L’esposizione al profumo durante il sonno rafforza la conservazione della memoria

Un nuovo studio congiunto dell’Università di Tel Aviv (TAU) e dei ricercatori dell’Istituto di scienze Weizmann ha prodotto un metodo innovativo per rafforzare i processi di memoria nel cervello durante il sonno. Il metodo si basa su un profumo che evoca la memoria somministrato a una narice. Aiuta i ricercatori a capire come il sonno aiuta la memoria e, in futuro, potrebbe eventualmente aiutare a ripristinare le capacità di memoria a seguito di lesioni cerebrali o aiutare a trattare le persone con disturbo post-traumatico da stress (PTSD) per le quali la memoria spesso funge da fattore scatenante. Si sa che durante il sonno ha luogo un processo di consolidamento della memoria. Per l’archiviazione della memoria a lungo termine, le informazioni passano gradualmente dall’ippocampo – una regione del cervello che funge da buffer temporaneo per nuovi ricordi – alla neocorteccia. Ma come avviene questa transizione rimane un mistero irrisolto. Attivando i processi di consolidamento in un solo lato del cervello durante il sonno, sono stati in grado di confrontare l’attività tra gli emisferi e isolare l’attività specifica che corrisponde alla riattivazione della memoria. Oltre a promuovere la comprensione scientifica di base, si spera che in futuro questo metodo possa avere anche applicazioni cliniche. Ad esempio, i pazienti post-traumatici mostrano una maggiore attività nell’emisfero destro quando ricordano un trauma, probabilmente correlato al suo contenuto emotivo. La tecnica che hanno sviluppato potrebbe potenzialmente influenzare questo aspetto della memoria durante il sonno e ridurre lo stress emotivo che accompagna il ricordo della memoria traumatica. Inoltre, questo metodo potrebbe essere ulteriormente sviluppato per aiutare nella terapia riabilitativa dopo un danno cerebrale unilaterale a causa di ictus. I ricercatori hanno iniziato dalla consapevolezza che i ricordi associati alle posizioni sul lato sinistro di una persona sono per lo più memorizzati nell’emisfero cerebrale destro e viceversa. Mentre erano esposti al profumo di una rosa, ai partecipanti alla ricerca veniva chiesto di ricordare la posizione delle parole presentate sul lato sinistro o destro dello schermo di un computer. I partecipanti sono stati quindi testati sulla loro memoria delle posizioni delle parole, quindi hanno continuato a fare un pisolino in laboratorio. Mentre i partecipanti facevano un pisolino, il profumo delle rose veniva nuovamente somministrato, ma questa volta a una sola narice. Con questo rilascio di odori “unilaterale”, i ricercatori sono stati in grado di riattivare e potenziare i ricordi specifici che sono stati memorizzati in un emisfero cerebrale specifico. Il team ha anche registrato l’attività cerebrale elettrica durante il sonno con ELETTROENCEFALOGRAMMA. I risultati hanno mostrato che l’erogazione del profumo di rosa “unilaterale” ha portato a diverse onde del sonno nei due emisferi. L’emisfero che ha ricevuto il profumo ha rivelato migliori firme elettriche del consolidamento della memoria durante il sonno. Infine, nel test più cruciale di tutti, ai soggetti è stato chiesto di svegliarsi per sottoporsi a un secondo test di memoria sulle parole a cui erano stati esposti prima di addormentarsi. La memoria dei soggetti era significativamente migliore per le parole presentate sul lato influenzate dall’olfatto rispetto alla memoria per le parole presentate sull’altro lato. Queste scoperte sottolineano che il processo di consolidamento della memoria può essere amplificato da segnali esterni come i profumi. Usando l’organizzazione speciale dei percorsi olfattivi, i ricordi possono essere manipolati in modo locale su un lato del cervello. Questa scoperta dimostra che il consolidamento della memoria probabilmente implica un “dialogo” notturno tra l’ippocampo e le regioni specifiche della corteccia cerebrale.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Local Targeted Memory Reactivation in Human Sleep”. Ella Bar, Amit Marmelshtein, Anat Arzi, Ofer Perl, Ethan Livne, Eyal Hizmi, Rony Paz, Noam Sobel, and others. Current Biology

Immagine: Scent (Federica Belloli)

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo di WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...

Questo sito utilizza Akismet per ridurre lo spam. Scopri come vengono elaborati i dati derivati dai commenti.