La celiachia può danneggiare il cervello

Le persone che vivono con la celiachia (CD) hanno un rischio maggiore di danni neurologici secondo un nuovo studio dell’Università di Sheffield. Lo studio ha scoperto che il cervello delle persone che vivono con CD ha mostrato evidenza di danni alla materia cerebrale e deficit cognitivo sotto forma di tempi di reazione rallentati. Oltre a questo danno neurologico, questo gruppo di persone aveva anche indicazioni di peggioramento della salute mentale rispetto a soggetti di controllo sani. I ricercatori sperano che lo studio aiuterà i medici ad adattare le loro cure ai pazienti con CD che possono presentare anche i più lievi cambiamenti cognitivi; fornire rassicurazione e motivazione per il mantenimento di una dieta rigorosamente priva di glutine (GFD) e sradicare qualsiasi scetticismo nella comunità clinica. Le persone che vivono con CD hanno una maggiore sensibilità al glutine e si consiglia di seguire una rigorosa GFD, l’unico metodo attuale per ridurre al minimo l’esposizione e il rischio immediato di danni al loro sistema digestivo. A seguito di un’esposizione ripetuta o incontrollata, questa risposta autoimmune al glutine può anche portare a gravi complicazioni e problemi di salute a lungo termine per le persone che vivono con CD. Questi includono un rischio maggiore di malattia coronarica, tumori dell’intestino tenue, deterioramento della salute delle ossa e danni al sistema nervoso. C’è stato un lungo dibattito tra neurologi e gastroenterologi sul fatto che questo danno neurologico sia causato da persone con CD, con studi precedenti che hanno trovato prove contrastanti. Nel tentativo di porre fine a questo dibattito, i ricercatori dell’Università di Sheffield hanno condotto uno studio utilizzando campioni di studio di terze parti indipendenti di persone senza malattie neurologiche preesistenti provenienti dalla biobanca britannica nazionale. Questi dati, inclusi i punteggi dei test cognitivi e i dati di imaging del cervello sono stati usati per eliminare qualsiasi cosiddetto “pregiudizio di accertamento” nel loro studio. Per la prima volta, lo studio offre una certa chiarezza sul fatto che sembra esserci il rischio di danno neurologico per le persone che vivono con CD, guidato dalla loro risposta autoimmune all’esposizione al glutine. I partecipanti allo studio della biobanca britannica con CD hanno mostrato deficit neurologici e psicologici significativi rispetto ai partecipanti al controllo. I dati del gruppo CD di partecipanti hanno mostrato un significativo deficit di tempo di reazione, rispetto ai partecipanti al controllo; accanto a segni di ansia, infelicità e depressione legate alla salute. Il tempo di reazione è un indicatore della velocità di elaborazione cognitiva e le persone che hanno compromesso il tessuto della materia bianca mostrano frequentemente menomazioni in quest’area. Ricerche precedenti hanno anche evidenziato che il 50% dei pazienti con CD di nuova diagnosi presentano sintomi neurologici clinici, mentre studi sulla popolazione hanno dimostrato che vivere con CD può aumentare il rischio di sviluppare condizioni come la demenza vascolare in età avanzata. Se i risultati del precedente rapporto fossero dovuti a una propensione all’accertamento, non avrebbero trovato prove di disfunzione neuropsicologica nei dati di terzi dei partecipanti alla biobanca del Regno Unito. Ciò che la ricerca mostra è che sarebbe di grande beneficio per i medici aiutare le persone che vivono con CD ad essere il più vigili possibile con la loro dieta priva di glutine. Ridurre qualsiasi esposizione accidentale al glutine controlla eventuali ulteriori danni al cervello e promuove la guarigione all’interno dell’apparato digerente salvaguardando un migliore livello di salute generale.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Cognitive Deficit and White Matter Changes in Persons with Celiac Disease: a Population-Based Study”. Iain Croall et al. Gastroenterology

Immagine: celiac disease (Byron Eggenschwiler)

4 commenti Aggiungi il tuo

  1. Le perle di R. ha detto:

    Grandi questi ricercatori.

    "Mi piace"

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