Una nuova strategia per la gestione del dolore infiammatorio

Un gruppo di ricercatori della Charité – Universitätsmedizin di Berlino ha scoperto un nuovo meccanismo per alleviare il dolore di lunga durata. La proteina interleuchina-4 di segnalazione cellulare induce un tipo specifico di cellula del sangue per produrre oppioidi endogeni nel sito dell’infiammazione. I risultati dei ricercatori sono stati pubblicati su JCI Insight. L’infiammazione del nervo periferico può portare a dolore cronico. La risposta infiammatoria è mediata da un numero di cellule immunitarie derivate dal sangue. Questi producono citochine, proteine ​​di segnalazione cellulare che aumentano o riducono l’infiammazione e il dolore. Grazie alle sue proprietà antinfiammatorie, una di queste citochine – nota come interleuchina-4 (IL-4) – è già utilizzata per trattare il dolore. Il team del Dipartimento di Anestesia Sperimentale di Charité nel Campus Benjamin Franklin, ha utilizzato un modello animale del dolore sciatico per studiare i meccanismi analgesici di IL-4. Inizialmente, una singola iniezione di IL-4 vicino al nervo infiammato ha prodotto sollievo dal dolore che è durato solo per diversi minuti. Se ripetute quotidianamente, tuttavia, le iniezioni hanno ridotto il dolore fino a otto giorni, anche in assenza di ulteriori iniezioni di IL-4. Ciò è derivato dall’accumulo indotto da IL-4 di macrofagi M2, un tipo di cellula scavenger del sistema immunitario che produce oppioidi e quindi riduce il dolore. Non l’inibizione generale dell’infiammazione, ma la promozione delle proprietà benefiche dei macrofagi M2 è molto promettente per affrontare il dolore patologico. Questi risultati sono rilevanti per molte malattie immunomediate, che vanno dall’artrite alle malattie neurodegenerative e al cancro. I macrofagi M2 sono stati quindi isolati dal nervo infiammato e trasferiti in un altro animale, dove hanno anche ridotto il dolore. Quando i ricercatori hanno studiato le cellule isolate in modo più dettagliato, hanno scoperto che queste cellule producevano vari oppioidi endogeni, come endorfina, enkephalin e dynorphin che attivavano i recettori degli oppioidi nel sito dell’infiammazione. Poiché questi effetti analgesici si verificano nei nervi periferici, al di fuori del cervello, è possibile prevenire effetti collaterali indesiderati come sedazione, nausea e dipendenza. Questi risultati possono offrire nuove prospettive per sviluppare opzioni alternative di gestione del dolore per i pazienti.

Daniele Corbo

Bibliografia: “IL-4 induces M2 macrophages to produce sustained analgesia via opioids”. Celik MÖ et al. JCI Insight

Immagine: chronic pain (Cecile Pardigon)

2 commenti Aggiungi il tuo

  1. fulvialuna1 ha detto:

    Molto interessante, davvero.

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    1. Grazie mille! Un caro saluto

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