Camminare insieme: i tratti personali e le prime impressioni influiscono sulla sincronizzazione dei passi

Camminare è una delle nostre azioni quotidiane più naturali. Ora, un nuovo studio condotto da un ricercatore della Tohoku University suggerisce che i camminatori usano la sincronizzazione dei passi come una forma di comunicazione sociale non verbale. I risultati danno credito agli effetti dei tratti psicologici sull’interazione dei movimenti tra umani. Pubblicati in PLOS ONE , i risultati dello studio dimostrano come i tratti delle persone e la prima impressione influenzano la loro comunicazione non verbale, cioè il camminare sincrono. Al fine di condurre lo studio, i ricercatori hanno diviso i partecipanti in gruppi. In totale, si formarono dieci gruppi di un solo genere: cinque femmine e cinque maschi. I membri del gruppo a turno venivano accoppiati con altri membri e camminavano insieme lungo un percorso tranquillo e privo di barriere. Indossavano registratori vocali e sensori di movimento mascherati da dispositivi GPS che registravano i loro movimenti a piedi. I ricercatori hanno condotto l’esperimento in tre condizioni: una camminata per metà silenziosa e per metà con conversazione in cui i partecipanti non hanno parlato per metà del viaggio, ma hanno conversato sulla via del ritorno; una condizione di camminata silenziosa in cui i partecipanti non hanno conversato per l’intero viaggio; e, infine, una condizione di non camminare in cui i partecipanti non camminavano e sedevano in silenzio compilando un questionario in una classe. I partecipanti non avevano alcuna conoscenza reciproca e sono stati invitati a valutare la loro impressione dei loro partner prima e dopo ogni camminata usando la scala interpersonale di giudizio (IJS). Inoltre, i ricercatori hanno fuorviato i partecipanti sulla vera natura dello studio per impedire loro di sincronizzare intenzionalmente i loro passi. I risultati hanno rivelato un aumento della valutazione delle impressioni per i due gruppi di partecipanti che hanno camminato insieme, ma non per il gruppo di partecipanti che hanno semplicemente trascorso del tempo insieme. Ciò suggerisce che camminare fianco a fianco, anche senza comunicazione verbale, è sufficiente per alterare la relazione sociale tra due estranei. I risultati hanno anche mostrato che le conversazioni hanno ulteriormente migliorato le impressioni per i partecipanti a cui era permesso parlare. Alla fine, l’esperimento ha dissociato con successo il contributo della comunicazione verbale dalla sincronizzazione del passo, che era inseparabile in studi precedenti. I ricercatori hanno anche scoperto che le coppie con una prima impressione migliore avevano una maggiore sincronizzazione nelle loro andature, in particolare per le partecipanti femminili. Oltre alla relazione sociale, anche i tratti personali sono importanti. Le coppie femminili, rispetto alle coppie maschili, hanno mostrato una maggiore sincronia di camminata in questo esperimento. C’è anche un effetto sull’età: i partecipanti più anziani tendono a sincronizzarsi maggiormente con i loro partner nel camminare. È molto sorprendente scoprire che i tratti di una persona e le nostre prime impressioni si riflettono nella sottile azione del camminare. Penso che molte persone non siano nemmeno consapevoli del fatto che i loro passi sono sincronizzati con altre persone mentre camminano. In precedenza era noto che i parametri fisici di una persona come altezza e peso influenzano il modo in cui i loro movimenti interagiscono con gli altri. Ora si sa che anche i tratti psicologici hanno un effetto. Vi è una crescente consapevolezza della validità della ricerca sull’interazione interpersonale negli scenari del mondo reale, ma gli ambienti naturali quotidiani sono ricchi di informazioni contestuali, rendendo il controllo degli esperimenti una sfida. Questo studio è importante perché è un approccio per sfruttare al massimo un paradigma ecologico mentre si utilizza un metodo scientifico sperimentale per controllare possibili variabili confondenti per esaminare la funzione della sincronia corporea implicita.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Paired walkers with better first impression synchronize better”. Miao Cheng, Masaharu Kato, Jeffrey Allen Saunders, Chia-huei Tseng. PLOS ONE

Immagine: Walking (Kosta Morr)

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