Il cervello e il cambiamento climatico

Il cambiamento delle temperature globali potrebbe comportare una perdita di produttività per i lavoratori di tutto il mondo, secondo i ricercatori del Dipartimento di Neurologia di Cedars-Sinai. Chiaramente, c’è una temperatura ottimale alla quale il cervello e il corpo funzionano meglio, e se la temperatura si surriscalda, la produttività diminuisce perché il nostro cervello e il nostro corpo non possono funzionare alla massima velocità. Un rapporto del 2019 dell’Organizzazione internazionale del lavoro ha esaminato l’impatto dello stress termico causato dai cambiamenti climatici globali sul lavoro e sulla produttività economica. Il rapporto prevede che l’aumento dello stress termico e condizioni meteorologiche estreme causate dai cambiamenti climatici porteranno a una riduzione dell’orario di lavoro e che gli effetti dei cambiamenti climatici influenzeranno in modo sproporzionato i lavoratori in settori come l’agricoltura e l’edilizia. C’è un corpus di conoscenze che è stato accumulato nel tempo su come funziona il mondo e come saranno le stagioni. Ma ora gli agricoltori devono cambiare il loro comportamento. Le stagioni non agiscono come una volta. Queste fluttuazioni estreme della temperatura possono influenzare in modo sproporzionato le persone che hanno difficoltà a regolare la temperatura corporea, come i bambini e gli anziani. Anche condizioni meteorologiche estreme più frequenti, come gli uragani, possono interrompere l’accesso al trattamento per le persone con patologie croniche, come i malati di cancro, che si affidano a visite regolari alle strutture mediche per il trattamento salvavita. Giorni più caldi in tutto il mondo potrebbero anche portare a giorni più difficili per coloro che lottano con determinate condizioni neurologiche, tra cui la sclerosi multipla (SM), una malattia degenerativa in cui le cellule immunitarie del paziente attaccano le guaine mieliniche che proteggono le cellule nervose e connessioni tra le cellule nervose, nel cervello e nel midollo spinale. Esiste una chiara correlazione tra calore e peggioramento dei sintomi della sclerosi multipla. Tale effetto, noto come fenomeno di Uthoff, significa che i pazienti con determinate malattie neurologiche possono sperimentare un peggioramento dei sintomi quando la loro temperatura corporea aumenta, sia che si tratti di febbre, esercizio fisico intenso o solo una giornata particolarmente calda. Per i pazienti con queste condizioni, più giorni caldi potrebbero significare più giorni trascorsi a lottare con debolezza, intorpidimento e formicolio agli arti o persino perdita della vista. È possibile che i cambiamenti climatici possano significare più di questi giorni difficili per i pazienti con SM, nonostante tutti i progressi compiuti sul campo negli ultimi 20 anni. Anni fa, diagnosticare e curare la SM era un enigma che medici e scienziati stavano ancora cercando di mettere insieme. Pochi trattamenti erano disponibili e alle donne, che hanno due o tre volte più probabilità di sviluppare la SM rispetto agli uomini, veniva detto di non avere figli perché gli scienziati pensavano che ci fosse una connessione tra gravidanza e peggioramento dei sintomi. Gli sviluppi negli ultimi due decenni hanno cambiato drasticamente questo consiglio. Il mondo è ora girato in testa a causa delle nostre tecniche di imaging e di ciò che abbiamo appreso sulla malattia”, ha detto Sicotte. Ora, secondo Sicotte, i medici sono in grado di diagnosticare rapidamente la sclerosi multipla e, in alcuni casi, offrono una terapia prima ancora che un paziente inizi a manifestare i sintomi della malattia. I farmaci terapeutici riducono al minimo i sintomi, consentendo ai pazienti con SM di vivere una vita relativamente normale e le connessioni tra SM e gravidanza sono meglio comprese, quindi avere figli non è più fuori dal tavolo per le donne con la malattia. Ciò ha dato origine a una nuova generazione di pazienti che sono in grado di trattare la loro sclerosi multipla bilanciando le esigenze di carriera, vita sociale e genitorialità. La preoccupazione dei ricercatori è che il cambiamento climatico globale comporterà giorni più caldi per i pazienti di SM, specialmente nella California meridionale temperata, dove molte case costiere non dispongono di aria condizionata. Il risultato: giorni più difficili per i pazienti. In definitiva la salute degli individui è legata alla salute di il pianeta. E il pianeta non è così sano.

Daniele Corbo

Bibliografia: Cedars Sinai Hospital

Immagine: Climate Change (Jukka Nopsanen)

4 commenti Aggiungi il tuo

  1. Menti Vagabonde ha detto:

    Offre molti spunti di riflessione

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    1. Grazie! Spesso ci si dimentica che l’ambiente ha importanti ripercussioni sui singoli individui. È bene far riflettere.

      Piace a 1 persona

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