Perché le immagini possono apparire più vicine o più lontane di quanto non siano in realtà

Quando le persone ricordano le immagini, riempiono i bordi con dettagli che in realtà non vedevano. Questa è l’idea alla base dell’estensione del confine, un termine che è stato ampiamente accettato in lezioni di psicologia, libri di testo e schede per la preparazione dei test. L’estensione del confine è un errore di memoria visiva notevolmente consistente in cui i partecipanti ricordano di aver visto un’immagine più grandangolare di una scena di quella effettivamente vista. E se il concetto non fosse abbastanza preciso? Uno psicologo dell’Università di Chicago ha scoperto nuove prove che mettono alla prova la comprensione decennale dell’errore di memoria come fenomeno universale. Pubblicato sulla rivista Current Biology, lo studio propone che la contrazione dei confini possa essere tanto comune quanto l’estensione dei confini e che il fatto che qualcosa appaia ingrandito o ridotto dipende dalle proprietà dell’immagine stessa. In un certo senso, stanno sfatando questa affermazione molto forte che è stata fatta in psicologia negli ultimi 30 anni. La scoperta è importante perché l’estensione del confine è stata usata per fare altre affermazioni sulla natura del cervello, come la funzione dell’ippocampo. Testando 2.000 partecipanti, hanno scoperto che sebbene le immagini degli oggetti causassero l’estensione dei confini, le immagini delle scene complete avevano maggiori probabilità di produrre una contrazione dei confini. Cioè, una persona può vedere una foto ravvicinata di una mela e compilare dettagli che non erano effettivamente presenti. Ma se vedono un campo di calcio, è più probabile che rimuovano i dettagli, ingrandendo o contraendo l’immagine reale. In uno studio precedente, i ricercatori hanno mostrato ai partecipanti varie immagini e hanno chiesto loro di disegnare copie. Erano “perplessi” quando l’estensione del confine non si verificava tutte le volte che si aspettavano. Per approfondire ulteriormente questi risultati, hanno condotto un esperimento online utilizzando un’ampia serie di 1.000 immagini e 2.000 partecipanti. I partecipanti vedevano un’immagine, vedevano un’immagine rimescolata e quindi vedevano di nuovo l’immagine originale. Anche se l’immagine finale era identica alla prima, i ricercatori hanno scoperto che le persone avrebbero indicato che era più lontana o più vicina in base alle sue proprietà visive (basate sugli oggetti e basate sulle scene). I risultati evidenziano la necessità per gli psicologi di rivisitare anche ipotesi di vecchia data, nonché le potenziali insidie ​​di trarre inferenze più ampie da insiemi di dati limitati. Le repliche passate dell’estensione del confine, ha suggerito, avrebbero potuto essere in parte distorte da stretti set di dati che ripetevano l’uso di determinati tipi di immagini.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Boundaries extend and contract in scene memory depending on image properties”. Bainbridge and Baker. Current Biology

Immagine: Skyscraper I (David Studwell)

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