Saperne di più su una minaccia di virus potrebbe non bastarti per sentirti informato

Le persone che si considerano altamente informate su una nuova minaccia di malattia infettiva potrebbero anche avere maggiori probabilità di credere di non sapere abbastanza. Nel caso di questo studio, la minaccia di malattia infettiva era il virus Zika. Ma gli autori del nuovo studio, pubblicato di recente sulla rivista Risk Analysis, affermano che i risultati potrebbero applicarsi al recente scoppio del coronavirus (COVID-19). Il virus Zika e il coronavirus hanno cose importanti in comune. In entrambi i casi, sono avvolti nell’incertezza e hanno ricevuto molta attenzione da parte dei media. La ricerca esamina come le persone cercano ed elaborano le informazioni quando c’è così tanta incertezza. Uno dei principali risultati del nuovo studio: con informazioni limitate disponibili su Zika, una maggiore conoscenza non era così confortante. Hanno scoperto che più le persone pensavano di sapere, più si rendevano conto di non sapere abbastanza, anche gli stessi esperti non sapevano molto al momento. È la stessa cosa che stiamo vedendo con il coronavirus, ed è spaventoso per le persone che credono di essere a rischio. Per lo studio, i ricercatori hanno condotto un sondaggio online su 494 persone in età fertile che vivevano in Florida a dicembre 2016. I residenti in Florida sono stati reclutati per lo studio perché aveva il più alto numero di casi di Zika trasmessi localmente negli Stati Uniti. Sebbene la maggior parte delle persone infette da Zika non abbia sintomi, le donne in gravidanza con il virus hanno una maggiore probabilità che il loro bambino nasca con un difetto alla nascita specifico. Zika si diffonde principalmente dalle zanzare, ma può anche essere trasmesso da uomini e donne ai loro partner sessuali e attraverso trasfusioni di sangue. Nel sondaggio, agli intervistati sono state poste una serie di domande sulle loro conoscenze e attitudini nei confronti della ricerca di informazioni, su come hanno elaborato ciò che hanno appreso sul virus Zika e sui loro piani per cercare ulteriori informazioni. Come previsto, i partecipanti in gravidanza o che volevano rimanere incinta (e gli uomini le cui mogli si trovavano in quelle situazioni) si sentivano maggiormente a rischio da Zika e avevano maggiori probabilità di dire che si sentivano spaventati. Ma non erano i soli a sentirsi preoccupati per Zika. Nuovi rischi come Zika o coronavirus possono indurre alcune persone a reagire in modo diverso rispetto a rischi ben noti come il cancro o l’influenza. Anche se i dati suggeriscono che qualcuno è a basso rischio, la mancanza di informazioni può far sentire alcune persone ad alto rischio. I risultati hanno mostrato che le persone che sentivano di non conoscere abbastanza Zika non intendevano passare più tempo di altre persone a cercare informazioni. Questo probabilmente perché si rendevano conto che non c’erano più informazioni disponibili. Ma hanno trascorso più tempo a elaborare le informazioni che hanno scoperto e hanno maggiori probabilità di concordare con dichiarazioni come “Dopo che ho trovato informazioni su Zika, è probabile che mi fermi e ci pensi”. Questi risultati suggeriscono che è importante che le agenzie di sanità pubblica aggiornino continuamente il pubblico. Coloro che sono preoccupati per i rischi come Zika probabilmente elaboreranno le informazioni che incontrano in profondità, ma potrebbero non cercare informazioni da soli. I partecipanti avevano inoltre maggiori probabilità di cercare informazioni su Zika se ritenevano che altre persone si aspettassero che lo facessero. Era più probabile che desiderassero cercare informazioni se fossero stati d’accordo con affermazioni come “Le persone nella mia vita le cui opinioni che apprezzo cercano informazioni su Zika.” Si dovrebbe mirare non solo a fornire informazioni, ma anche a modellare i messaggi che incoraggiano le persone ad informarsi della situazione, in particolare in ambienti ad alta incertezza. Devi chiarire che cercare più conoscenza è qualcosa che i loro amici e la famiglia si aspettano da loro. Il team ha affermato di aver considerato di provare a replicare lo studio con l’attuale epidemia di coronavirus, ma che il virus Zika si stava sviluppando più lentamente. L’epidemia di coronavirus si sta muovendo molto più rapidamente, per cui i ricercatori non sono sicuri che potranno ottenere le approvazioni e condurre lo studio in tempo.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Understanding Risk Information Seeking and Processing during an Infectious Disease Outbreak: The Case of Zika Virus”. Austin Y. Hubner, Shelly R. Hovick. Risk Analysis

Immagine: Panic (Eva Derien Zentai)

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