I prodotti chimici domestici sono collegati a ritardi linguistici dei bambini

I bambini di famiglie a basso reddito le cui madri hanno riferito un uso frequente di sostanze chimiche tossiche come i detergenti per la casa avevano maggiori probabilità di mostrare ritardi nello sviluppo del linguaggio entro i 2 anni, secondo un nuovo studio. Inoltre, i bambini hanno ottenuto punteggi più bassi in un test di sviluppo cognitivo. Questi ritardi nello sviluppo sono stati evidenti anche quando i ricercatori hanno tenuto conto di fattori quali l’istruzione e il reddito delle madri, che sono anche legati alla lingua e alle capacità cognitive dei loro figli. I risultati forniscono ulteriori prove della necessità per i pediatri e altri operatori sanitari di consigliare ai genitori di bambini piccoli di limitare il loro uso di sostanze chimiche tossiche per la casa. Hanno scoperto che una percentuale significativa di madri con bambini piccoli può comunemente esporre i propri figli a sostanze chimiche tossiche per la casa, probabilmente perché non sono consapevoli del fatto che tali materiali possano essere dannosi. Lo studio è stato pubblicato di recente online sulla rivista Clinical Pediatrics. I ricercatori hanno utilizzato i dati su 190 famiglie dello studio Kids in Columbus, un progetto di ricerca del Crane Center che ha seguito i bambini nati in famiglie a basso reddito a Columbus per cinque anni dopo la nascita. Quando hanno iniziato lo studio per la prima volta, alle madri è stato chiesto del loro uso di prodotti chimici domestici come detergenti per pavimenti e toilette e solventi durante la gravidanza. Di nuovo è stato chiesto loro quando il figlio aveva dai 14 ai 23 mesi. Le madri hanno anche riferito se avevano la muffa in casa, il loro uso di pesticidi e le fonti di inquinamento del quartiere. Lo sviluppo del linguaggio dei bambini è stato misurato tra i 14 e i 23 mesi e di nuovo tra i 20 e i 25 mesi. I ricercatori hanno utilizzato un test standardizzato che esamina la comprensione e l’espressione del linguaggio da parte dei bambini, ad esempio il riconoscimento di oggetti e persone, seguendo le indicazioni e nominando oggetti e immagini. I risultati hanno mostrato che l’inquinamento del vicinato, la muffa in casa e l’uso di pesticidi non erano significativamente collegati ai risultati dei bambini. Ma più le madri hanno riferito di utilizzare regolarmente prodotti chimici in casa dopo il parto, più bassa è la capacità linguistica del bambino e i risultati cognitivi a 2 anni. Non vi era alcun legame tra l’uso di sostanze chimiche durante la gravidanza e gli esiti dei bambini, probabilmente perché le madri riferivano di usare significativamente meno sostanze chimiche durante la gravidanza. L’esposizione a sostanze chimiche tossiche è stata segnalata da circa il 20 percento delle madri durante la gravidanza, ma è aumentata al 30 percento quando i loro figli avevano tra 1 e 2 anni. Le madri hanno anche riferito di usare più prodotti chimici domestici dopo il parto. Molte madri sembrano sapere di limitare l’esposizione a sostanze chimiche tossiche durante la gravidanza, ma una volta che il loro bambino è nato, pensano che non sia più un problema. Ma la ricerca ha dimostrato che questi primi anni di vita di un bambino sono fondamentali in molti modi. Quando i bambini raggiungono i 2 anni circa, questo è un momento di punta per lo sviluppo del cervello. Se l’uso di sostanze chimiche tossiche interferisce con quello sviluppo, ciò potrebbe portare a problemi con il linguaggio e la crescita cognitiva. Mentre molte madri possono usare detergenti per la casa e altre sostanze chimiche tossiche quando i loro figli sono giovani, le madri con basso reddito possono affrontare sfide particolari. Ad esempio, vivono spesso in appartamenti più piccoli dove potrebbe essere più difficile tenere i bambini lontano dalle sostanze chimiche, in particolare durante la pulizia. Questo studio ha semplicemente analizzato la relazione tra l’uso di sostanze chimiche tossiche da parte delle madri e lo sviluppo successivo del bambino e come tale non può dimostrare che l’uso di sostanze chimiche abbia causato i ritardi nello sviluppo. È necessario che studi futuri esaminino più attentamente i meccanismi attraverso i quali i tossici domestici possono interrompere lo sviluppo del linguaggio precoce. I risultati mostrano che i pediatri devono sottolineare che la gravidanza non è l’unica volta in cui le madri si preoccupano dell’uso di sostanze chimiche. I genitori devono capire la delicatezza dello sviluppo del cervello nei primi anni di vita e la suscettibilità dei loro figli all’esposizione chimica.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Exposure to Environmental Toxicants and Early Language Development for Children Reared in Low-Income Households”. Hui Jiang et al. Clinical Pediatrics

Immagine: child (Roberta Zani)

6 commenti Aggiungi il tuo

  1. Maria ha detto:

    Allarmante questa cosa… e come che lo sanno quelli che producono questi prodotti!

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    1. Allarmante, ma arginabile con un po’ di attenzione da parte dei genitori.

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      1. Maria ha detto:

        Giusto 👍 magari facendo circolare di più notizie del genere 👀

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  2. arlene ha detto:

    Thank you for following my blog.

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    1. It’s a pleasure! You are welcome

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      1. arlene ha detto:

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