I tassi di autismo negli Stati Uniti sono aumentati del 10%

I ricercatori della Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health hanno contribuito a un nuovo rapporto dei Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie che rileva la prevalenza del disturbo dello spettro autistico (ASD) tra 11 siti di sorveglianza come 1 su 54 tra i bambini di 8 anni nel 2016 (o 1,85 percento). Si tratta di un aumento del 10% rispetto al rapporto più recente di due anni fa, quando era 1 su 59, e la più alta prevalenza da quando il CDC ha iniziato a monitorare l’ASD nel 2000. Coerentemente con i rapporti precedenti, i ragazzi avevano da 4 a 5 volte più probabilità di essere identificati con ASD rispetto alle ragazze. Il tasso di ASD è 1 su 34 tra i ragazzi (o 2,97 per cento) e 1 su 145 tra le ragazze (o 0,69 per cento). L’ASD è un disturbo dello sviluppo caratterizzato da menomazioni sociali e comunicative, insieme a interessi limitati e comportamenti ripetitivi. La diagnosi precoce e l’intervento sono fondamentali per migliorare l’apprendimento, la comunicazione e altre abilità. I tassi sono aumentati drasticamente negli ultimi tre decenni, ma i ricercatori non sanno quanto di questo aumento sia dovuto a una migliore rilevazione o ad un aumento dei casi “veri” o di entrambi. I fattori tecnici che possono contribuire all’aumento dell’ASD comprendono una maggiore consapevolezza, screening, servizi diagnostici, servizi di trattamento e intervento, una migliore documentazione dei comportamenti ASD e cambiamenti nei criteri diagnostici. Ad oggi, le cause dell’autismo non sono state completamente comprese, ma gli studi dimostrano che sia l’ambiente che la genetica possono svolgere un ruolo. Come nella sua precedente relazione, il CDC ha raccolto dati in 11 siti di monitoraggio regionali negli Stati Uniti che fanno parte della rete di monitoraggio dell’autismo e delle disabilità dello sviluppo (ADDM). La rete ADDM effettua le sue stime nelle comunità partecipanti esaminando i registri di salute e / o istruzione per garantire il conteggio più completo possibile. ADDM non si basa esclusivamente sulla presenza di una diagnosi ASD documentata; conta anche i casi di ASD determinati da clinici esperti ADDM che esaminano i registri. Il sito di monitoraggio del Maryland-ADDM ha sede presso la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. Questo è il settimo rapporto della rete ADDM, che ogni volta ha usato gli stessi metodi di sorveglianza. I tassi di prevalenza stimati di ASD negli Stati Uniti riportati da dati precedenti erano:
uno su 59 bambini nel rapporto 2018 basato su dati del 2014
uno su 68 bambini nel rapporto 2016 basato sui dati del 2012
uno su 68 bambini nel rapporto 2014 basato su dati 2010
uno su 88 bambini nel rapporto 2012 basato su dati del 2008
uno su 110 bambini nel rapporto del 2009 basato su dati del 2006
uno su 150 bambini nel rapporto del 2007 basato su dati 2000 e 2002
Bisogna sapere quanti bambini hanno l’ASD per preparare le comunità e i servizi. Una stima continua e accurata aiuterà a sviluppare piani realistici per supportare questi bambini ora e più tardi nella loro adolescenza e nell’età adulta. Per la prima volta nella storia di ADDM, i ricercatori non hanno riscontrato differenze statisticamente significative nella prevalenza di ASD tra bambini bianchi e di colore. Ciò potrebbe suggerire progressi verso un’identificazione più precoce ed equa dell’ASD, affermano i ricercatori. Sebbene il divario relativo alla prevalenza delle differenze etniche e razziali stia colmando, permangono disparità nei primi interventi per le minoranze razziali ed etniche. I bambini neri e ispanici con ASD sono stati valutati in età avanzata e avevano maggiori probabilità di avere disabilità intellettiva rispetto ai bambini bianchi. La diagnosi successiva può ostacolare un intervento precoce, considerato il trattamento più efficace per l’ASD. Nel Maryland, la prevalenza di ASD era di 1 su 52 bambini: 1 su 33 per i ragazzi e 1 su 128 per le ragazze. I dati sono stati ricavati da documenti sulla salute e l’educazione speciale di bambini di 8 anni che vivevano nella contea di Baltimora nel 2016. L’ASD può essere diagnosticata già a 24 mesi di età. Nel Maryland, tuttavia, solo il 48,3 per cento dei bambini con ASD ha ricevuto una valutazione completa entro 36 mesi e l’età media alla prima diagnosi di ASD era di 48 mesi. Questo ritardo potrebbe ritardare i tempi per i bambini con ASD di essere diagnosticati e ricevere i servizi necessaria. Il CDC raccomanda ai genitori di tenere traccia dello sviluppo del proprio bambino, di agire rapidamente e di sottoporre il proprio figlio a screening in caso di preoccupazione.

Daniele Corbo

Bibliografia: https://www.jhsph.edu/

Immagine: Autism Series (Ben Chong)

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