Gli anticorpi dei sopravvissuti a COVID-19 potrebbero essere usati per trattare i pazienti e proteggere quelli a rischio

Con un vaccino per COVID-19 ancora molto lontano dalla sua realizzazione, gli immunologi della John Hopkins stanno lavorando per rilanciare un trattamento derivato dal sangue da utilizzare nella speranza di rallentare la diffusione della malattia. Con i pezzi giusti a posto, il trattamento potrebbe essere istituito presso la Johns Hopkins University di Baltimora nel giro di poche settimane. La tecnica utilizza anticorpi del plasma sanguigno o del siero di persone che si sono riprese dall’infezione COVID-19 per aumentare l’immunità dei nuovi pazienti infetti e quelli a rischio di contrarre la malattia. Questi anticorpi contenuti nel siero del sangue hanno la capacità di legarsi e neutralizzare SARS-CoV-2, il virus che causa COVID-19. Lo studio è stato pubblicato ieri nel Journal of Clinical Investigation. L’implementazione di questa opzione non richiede ricerca o sviluppo, ma potrebbe essere implementata entro un paio di settimane dal momento che si basa su pratiche standard di banca del sangue. In questo caso, i medici chiedono ai pazienti che si riprendono da COVID-19 di donare il loro sangue, da cui i sieri sarebbero isolati. Dopo aver elaborato il siero e rimosso altre tossine o tracce di malattie, può essere iniettato nei pazienti malati e in quelli a rischio di contrarre la malattia. La procedura per isolare il siero o il plasma è una tecnologia consolidata che può essere eseguita utilizzando apparecchiature normalmente presenti negli ospedali e nelle strutture di banca del sangue, e recenti progressi lo rendono sicuro come una trasfusione di sangue. Gli esperti negli Stati Uniti si stanno affrettando ad attuare il trattamento in diverse aree, tra cui New York City. I medici di Shanghai hanno già utilizzato la terapia al plasma con pazienti affetti da coronavirus recentemente infetti in Cina e hanno riportato risultati promettenti in anticipo. Anche la più grande azienda farmaceutica giapponese, Takeda Pharmaceuticals, ha iniziato a testare la terapia. Il team di ricerca della Johns Hopkins sta lavorando ora con funzionari statali e federali per cercare di garantire più risorse. Il concetto medico, noto come “plasma convalescente” o “sieri convalescenti”, risale agli inizi del XX secolo e fu usato con successo in passato per contrastare le epidemie come la parotite e il morbillo. In un recente numero del Wall Street Journal è indicato un caso notevole che previene un focolaio di morbillo in una scuola di preparazione degli Stati Uniti nel 1934. Gli esperti affermano che una sfida della tecnica è che un tempismo preciso è importante al fine di massimizzare il potenziamento dell’immunità del paziente. Il trattamento non è concepito come una panacea per il trattamento del coronavirus, ma una misura temporanea che potrebbe aiutare fino a quando non saranno disponibili opzioni più forti come i vaccini. È tutto fattibile, ma per farlo richiede organizzazione, risorse … e persone che si sono riprese dalla malattia in grado di donare il sangue. Molte persone stanno già lavorando per mettere in atto questo sistema. La soluzione potrebbe fare molto a livello locale e per tamponare l’emergenza. Imparare di più su come usare i sieri nel modo più efficace richiederà ulteriori studi clinici. Impareremo nuove conoscenze da questa calamità.

Daniele Corbo

Bibliografia: “The convalescent sera option for containing COVID-19”. Arturo Casadevall and Liise-anne Pirofski. Journal of Clinical Investigation

Immagine: The image is adapted from the Johns Hopkins University news release.

3 commenti Aggiungi il tuo

  1. silviadeangelis40d ha detto:

    Un articolo interessante, condiviso sul mio profilo facebook.
    Serena settimana e un saluto,silvia

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    1. Grazie cara! Soprattutto questo articolo è una speranza…

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      1. silviadeangelis40d ha detto:

        Grazie a te per averlo pubblicato.Serena sera

        Piace a 1 persona

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