Le difficoltà della prima infanzia sono collegate al declino della memoria e del pensiero

I ricercatori hanno scoperto che le avversità nella prima infanzia possono avere effetti a lungo termine sulla memoria e sul pensiero delle persone nella vita futura. Un team dell’Università di Oxford ha dimostrato che sperimentare difficoltà finanziarie familiari nella prima infanzia e una salute infantile più povera prevede una peggiore memoria e un declino del pensiero nella vita futura. La ricerca è stata presentata martedì 24 marzo alla conferenza virtuale di Alzheimer Research UK. Sebbene l’annuale Conferenza di ricerca dell’ente benefico in Galles sia stata annullata a causa dell’epidemia di coronavirus, l’evento viene ricreato online per consentire agli scienziati di condividere gli ultimi risultati della ricerca sulla demenza. La ricerca suggerisce che le esperienze della prima infanzia svolgono un ruolo importante in condizioni di salute mentale come la depressione e l’ansia, con l’esposizione alle avversità della prima infanzia legate a una serie di aspetti del nostro stile di vita. C’è una ricerca limitata, tuttavia, sulle influenze che le esperienze della prima vita hanno su come le capacità di memoria e di pensiero diminuiscono più tardi nella vita. Ora, utilizzando le informazioni del portale dati Dementias Platform UK (DPUK), il team ha studiato 15.309 volontari, tra cui oltre 5.000 ex dipendenti pubblici. Utilizzando questionari, i volontari dello studio hanno risposto a domande sulla loro infanzia riguardanti il loro stato socioeconomico familiare, la loro salute e se erano stati vittime di abusi. I ricercatori hanno quindi esaminato i punteggi dei volontari su una vasta gamma di test di memoria e di pensiero, compresa la fluidità verbale nella seconda metà della vita. Il team ha esaminato l’associazione tra i primi fattori di avversità e un declino della memoria e del pensiero. L’analisi è stata condotta utilizzando il portale dati Dementias Platform UK (DPUK). I ricercatori hanno trovato tre diversi modelli di memoria e pensiero, che riflettono la capacità di resistenza al declino cognitivo, al graduale declino legato all’età e al rapido declino cognitivo. I risultati hanno mostrato che un minor numero di anni di istruzione, avere sperimentato difficoltà finanziarie familiari nella prima infanzia, e una salute da bambini più fragile ha previsto un maggiore declino della memoria e delle capacità di pensiero. Il nostro stato socioeconomico è strettamente intrecciato con molti aspetti del nostro stile di vita ed è particolarmente associato al nostro rischio di varie condizioni di salute con l’età. Questa ricerca suggerisce che anche durante l’infanzia, queste esperienze hanno un’influenza di vasta portata e importante sulla nostra performance cognitiva. Hanno trovato differenze chiave tra uomini e donne, con le donne che hanno più probabilità di essere nel gruppo resiliente per i test di screening comunemente usati che misurano una gamma di capacità di memoria e di pensiero. È fantastico che di questi tempi si continui condividere questa ricerca finanziata da Dementias Platform UK. È importante che si continuino a comunicare i risultati di ricerca e una conferenza virtuale come questa consente al lavoro dei ricercatori di raggiungere più persone fuori. Mentre non possiamo cambiare il nostro passato, mantenerci mentalmente e fisicamente attivi, mantenere un peso sano, non fumare, bere solo secondo le linee guida raccomandate, seguire una dieta sana, e mantenere sotto controllo la pressione sanguigna e il colesterolo può aiutare a sostenere la salute del cervello con l’avanzare dell’età. Mentre questo studio non ha studiato se le persone hanno continuato a sviluppare demenza, comprendere i fattori di rischio per il declino della memoria e il pensiero potrebbe aiutarci a progettare strategie migliori per mantenere il cervello delle persone in salute. Questa ricerca si aggiunge alla crescente evidenza che suggerisce che dobbiamo proteggere la salute del cervello per tutta la vita, proprio come facciamo con la salute del cuore. Considerando i fattori di rischio per tutta la vita che influenzano la salute cognitiva, possiamo sostenere misure per aiutare a mantenere il cervello delle persone in salute a qualsiasi età. Con una maggiore comprensione dei fattori che influenzano la salute del cervello e il rischio di demenza, saremo più in grado di fare progressi che potrebbero fare davvero la differenza nella vita delle persone.

Daniele Corbo

Bibliografia: https://www.alzheimersresearchuk.org/

Immagine: Old and Young (Kadi K)

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