L’ipertensione da giovani è associata a declino cognitivo in mezza età

L’ipertensione influisce su tutto, dalle arterie ai reni, dalla vista alla funzione sessuale. Tra gli anziani, l’ipertensione è anche associata al declino cognitivo a causa dell’interruzione del flusso sanguigno al cervello, nonché di ictus, attacchi di cuore e mobilità ridotta. Un nuovo studio della Northwestern University-Tel Aviv University ha rivelato che i soggetti che hanno sperimentato una pressione sanguigna relativamente alta durante la giovane età adulta hanno anche subito un calo significativo della funzione cognitiva e dell’andatura nella mezza età (circa 56 anni). La coorte di studio comprendeva circa 200 giovani adulti con un’età media di 24 anni all’inizio dello studio. La ricerca, pubblicata sulla rivista Circulation dell’American Heart Association a marzo, ha scoperto che gli effetti deleteri della pressione sanguigna elevata sulla struttura e sulla funzione del cervello iniziano nella prima età adulta. Ciò dimostra la necessità di misure preventive per l’ipertensione anche in tenera età. Si sa che la scarsa andatura e la funzione cognitiva tra gli adulti più anziani sono associate e prevedono molteplici esiti negativi sulla salute come declino cognitivo, demenza, cadute e morte. Questo studio mostra che il tempo per curare la pressione alta e minimizzare i futuri cambiamenti nell’andatura e nella cognizione è molto prima – decenni prima – di quanto si pensasse in precedenza. Inoltre, lo studio suggerisce che la compromissione dell’andatura può essere una caratteristica precedente della lesione cerebrale ipertensiva rispetto ai deficit cognitivi. Per lo studio, i ricercatori hanno valutato la pressione sanguigna, l’andatura e la cognizione di 191 partecipanti dello studio sullo sviluppo del rischio di arteria coronarica in giovani adulti, una coorte di giovani individui basata sulla comunità seguita per oltre 30 anni. Nell’ultimo anno di follow-up, l’andatura è stata valutata utilizzando un tappetino per andatura strumentato; la funzione cognitiva è stata valutata usando test neuropsicologici; e il livello di intensità della sostanza bianca nel cervello, un sintomo di malattia cardiovascolare, è stato misurato mediante risonanza magnetica. È stato riscontrato che l’impatto dei livelli cumulativi di ipertensione arteriosa è indipendente da altri fattori di rischio vascolare nello stesso periodo di 30 anni. Una pressione sanguigna cumulativa più elevata è stata associata a una minore velocità di deambulazione, una minore lunghezza del passo e una maggiore variabilità dell’andatura. L’aumento della pressione sanguigna cumulativa è stato anche associato a prestazioni cognitive inferiori nei settori esecutivo, memoria e globale. Quindi si può concludere che anche nei giovani adulti, la pressione sanguigna ha implicazioni significative, anche a livelli al di sotto della soglia dell’ipertensione, ed è importante valutare e modificare le funzioni cognitive e la mobilità future.

Daniele Corbo

Bibliografia: Cumulative Blood Pressure Exposure During Young Adulthood and Mobility and Cognitive Function in Midlife”. Jeffrey Hausdorff et al. Circulation

Immagine: middle age portrait study (Marco Menato)

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