L’odore del corpo del bambino dà indizi alla mamma sulle fasi del suo sviluppo

Non è un segreto che i bambini in genere abbiano un odore gradevole per le loro madri – e gli adolescenti non tanto. Un team di ricercatori che studia come gli odori del corpo influenzano la relazione madre-figlio hanno scoperto che il senso olfattivo di una madre può essere in grado di rilevare lo stadio di sviluppo del suo bambino. La ricerca è stata pubblicata sulla rivista Frontiers in Psychology. La capacità del naso di una madre di sapere quando suo figlio è in determinate fasi della vita attraverso il suo odore corporeo potrebbe svolgere un ruolo importante nel segnalare cambiamenti chiave nella relazione madre-figlio, secondo gli autori. Questo studio rivela che gli odori corporei dei bambini sono un fattore importante che influenza la relazione madre-figlio e suggerisce la sua importanza per l’affetto e la cura. I ricercatori hanno testato l’accuratezza olfattiva di 164 madri tedesche presentando loro campioni di odore corporeo e quattro bambini non familiari, abbinati al sesso, che variavano in età, dai neonati ai 18 anni. I campioni consistevano in magliette di cotone e tute in cui i bambini dormivano per una notte. Complessivamente, le madri hanno classificato lo stato di sviluppo del bambino con una precisione di circa il 64 percento. Le madri hanno generalmente ottenuto un punteggio più alto quando hanno identificato ciò che i ricercatori chiamavano odori prepuberali rispetto a odori postpuberali. Gli odori più piacevoli sono stati classificati come prepuberali anche quando provenivano da bambini più grandi, mentre i campioni di odori corporei ad alta intensità sono stati identificati come provenienti da bambini postpuberali. Ciò suggerisce che gli odori corporei infantili possono mediare l’amore affettuoso verso il bambino nei periodi cruciali del legame, mentre le classificazioni postpuberali potrebbero essere interpretate come un meccanismo di distacco, quando il bambino diventa più indipendente e si separa dalla cura dei genitori. Precedenti ricerche condotte dal laboratorio di Croy hanno utilizzato la risonanza magnetica funzionale (MRI) per vedere come il cervello materno reagisce agli odori del bambino. Quello studio ha scoperto che le risposte neurali agli odori del bambino erano simili ad altri studi sul cervello con risonanza magnetica che hanno testato l’affinità della bellezza facciale. Mentre il presente documento non confronta esplicitamente l’odore del corpo con altre forme di stimolazione sensoriale, aggiunge ulteriori prove che gli stimoli olfattivi sono un fattore importante nel legame madre-figlio. Le indagini in corso del team sugli effetti dell’odore corporeo sulla relazione psicologica tra madre e figlio potrebbero avere implicazioni cliniche a lungo termine. Potrebbe portare allo sviluppo di metodi come il neurofeedback con stimoli olfattivi o l’allenamento olfattivo per promuovere la componente gratificante degli odori corporei. A sua volta, tali tecniche potrebbero essere utilizzate per trattare condizioni come i disturbi post-partum, forse come parte di un intervento che unisce il tocco affettivo e la stimolazione olfattiva. Mentre la ricerca suggerisce che l’odore del corpo di un bambino trasmette segnali di sviluppo, come il naso umano sia effettivamente in grado di annusare che l’informazione rimane un mistero. Ad esempio, i livelli ormonali non sembravano essere un fattore nel modo in cui una madre classificava i campioni. Lo studio è limitato in quanto non tutti i fattori che influenzano l’odore del corpo, come il cibo o la cultura, possono essere presi in considerazione nel progetto attuale. In futuro i cambiamenti “intraindividuali” dovrebbero essere monitorati in uno studio longitudinale per trovare ulteriori prove di questi risultati, mappare gli indicatori del passaggio alla pubertà e scoprire se ciò si riflette nella percezione materna dell’odore corporeo.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Children’s Body Odors: Hints to the Development Status”. Laura Schäfer et al. Frontiers in Psychology

Immagine: Mother with Child (Dasha Chaika)

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