I disturbi alimentari riguardano il dolore emotivo, non il cibo

Nel suo documentario “Miss Americana”, l’icona musicale Taylor Swift ha rivelato la sua storia di disturbi alimentari. La sua rivelazione sottolinea il fatto che questi disturbi non discriminano. Secondo l’organizzazione di sensibilizzazione e prevenzione sull’alimentazione Eating Disorders Coalition, essi colpiscono tutti i sessi, le razze, le etnie e le origini socioeconomiche. Nonostante la loro prevalenza – il problema è mondiale – abbondano i miti sui disturbi alimentari. Come quello che sono una scelta. Non lo sono. O non sono un grosso problema. Lo sono. O che una persona con un disturbo alimentare è sempre gravemente sottopeso. Non sempre. Sicuramente è comune per molti dire “Un po ‘di cibo mi aiuta con la mia ansia” o “Non sono abbastanza magro da avere un disturbo alimentare”. Tali credenze spesso impediscono alle persone di riconoscere di avere un problema. Molti sono coinvolti in un disturbo alimentare rispetto al cibo o all’immagine corporea. Ma che cos’è un disturbo alimentare? I disturbi alimentari rientrano in tre categorie di base: disturbi della restrizione o anoressia; bingeing, nota dal punto di vista medico come disturbo da alimentazione incontrollata; e abbuffate seguite da compensazione – come il vomito autoindotto – che si chiama bulimia. Spiegato ulteriormente: la restrizione significa limitare le calorie così tanto che la perdita di peso è più del previsto per una determinata altezza e peso. Questo non significa necessariamente che la persona apparirà emaciata. Qualcuno che era al 90° percentile per peso, per esempio, potrebbe ancora essere considerato anoressico se riducesse il suo peso al 70 ° percentile. Il bingeing è molto più che un eccesso di cibo. È un’alimentazione fuori controllo che porta a sentimenti estremi di pienezza e senso di colpa, in genere entro un paio d’ore dopo un pasto. Abbuffandosi, una persona può controllare le circostanze della vita per concentrarsi solo sul cibo. Con la bulimia, un abbuffata è seguito da un’azione per compensare le calorie consumate. Il vomito è uno di questi, ma ce ne sono altri, compreso l’esercizio fisico, in particolare quando è portato all’estremo. Sebbene l’esercizio fisico sia spesso trascurato come una forma di compensazione, una persona dipendente da esso ha più di tre volte e mezzo la probabilità di essere diagnosticata con un disturbo alimentare rispetto a una persona senza uno. Va sottolineato che non tutti questi disturbi portano sempre alla perdita di peso. Quelli con disturbo da alimentazione incontrollata e bulimia possono essere pari o superiori al peso previsto. I disturbi alimentari non riguardano la gestione del peso. Piuttosto, sono un modo per gestire le emozioni. Quando chi ne soffre descrive cosa vuol dire concentrarsi sul cibo, spesso parlano di essere “vuoti” e sentirsi “insensibili” al mondo. Prendi qualcuno alle prese con un tripudio di colpa, vergogna e imbarazzo. Il bingeing è estremamente efficace nel seppellire queste emozioni. Lo stesso vale per la compensazione, uno strumento per concedere al malato una pausa dal tumulto emotivo. Il sollievo che ricevono è un rinforzo ed è straordinariamente potente. Vomitare, mangiare troppo, compensare – è tutto a posto. Molto rapidamente, la routine si ripete. Cambiare semplicemente le abitudini alimentari non funzionerà. Invece, i malati devono prima identificare i sentimenti che stanno vivendo. Poi arriva la ricerca di strategie migliori per affrontare questi sentimenti. Nel frattempo, nulla sembra buono come il disturbo alimentare. Ma lentamente, quando i comportamenti salutari prendono il sopravvento, diventano più rinforzanti del disturbo. C’è una cosa che bisogna ricordare se conosci qualcuno con un disturbo alimentare. Stanno vivendo un significativo dolore emotivo; il disturbo alimentare è un tentativo di comunicare quel dolore. Se il cibo o l’esercizio fisico sembrano monopolizzare la vita di un familiare, un amico o un collega, puoi aiutarlo concentrandoti su di loro e sulla loro esperienza vissuta – e non esclusivamente sul cibo.

Daniele Corbo

Bibliografia: Michele Patterson Ford – The Conversation

Immagine: Weightless (Danielle Newsom)

4 commenti Aggiungi il tuo

  1. Anonimo ha detto:

    Quando ci ho provato, non sono riuscita ad aiutare persone a me vicine che soffrivano di questo disturbo. Pur procedendo con estrema cautela, mi sono trovata sempre di fronte ad un muro. È molto, molto difficile!

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  2. silviacavalieri ha detto:

    Quando ci ho provato, non sono riuscita ad aiutare persone a me vicine che soffrivano di questo disturbo. Pur procedendo con estrema cautela, mi sono trovata sempre di fronte ad un muro. È molto, molto difficile!

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    1. Si è difficilissimo, ma sei bravissima a provarci. Già quello è tanto

      Piace a 1 persona

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