Frutta in gravidanza e cervello dei bambini

Un seguito ad uno studio dell’Università dell’Alberta condotto nel 2016 conferma che le donne in gravidanza che mangiano più frutta durante la gravidanza potrebbero dare una spinta allo sviluppo cognitivo dei loro bambini. Questa ricerca ha dato seguito ai risultati dell’originale CHILD Cohort Study, che ha scoperto che il consumo di frutta nelle madri in gravidanza influenza le misure cognitive dei bambini fino a un anno dopo la nascita. Sebbene i risultati dello studio (originale) siano stati entusiasmanti, non sono stati in grado di stabilire che il consumo di frutta, piuttosto che altri fattori, abbia causato miglioramenti nella cognizione infantile. Per determinare se la frutta fosse veramente il fattore che influenzava la cognizione infantile, gli scienziati miravano a replicare i risultati dello studio originale. Hanno scoperto che i ratti neonati nati da madri a cui è stata integrata la dieta con succo di frutta hanno ottenuto risultati significativamente migliori nei test della memoria, in linea con lo studio precedente. Queste scoperte hanno replicato ciò che è stato trovato nell’uomo e nei moscerini della frutta. In modo controllato e isolato, sono stati in grado di confermare un ruolo per l’esposizione prenatale alla frutta sullo sviluppo cognitivo dei neonati. Queste informazioni sono particolarmente utili per le madri in gravidanza, in quanto offrono un intervento dietetico non farmacologico per favorire lo sviluppo del cervello infantile. L’idea che la nutrizione possa avere un impatto anche sulla salute mentale e sulla cognizione ha iniziato solo recentemente a guadagnare terreno. Le persone vogliono essere in grado di dare ai propri figli il miglior inizio possibile nella vita e, da queste scoperte, sembra che una dieta arricchita con frutta sia un modo possibile per farlo.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Prenatal fruit juice exposure enhances memory consolidation in male post-weanling Sprague-Dawley rats”. Rachel Ward-Flanagan, Claire Scavuzzo, Piush J. Mandhane, Francois V. Bolduc, Clayton T. Dickson. PLOS ONE

Immagine: Pregnancy Hopes and Fears (Sister Zozo Artist)

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