Le espressioni facciali non raccontano completamente le emozioni

Interagire con altre persone è quasi sempre un gioco di lettura di segnali e feedback. Pensiamo che un sorriso trasmetta felicità, quindi offriamo un sorriso in cambio. Pensiamo che un cipiglio mostri tristezza e forse proviamo a rallegrare quella persona. Alcune aziende stanno persino lavorando alla tecnologia per determinare la soddisfazione del cliente attraverso le espressioni facciali. Ma le espressioni facciali potrebbero non essere indicatori affidabili di emozione, indica la ricerca. In effetti, potrebbe essere più preciso affermare che non dovremmo mai fidarci del volto di una persona, suggerisce un nuovo studio. La domanda che si sono posti i ricercatori è:” Possiamo davvero rilevare le emozioni provenienti dalle articolazioni del viso? “. E la conclusione di base è che no, non puoi. I ricercatori hanno analizzato la cinetica del movimento muscolare nel viso umano e confrontato quei movimenti muscolari con le emozioni di una persona. Hanno scoperto che i tentativi di rilevare o definire le emozioni in base alle espressioni facciali di una persona erano quasi sempre sbagliati. Ognuno fa diverse espressioni facciali in base al contesto e al background culturale. Ed è importante rendersi conto che non tutti quelli che sorridono sono felici. Non tutti i sorrisi sono felici. Si può anche arrivare all’estremo nel dire che la maggior parte delle persone che non sorridono non sono necessariamente infelici. E se sei felice per un giorno intero, non vai a camminare per strada con un sorriso sul viso. Sei solo felice. È anche vero che a volte le persone sorridono per l’obbligo delle norme sociali. Questo non sarebbe intrinsecamente un problema- le persone hanno certamente il diritto di sorridere per il resto del mondo – ma alcune aziende hanno iniziato a sviluppare la tecnologia per riconoscere i movimenti dei muscoli facciali e assegnare emozioni o intenti a tali movimenti. Il gruppo di ricerca che ha presentato all’American Association for the Advancement of Science ha analizzato alcune di queste tecnologie e le ha trovate in gran parte carenti. Alcuni sostengono di essere in grado di rilevare se qualcuno è colpevole di un crimine o meno, o se uno studente presta attenzione in classe, o se un cliente è soddisfatto dopo un acquisto. Ciò che questa ricerca ha dimostrato è che tali affermazioni sono completamente banali. Non è possibile determinare queste cose. E peggio, può essere pericoloso. Il pericolo sta nella possibilità di perdere la vera emozione o l’intenzione in un’altra persona, e quindi prendere decisioni sul futuro o sulle capacità di quella persona. Ad esempio, si consideri un ambiente di classe e un insegnante che presume che uno studente non stia prestando attenzione a causa dell’espressione sul suo volto. L’insegnante potrebbe aspettarsi che lo studente sorrida e annuisca se lo studente sta prestando attenzione. Ma forse quello studente, per ragioni che l’insegnante non capisce – ragioni culturali, forse o contestuali – sta ascoltando attentamente, ma non sorride affatto. Sarebbe sbagliato che l’insegnante bocciasse quello studente a causa delle sue espressioni facciali. Dopo aver analizzato i dati relativi alle espressioni facciali e alle emozioni, il team di ricerca – che includeva scienziati della Northeastern University, del California Institute of Technology e della University of Wisconsin – ha concluso che occorrono più di espressioni per rilevare correttamente le emozioni. Il colore del viso, ad esempio, può aiutare a fornire indizi. Ciò che hanno dimostrato è che quando provi emozione, il tuo cervello rilascia peptidi – principalmente ormoni – che cambiano il flusso sanguigno e la composizione del sangue, e poiché il viso è inondato di questi peptidi, cambia colore. Anche il corpo umano offre altri suggerimenti, ad esempio la postura del corpo. E anche il contesto gioca un ruolo cruciale. In un esperimento, il team ha mostrato ai partecipanti allo studio un’immagine ritagliata per mostrare solo il volto di un uomo. La bocca dell’uomo è aperta in un urlo apparente; il suo viso è rosso vivo. Quando le persone lo guardavano, pensavano, wow, questo ragazzo è molto seccato o davvero arrabbiato per qualcosa e urla”. Ma quando i partecipanti hanno visto l’intera immagine, hanno visto che era un calciatore che stava celebrando un goal. Nel contesto, è chiaro che l’uomo è molto felice. Ma isola il suo viso e sembra quasi pericoloso. Anche i pregiudizi culturali hanno un ruolo. Negli Stati Uniti, si tende a sorridere molto. Sono solo amichevoli. Ma in altre culture, ciò significa cose diverse – in alcune culture, se si camminasse per il supermercato sorridendo a tutti, potrebbe sembrare strano. I risultati del gruppo di ricerca potrebbero indicare che le persone – dai responsabili delle assunzioni ai professori agli esperti di giustizia penale – dovrebbero considerare più di una semplice espressione facciale quando valutano un’altra persona. Sicuramente è importante lo sviluppo di algoritmi informatici che cercano di comprendere i segnali sociali e l’intento di una persona, ma due cose sono importanti da sapere su quella tecnologia. Uno è che non otterrai mai una precisione del 100%. Ed inoltre decifrare l’intento di una persona va oltre la sua espressione facciale, ed è importante che le persone – e gli algoritmi informatici che creano – lo capiscano.

