del sonno generale consumavano più zuccheri aggiunti associati all’obesità e al diabete. Le donne che impiegavano più tempo ad addormentarsi avevano un più alto apporto calorico e mangiavano più cibo in termini di peso. E le donne con sintomi di insonnia più grave hanno consumato più cibo in peso e meno grassi insaturi rispetto alle donne con insonnia più lieve. L’interpretazione dei ricercatori è che le donne con un sonno di scarsa qualità potrebbero eccedere durante i pasti successivi e fare scelte alimentari più malsane. La domanda rimane: in che modo il sonno povero può contribuire alla voglia di cattiva alimentazione? La scarsa qualità del sonno può portare a un eccessivo apporto di cibo e calorie stimolando i segnali della fame o sopprimendo i segnali di pienezza. La pienezza è in gran parte influenzata dal peso o dal volume del cibo consumato e potrebbe essere che le donne con insonnia consumino una maggiore quantità di cibo nel tentativo di sentirsi sazie. Tuttavia, è anche possibile che una cattiva alimentazione abbia un impatto negativo sulla qualità del sonno delle donne. Mangiare di più potrebbe anche causare disagio gastrointestinale, ad esempio, rendendo più difficile addormentarsi o rimanere addormentata. Dato che una dieta povera ed un’alimentazione eccessiva possono portare all’obesità – un fattore di rischio ben noto per le malattie cardiache – studi futuri dovrebbero verificare se le terapie che migliorano la qualità del sonno possono promuovere la salute cardiometabolica nelle donne.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Measures of Poor Sleep Quality Are Associated With Higher Energy Intake and Poor Diet Quality in a Diverse Sample of Women From the Go Red for Women Strategically Focused Research Network”. Faris M. Zuraikat, Nour Makarem, Ming Liao, Marie‐Pierre St‐Onge and Brooke Aggarwal. Journal of the American Heart Association

Immagine: sleepless (Beyzanur Durusoy)

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