Il ruolo della cultura nel modo di vivere la sofferenza

Le sensazioni fisiche e mentali che associamo al sentirsi male sono una risposta biologica naturale all’infiammazione all’interno del corpo. Tuttavia, la forza e la gravità di queste sensazioni vanno oltre la biologia e possono essere influenzate dal genere, dall’etnia e da varie norme sociali che tutti abbiamo interiorizzato. Questi sono gli ultimi risultati della ricerca, secondo gli scienziati sociali dell’UDTS, che hanno scoperto un legame tra la cultura di una persona e il modo in cui si classifica la malattia. Gli scienziati sociali pensano che i valori di una persona possano modellare le opinioni interne sulla “malattia socialmente appropriata”. Ciò ha implicazioni su come diversi individui possono intraprendere più azioni nel trattare la malattia piuttosto che diffondere ulteriori malattie. I ricercatori hanno scoperto che l’espressione della malattia è influenzata dal genere, dal reddito e dai valori culturali. In particolare, i partecipanti allo studio che (1) hanno guadagnato meno del reddito familiare medio degli Stati Uniti, (2) hanno affermato di essere stoici con un’alta tolleranza al dolore o (3) che avevano sintomi di depressione avevano maggiori probabilità di esprimere la propria malattia. Negli uomini con legami familiari più forti, era anche più probabile che si sentissero male. È ironico. Pensi che essere stoico significherebbe che hai maggiori probabilità di essere riservato, ma secondo lo studio, ha l’effetto opposto. Gli stoici potrebbero ammettere di ammalarsi come un diritto di vantarsi e mantenere una malattia più a lungo del necessario. Secondo i ricercatori, gli stoici – indipendentemente dal genere – e le persone con un reddito familiare inferiore a $ 60.000 avevano maggiori probabilità di dichiararsi malati. Per quanto riguarda i livelli di reddito più bassi, forse quegli individui avevano maggiori probabilità di dichiararsi malati perché non avevano necessariamente i mezzi per rivolgersi al medico e, quindi, i sintomi sono diventati gravi. Questo forse li ha fatti fermare a causa della malattia. I ricercatori hanno anche sottolineato che gli uomini con legami familiari più forti avevano maggiori probabilità di riferire sensazioni di malattia più forti nell’ultimo anno. Potrebbe essere che il sostegno familiare consenta agli uomini di sentirsi più curati e quindi fare affidamento su quella rete di sicurezza sociale. I ricercatori hanno analizzato le indagini autonome riferite a 1.259 intervistati che hanno affermato di essere stati malati di influenza o raffreddore nell’ultimo anno. Ai partecipanti è stato anche chiesto di valutare i loro attuali sentimenti di malattia da “non malato” a “gravemente malato” usando una scala di tipo Likert al fine di controllare ogni possibile effetto composto. Il comportamento nella malattia, tra cui letargia, ritiro sociale e cambiamenti dell’appetito, è una delle risposte che tutte le creature viventi dalle formiche alle api agli umani sembrano avere in comune. Tuttavia, le norme socioeconomiche e culturali svolgono un ruolo in noi. Ad esempio, altri ricercatori hanno dimostrato che la maggior parte delle persone che lavorano in molti campi, compresa la medicina, hanno spesso probabilità di presentarsi al lavoro mentre sono malati. Se ci pensate, si tratta della cultura del lavoro e ha delle conseguenze. Il prossimo passo per i ricercatori è ripetere lo studio con individui che sono attivamente malati rispetto a quelli che hanno dovuto ricordare una malattia. Le aree delle future indagini esploreranno in che modo la gravità di una malattia influisce sulla segnalazione di ammalarsi. Forse le persone sono più a loro agio nel riferire di essere malate quando hanno un raffreddore comune,ma che dire di quelle infezioni stigmatizzate, come l’HIV. E il coronavirus? Come vengono rivendicate le malattie infettive usando un obiettivo culturale o economico? E le malattie psichiatriche? Spesso vengono nascoste per paura del giudizio.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Probing ovulatory cycle shifts in women’s preferences for men’s behaviors”. Julia Stern, Tanja M. Gerlach, Lars Penke. Psychological Science

Immagine: sick boy (HAO Yuchi)

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