Come odore, emozione e memoria sono intrecciati

“Ed ecco, macchinalmente, oppresso dalla giornata grigia e dalla previsione d’un triste domani, portai alle labbra un cucchiaino di tè, in cui avevo inzuppato un pezzo di madeleine. Ma, nel momento stesso che quel sorso misto a briciole di focaccia toccò il mio palato, trasalii, attento a quanto avveniva in me di straordinario…” È un passaggio fondamentale nella letteratura, così famoso in realtà, che ha il suo nome: il momento proustiano – un’esperienza sensoriale che innesca un impeto di ricordi spesso lontani, o addirittura apparentemente dimenticati. Per l’autore francese Marcel Proust, che ha tracciato le linee leggendarie nel suo romanzo del 1913, “À la recherche du temps perdu”, è stato l’insieme di torte col tè che ha fatto vacillare la sua mente. Ma secondo un biologo e uno specialista del marchio olfattivo, era davvero il naso a lavorare. Ciò non dovrebbe sorprendere, come chiarisce la neuroscienza. L’odore e la memoria sembrano essere così strettamente collegati a causa dell’anatomia del cervello. Gli odori sono gestiti dal bulbo olfattivo, la struttura nella parte anteriore del cervello che invia informazioni alle altre aree del comando centrale del corpo per ulteriori elaborazioni. Gli odori prendono una via diretta al sistema limbico, tra cui l’amigdala e l’ippocampo, le regioni legate all’emozione e alla memoria. I segnali olfattivi arrivano molto rapidamente al sistema limbico. Ma, come con Proust, anche il gusto ha un ruolo. Durante la masticazione, le molecole nel cibo tornano indietro dal naso all’epitelio nasale, il che significa essenzialmente che tutto ciò che consideri sapore è odore. Quando mangi tutti i sapori belli e complicati … sono tutti odori. Puoi testare questa teoria pizzicandoti il ​​naso quando mangi qualcosa come il gelato alla vaniglia o al cioccolato. Invece di assaggiare il sapore, tutto ciò che puoi gustare è dolce. Per decenni individui e aziende hanno esplorato i modi per sfruttare il potere evocativo dell’olfatto. Pensa alla colonia o al profumo indossato da un’antica fiamma. E poi c’erano AromaRama o Smell-O-Vision, i figli dell’ingegno dell’industria cinematografica degli anni ’50 che infondevano i cinema con gli odori appropriati nel tentativo di far entrare gli spettatori più a fondo in una storia – e l’ultimo aggiornamento, il decennale sistema 4DX, che incorpora effetti speciali nei cinema, come sedili tremanti, vento, pioggia e odori. Diversi anni fa, lo scienziato di Harvard David Edwards ha lavorato su una nuova tecnologia che avrebbe permesso agli iPhone di condividere profumi, nonché foto e testi. Oggi, l’aroma di una casa o di un ufficio è un grande affare. Il marchio del profumo è in voga in una vasta gamma di settori, tra cui gli hotel che spesso diffondono i loro profumi caratteristici nelle sale e nelle hall. In un’epoca in cui sta diventando sempre più difficile distinguersi in un mercato affollato, i vari marchi devono differenziarsi emotivamente e memorabilmente. Bisogna che ogni azianda pensi al proprio marchio in un modo nuovo considerando come il profumo può svolgere un ruolo nel fare un’impressione più potente sui clienti. L’olfatto è l’unico senso pienamente sviluppato che un feto ha nell’utero, ed è quello che è il più sviluppato in un bambino dall’età di circa 10 anni quando la vista prende il sopravvento. E poiché l’odore e l’emozione sono immagazzinati come un unico ricordo, l’infanzia tende ad essere il periodo in cui crei la base per gli odori che ti piaceranno e che odierai per il resto della tua vita. Il gruppo di ricerca ha anche dimostrato come le persone tendono ad associare colori agli odori, con un esperimento in cui c’erano dei pezzi di carta immersi nei profumi che venivano poi consegnati ad alcune persone. Tutti associavano il mandarino al gusto di agrumi con i colori arancione, giallo e verde. Quando sentivano l’odore del vetiver, un profumo erboso, invece immaginavano verde e marrone. La placca ossea nel naso che si collega al bulbo olfattivo, che a sua volta invia segnali al cervello, è particolarmente sensibile alle lesioni, il che significa che un trauma cranico può “tagliare quella placca” e indurre le persone a perdere del tutto l’olfatto, rendendoli anosmici. Le persone tendono a perdere l’olfatto con l’età, ma non bisogna preoccuparsi in quanto il naso è come un muscolo del corpo che può essere rafforzato facendo un allenamento quotidiano, non con i pesi, ma annusando. Più usi il tuo naso, più diventa forte.

Daniele Corbo

Bibliografia: Harvard

Immagine: Cake #6 (Teodora Bogdan)

2 commenti Aggiungi il tuo

  1. Le perle di R. ha detto:

    Molto bello questo articolo.

    "Mi piace"

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