Daniele Corbo

Bibliografia: The study will be presented at 2020 AAAS Annual Meeting.

Immagine: Emoji Nobleman (Josiah Stam)

13 commenti Aggiungi il tuo

  1. ladyp25 ha detto:

    Molto vero, vorrei fare riferimento all’impostazione della classe. La maggior parte delle volte, quando ascolto, la mia espressione facciale può sembrare persa, ma nel vero senso sto elaborando tutto ciò che sento nel mio cervello e conservando l’idea. Quindi, non sorriderò né annuirò la mia testa, tranne che in rari casi annuisco se ho fatto ricerche prima della lezione e ciò che dice il Docente è in linea con la mia ricerca. La verità è; la maggior parte delle volte, quando sono distratto in un ambiente di apprendimento, tendo a sorridere di più e annuisco solo per indurre in errore il docente a cui sto prestando attenzione, mentre nel vero senso non lo sono. Giudicare con l’espressione facciale non è corretto al cento per cento.
    Inoltre, a volte piango quando sono così eccitato. Alcune persone potrebbero pensare che io sia triste ma non riescono a realizzare la storia dietro le lacrime. Proprio come hai fatto riferimento al calciatore e al modo in cui la gente pensava che non fosse un grido di rabbia.

    I tuoi blog sono davvero interessanti da leggere ed educativi Non vedo l’ora di pubblicare un post.
    Sono un fan! 😊

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    1. Thanks, you are really too kind! I believe that insecurity has improved our ability to pretend expressions different from our mood. But I think sensitive people can go beyond these masks. An hug

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  2. Maria ha detto:

    Tutto vero, articolo molto bello 😊 io quante volte non riesco proprio invece a portare fuori tuuutte le emozioni, apparendo fredda, mentre altre volte la timidezza me ne porta fuori troppe 😅 . I movimenti del corpo e l’insieme dicono davvero più del solo viso…

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    1. Grazie cara! Bravissima, magari un’osservatore superficiale ti percepisce come “fredda”, ma andando oltre si potrebbe cogliere tutta la tua gamma di emozioni. Ma per questo occorre sensibilità…Ciao Maria

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  3. SaraTricoli ha detto:

    sempre interessantissimo leggerti, grazie per tutta queste info che mi arricchiscono ❤
    Ti auguro una buona giornata…
    ps: non so se è una cosa normale, ma quando scrivo dei messaggi io uso tantissimo le faccine proprio perché le faccio e quindi le voglio riportare a chi non mi può vedere… boh!

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    1. Grazie sei davvero gentilissima!!! ❤è bello usare le faccine se sono una reale manifestazione dei propri stati d’animo, come nel tuo caso…e fa bene riceverle, trasmettono calore e partecipazione. Buona giornata a te, Sara. Un abbraccio

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  4. Laura Parise ha detto:

    Molto interessante. Molte persone tendono a non mostrare quel che realmente sono, molti sono in grado di fingere compiacenza anche se dentro di se odiano. Già è difficile imparare a conoscere le persone con le quali vivi quotidianamente, impossibile con soggetti che incontri di tanto in tanto.

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    1. D’altronde sarebbe anche impossibile poter pensare di poter conoscere persone che non si frequentano quotidianamente. Già è difficile conoscere se stessi… però si può cogliere più di quanto viene mostrato se si guarda con attenzione!

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      1. Laura Parise ha detto:

        Sul fatto di essere un buon osservatore concordo in pieno! Io sono una di quelle persone che (per fortuna o per sfortuna) le persone che mi conoacono riescono leggere in faccia il mio stato d’animo.

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      2. E questa è una cosa molto bella…

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  5. quasibiancaneve ha detto:

    Penso che sia esattamente così, io sono spesso sorridente, è una maschera che da qualche anno ho tentato di demolire perché non mi sento per niente sorridente.
    P.s. Io qualche alunno lo boccerei per le espressioni facciali che fa, comunque.

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    1. Circa gli alunni ti do pienamente ragione…

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