L’esercizio fisico può rallentare l’invecchiamento cerebrale di 4 anni

Le persone anziane che camminano regolarmente, fanno il giardinaggio, nuotano o ballano possono avere cervelli più grandi dei loro coetanei inattivi, secondo uno studio preliminare presentato alla 72a riunione annuale dell’American Academy of Neurology a Toronto, in Canada. L’effetto dell’esercizio era pari a quattro anni in meno di invecchiamento del cervello. Lo studio ha utilizzato scansioni di risonanza magnetica (MRI) per misurare il cervello delle persone con una gamma di livelli di attività, compresi quelli che erano inattivi e quelli che erano molto attivi. Le scansioni hanno mostrato che le persone meno attive avevano un volume del cervello più piccolo. Questi risultati sono entusiasmanti, poiché suggeriscono che le persone potrebbero potenzialmente prevenire la contrazione del cervello e gli effetti dell’invecchiamento sul cervello semplicemente diventando più attivi. Studi recenti hanno dimostrato che con l’età delle persone l’attività fisica può ridurre il rischio di declino cognitivo e demenza. Questo studio ha utilizzato le scansioni cerebrali per misurare i volumi cerebrali di un gruppo eterogeneo di persone e ha scoperto che coloro che erano impegnati nel terzo livello più alto di attività fisica avevano un volume cerebrale equivalente a quattro anni più giovane nell’invecchiamento cerebrale rispetto alle persone che erano al terzo livello di attività inferiore. Lo studio ha coinvolto 1.557 persone con un’età media di 75 anni. Nessuno aveva la demenza, ma 296 persone presentavano un lieve decadimento cognitivo e il 28% aveva il gene APOE che è collegato a un maggior rischio di malattia di Alzheimer. Ai partecipanti sono stati dati esami fisici, esercizi e test di memoria e sono stati interrogati sui loro compiti quotidiani e altre attività fisiche. I ricercatori hanno quindi calcolato quanto tempo ed energia ogni persona ha trascorso in tali compiti e attività. I ricercatori hanno diviso le persone in tre gruppi: quelli che erano inattivi; quelli che in qualche modo erano attivi ogni settimana avevano o circa due ore e mezza di attività fisica a bassa intensità, un’ora e mezza di attività fisica moderata o un’ora di attività fisica ad alta intensità; e quelli che erano più attivi nel senso che ogni settimana avevano o sette ore di attività fisica a bassa intensità, quattro ore di attività fisica moderata o due ore di attività fisica ad alta intensità. I ricercatori hanno quindi riesaminato le scansioni cerebrali della risonanza magnetica di tutti i partecipanti e hanno scoperto che rispetto alle persone del gruppo inattivo, le persone più attive avevano un volume cerebrale totale maggiore. Dopo l’aggiustamento per età, sesso, istruzione, razza/etnia e stato del gene APOE, la dimensione media del cervello per coloro che erano inattivi era di 871 centimetri cubi rispetto agli 883 centimetri cubici per quelli che erano più attivi, una differenza di 12 centimetri cubici, o 1,4%, ovvero l’equivalente di quasi quattro anni di invecchiamento cerebrale. I risultati sono rimasti simili anche dopo aver escluso le persone che presentavano un lieve deficit cognitivo. Questi risultati si aggiungono all’evidenza che una maggiore attività fisica è collegata a un maggiore volume del cervello nelle persone anziane. Si basa anche sull’evidenza che muovere il tuo corpo più spesso per tutta la vita può proteggere dalla perdita di volume del cervello.

Daniele Corbo

Bibliografia: The study will be presented at the American Academy of Neurology’s 72nd Annual Meeting.

Immagine: three old man (Rocco Antezza)

3 commenti Aggiungi il tuo

  1. ladyp25 ha detto:

    È vero, è per questo che disturbo mia mamma ad allenarsi sempre mentre invecchia😀
    Trova queste piccole esecuzioni stressanti ma la sto incoraggiando a prenderne parte e presto si abituerà alla routine.
    Grazie per la condivisione

    "Mi piace"

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