Come lo stress cronico cambia il cervello e cosa puoi fare per invertire il danno

Un po’ di stress è una parte normale della nostra vita quotidiana, che può anche essere un bene per noi. Superare eventi stressanti può renderci più resistenti. Ma quando lo stress è grave o cronico, ad esempio causato dalla rottura di un matrimonio o di una relazione, dalla morte della famiglia o dal bullismo, deve essere affrontato immediatamente. Questo perché lo stress ripetuto può avere un impatto enorme sul nostro cervello, mettendoci a rischio di una serie di problemi fisici e psicologici. Lo stress ripetuto è un fattore scatenante per l’infiammazione persistente nel corpo. L’infiammazione cronica può portare a una serie di problemi di salute, tra cui diabete e malattie cardiache. Il cervello è normalmente protetto dalle molecole circolanti da una barriera emato-encefalica. Ma sotto stress ripetuti, questa barriera diventa fragile e le proteine infiammatorie circolanti possono entrare nel cervello. L’ippocampo del cervello è una regione cerebrale critica per l’apprendimento e la memoria ed è particolarmente vulnerabile a tali insulti. Studi condotti sull’uomo hanno dimostrato che l’infiammazione può influire negativamente sui sistemi cerebrali collegati alla motivazione e all’agilità mentale. Esistono anche prove di effetti di stress cronici sugli ormoni nel cervello, tra cui il cortisolo e il fattore di rilascio di corticotropina (CRF). Livelli elevati e prolungati di cortisolo sono stati associati a disturbi dell’umore e al restringimento dell’ippocampo. Può anche causare molti problemi fisici, inclusi cicli mestruali irregolari. È noto che lo stress cronico può portare alla depressione, che è una delle principali cause di disabilità in tutto il mondo. È anche una condizione ricorrente: le persone che hanno sperimentato la depressione sono a rischio di futuri attacchi di depressione, in particolare sotto stress. Ci sono molte ragioni per questo e possono essere collegate ai cambiamenti nel cervello. L’ippocampo ridotto che può causare un’esposizione persistente agli ormoni dello stress e ad ‘infiammazione è più frequente nei pazienti depressi che nelle persone sane. Lo stress cronico alla fine cambia anche le sostanze chimiche nel cervello che modulano la cognizione e l’umore, compresa la serotonina. La serotonina è importante per la regolazione dell’umore e il benessere. In effetti, gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI) vengono utilizzati per ripristinare l’attività funzionale della serotonina nel cervello nelle persone con depressione. L’interruzione del ritmo circadiano e del sonno è una caratteristica comune in molti disturbi psichiatrici, tra cui depressione e ansia. Gli ormoni dello stress, come il cortisolo, svolgono un ruolo modulante chiave nel sonno. Livelli elevati di cortisolo possono quindi interferire con il nostro sonno. Il ripristino dei modelli di sonno e dei ritmi circadiani può quindi fornire un approccio terapeutico per queste condizioni. La depressione può avere conseguenze enormi. Un recente lavoro ha dimostrato che la depressione compromette la cognizione in entrambi i settori non emotivi, come la pianificazione e la risoluzione dei problemi, e le aree emotive e sociali, come la creazione di una distorsione dell’attenzione alle informazioni negative. Oltre alla depressione e all’ansia, lo stress cronico e il suo impatto sul lavoro possono portare a sintomi di burnout, che sono anche collegati a una maggiore frequenza di fallimenti cognitivi nella vita quotidiana. Poiché agli individui viene richiesto di aumentare il carico di lavoro al lavoro o a scuola, ciò può portare a una riduzione dei sentimenti di successo e ad una maggiore suscettibilità all’ansia, creando un circolo vizioso. Lo stress può anche interferire con il nostro equilibrio tra pensiero razionale ed emozioni. Ad esempio, le notizie stressanti sulla diffusione globale del Coronavirus hanno fatto sì che le persone accumulassero disinfettanti per le mani, tessuti e carta igienica. I negozi si stanno svuotando di questi rifornimenti, nonostante la rassicurazione da parte del governo che ci siano molte scorte disponibili. Questo perché lo stress può costringere il cervello a passare a un “sistema di abitudini”. Sotto stress, le aree cerebrali come il putamen, una struttura rotonda alla base del cervello anteriore, mostrano una maggiore attivazione . Tale attivazione è stata associata al comportamento di accaparramento. Inoltre, in situazioni stressanti, la corteccia prefrontale ventromediale, che svolge un ruolo nella cognizione emotiva – come la valutazione delle affiliazioni sociali e l’apprendimento della paura – può aumentare le paure irrazionali. Alla fine, queste paure prevalgono essenzialmente sulla normale capacità del cervello di prendere decisioni fredde e razionali. Quindi cosa dovresti fare se soffri di stress cronico? Fortunatamente ci sono modi per affrontarlo. Il progetto di previsione del governo del Regno Unito sul capitale mentale e sul benessere ha raccomandato modi basati su prove per il benessere mentale.Sappiamo, ad esempio, che l’esercizio ha dimostrato benefici contro lo stress cronico. L’esercizio fisico affronta l’infiammazione portando a una risposta antinfiammatoria. Inoltre, l’esercizio fisico aumenta la neurogenesi – la produzione di nuove cellule cerebrali – in aree importanti, come l’ippocampo. Migliora anche il tuo umore, la tua cognizione e la tua salute fisica. Un altro modo chiave per combattere lo stress consiste nel connettersi con le persone intorno a te, come familiari, amici e vicini. Quando sei sotto stress, rilassarti e interagire con amici e familiari ti distrarrà e ti aiuterà a ridurre i sentimenti di stress. L’apprendimento può essere un metodo meno ovvio. L’istruzione porta a una riserva cognitiva – una scorta di capacità di pensiero – che fornisce una certa protezione quando abbiamo eventi di vita negativi. In effetti, sappiamo che le persone hanno meno probabilità di soffrire di depressione e problemi cognitivi se hanno una migliore riserva cognitiva. Altri metodi includono la mindfulness, che ci consente di notare e di essere curiosi del mondo che ci circonda e di trascorrere del tempo nel momento. Dare al prossimo è un altro: il volontariato o la donazione a un’organizzazione benefica attiva il sistema di ricompensa nel tuo cervello e promuove sentimenti positivi sulla vita. È importante sottolineare che, quando si verifica lo stress cronico, non aspettare e lasciare che le cose abbiano la meglio su di te. La diagnosi precoce e il trattamento precoce efficace sono la chiave per un buon risultato e un buon benessere. Ricorda di agire in modo olistico per migliorare il tuo umore, il tuo pensiero e la tua salute fisica. E non devi aspettare fino a quando non sarai sopraffatto dallo stress. In definitiva, è importante imparare fin da piccoli per mantenere il cervello in forma per tutto il corso della nostra vita.

Daniele Corbo

Bibliografia: https://theconversation.com/uk

Immagine: Stress (Anthony Flake)

6 commenti Aggiungi il tuo

  1. Menti Vagabonde ha detto:

    Molto interessante, conferma alcune riflessioni

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    1. Grazie! Buona domenica

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      1. Menti Vagabonde ha detto:

        Grazie! Auguriamocelo tutti

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  2. ladyp25 ha detto:

    Thanks for sharing

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    1. Thanks to you, have a nice Sunday!

      Piace a 1 persona

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