Mangia di meno, vivi più a lungo

Se vuoi ridurre i livelli di infiammazione in tutto il corpo, ritardare l’insorgenza di malattie legate all’età e vivere più a lungo, mangia meno cibo. Questa è la conclusione di un nuovo studio condotto da scienziati statunitensi e cinesi che fornisce il rapporto più dettagliato fino ad oggi sugli effetti cellulari di una dieta ipocalorica nei ratti. Mentre i benefici della restrizione calorica sono noti da tempo, i nuovi risultati mostrano come questa restrizione possa proteggere dall’invecchiamento nelle vie cellulari, come pubblicato sulla rivista Cell. Si sapeva già che la restrizione calorica aumenta la durata della vita, ma ora hanno mostrato tutti i cambiamenti che si verificano a livello di singola cellula per causarla. Questo dà obiettivi su cui si potrebbe eventualmente essere in grado di agire con farmaci per trattare l’invecchiamento nell’uomo. L’invecchiamento è il più alto fattore di rischio per molte malattie umane, tra cui cancro, demenza, diabete e sindrome metabolica. La restrizione calorica ha dimostrato nei modelli animali di essere uno degli interventi più efficaci contro queste malattie legate all’età. E sebbene i ricercatori sappiano che le singole cellule subiscono molti cambiamenti con l’invecchiamento dell’organismo, non hanno saputo come la restrizione calorica possa influenzare questi cambiamenti. Nel nuovo articolo, i ricercatori hanno confrontato i ratti che consumavano il 30 percento in meno di calorie con i ratti con diete normali. Le diete degli animali sono state controllate dall’età di 18 mesi a 27 mesi. (Nell’uomo, questo sarebbe all’incirca equivalente a qualcuno che segue una dieta ipocalorica dai 50 ai 70 anni.) Sia all’inizio che alla conclusione della dieta, il team di ricerca ha isolato e analizzato un totale di 168.703 cellule da 40 tipi di cellule nei 56 ratti. Le cellule provenivano da tessuti adiposi, fegato, rene, aorta, pelle, midollo osseo, cervello e muscoli. In ogni cellula isolata, i ricercatori hanno utilizzato la tecnologia di sequenziamento genetico a singola cellula per misurare i livelli di attività dei geni. Hanno anche esaminato la composizione complessiva dei tipi di cellule all’interno di un dato tessuto. Quindi, hanno confrontato topi vecchi e giovani su ogni dieta. Molti dei cambiamenti che si sono verificati con l’invecchiamento dei ratti nella dieta normale non si sono verificati nei ratti con una dieta limitata; anche nella vecchiaia, molti dei tessuti e delle cellule degli animali nella dieta assomigliavano molto a quelli dei giovani ratti. Complessivamente, il 57 percento dei cambiamenti legati all’età nella composizione cellulare osservati nei tessuti dei ratti con una dieta normale non erano presenti nei ratti con la dieta ipocalorica. Questo approccio non solo ha mostrato l’effetto della restrizione calorica su questi tipi di cellule, ma ha anche fornito lo studio più completo e dettagliato di ciò che accade a livello di singola cellula durante l’invecchiamento. Alcune delle cellule e dei geni più colpiti dalla dieta sono correlati all’immunità, all’infiammazione e al metabolismo lipidico. Il numero di cellule immunitarie in quasi tutti i tessuti studiati è aumentato drammaticamente quando i ratti di controllo invecchiano ma non è influenzato dall’età nei ratti con calorie limitate. Nel tessuto adiposo bruno – un tipo di tessuto adiposo – una dieta ipocalorica ripristinava i livelli di espressione di molti geni antinfiammatori rispetto a quelli osservati nei giovani animali. La scoperta principale nel presente studio è che l’aumento della risposta infiammatoria durante l’invecchiamento potrebbe essere sistematicamente represso dalla restrizione calorica. Quando i ricercatori hanno accolto i fattori di trascrizione – essenzialmente gli interruttori principali che possono alterare ampiamente l’attività di molti altri geni – che sono stati alterati dalla restrizione calorica, uno si è distinto. I livelli del fattore di trascrizione Ybx1 sono stati alterati dalla dieta in 23 diversi tipi di cellule. Gli scienziati ritengono che Ybx1 possa essere un fattore di trascrizione legato all’età e stanno pianificando ulteriori ricerche sui suoi effetti. La gente dice che “sei ciò che mangi “e lo stiamo scoprendo come vero in molti modi. Lo stato delle tue cellule mentre invecchi dipende chiaramente dalle tue interazioni con il tuo ambiente, che include cosa e quanto mangi. Il team sta ora cercando di utilizzare queste informazioni nel tentativo di scoprire gli obiettivi di invecchiamento della droga e attuare strategie per aumentare la durata della vita e della salute.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Caloric Restriction Reprograms the Single-Cell Transcriptional Landscape of Rattus Norvegicus Aging”. Juan Carlos Izpisua Belmonte et al. Cell

Immagine: Boy not eating (Pavlos Poulopatis)