Scettici e negazionisti di COVID-19: perché alcune persone si attengono a credenze sbagliate

Nelle ultime settimane, diverse personalità dei media conservatori, leader politici e commerciali e altri influenzatori hanno minimizzato pubblicamente gli avvertimenti sui pericoli del nuovo coronavirus, definendolo non più mortale dell’influenza. Mentre alcuni di loro hanno ripercorso i loro commenti di fronte a casi e morti globali e statunitensi di COVID-19, molti dei loro fan continuano a sottoscrivere l’ideologia secondo cui il contagio è “falso” o esagerato. Nel frattempo, molti giovani adulti stanno sfidando le regole di allontanamento sociale di almeno 1 metro di distanza. Un gruppo nel Kentucky ha persino organizzato una festa per il coronavirus, che ha contribuito a diffondere il virus. Cosa fa sì che alcune persone si attengano alle loro convinzioni e agiscano con scetticismo nonostante prove schiaccianti? Perché alcune persone ignorano le prove scientifiche o di altro tipo pur di confermare i propri pregiudizi? Come umani, facciamo affidamento su altre persone per crearci le nostre opinioni. È la forza della nostra specie e il motivo per cui disponiamo di medicine e tecnologie moderne come smartphone e Internet, robot e vaccini. Prestiamo particolare attenzione alle figure di autorità e alle opinioni della maggioranza. Prestiamo inoltre maggiore attenzione alle credenze di coloro che ci piacciono rispetto a quelli che non ci piacciono. Le persone in posizioni di autorità hanno il dovere speciale di stare attente alle loro parole per questo motivo. Le loro parole, per natura della loro posizione e statura, hanno maggiori probabilità di essere adottate come credenze dalle persone, e su scala più ampia, rispetto alle parole di tutti gli altri. Possono usare quel potere per fare molto bene se stanno attenti o fare molto danno se non lo sono. Ad esempio, di recente, il presidente Trump ha ripetutamente e con fiducia suggerito che un vecchio trattamento per la malaria, la clorochina, potrebbe trattare il coronavirus, in assenza di prove scientifiche a sostegno di tale affermazione. Ha detto che era “sicuro”, che aveva un “buon feeling” al riguardo e che poteva essere “uno dei più grandi cambiamenti nella storia della medicina”, anche dopo essere stato ufficialmente corretto. Un uomo dell’Arizona, seguendo il consiglio di Trump, ingerì un detergente per acquari che conteneva un ingrediente chiamato clorochina e morì. Le parole di figure autoritarie, come i capi di stato, hanno un peso particolare nell’influenzare le credenze delle persone e possono essere mortali. Perché scegliamo di credere ad alcune cose e non ad altre? Alla maggior parte di noi piace pensare a noi stessi come agenti razionali che possono prendere decisioni e formare convinzioni sensate. Ma il mondo è troppo grande e complesso per noi per avere il tempo o l’attenzione per sapere tutto, quindi dobbiamo scegliere. Il nome scientifico per questo è “campionamento”, e funziona bene in un mondo dinamico in cui la verità approssimativa è generalmente abbastanza buona per prendere decisioni quotidiane. Siamo inoltre progettati per favorire lo studio delle cose di cui non siamo sicuri. Questa tendenza ci spinge ad espandere e aggiornare la nostra base di conoscenze. Una volta che sentiamo di sapere tutto, ci liberiamo e passiamo alla cosa successiva. Questo ci impedisce di perdere tempo su ciò che già sappiamo in modo da poter imparare qualcosa di nuovo. Il problema sorge quando crediamo di sapere tutto quello che c’è da sapere, ma abbiamo torto. Quando ciò accade, siamo meno disponibili a cambiare idea sulla base di nuove informazioni perché non cerchiamo nuove informazioni e siamo più propensi a ignorarle quando le incontriamo. In definitiva, chi e cosa influenza le nostre credenze? Se tutti intorno a noi sembrano credere a qualcosa, è più probabile che ci crediamo. E quel circuito di feedback è importante, soprattutto all’inizio. Ad esempio, se stiamo formando un’opinione su qualcosa di cui non siamo completamente sicuri, è più probabile che decidiamo sulla base delle prime prove che vediamo. Tutto ciò è inconscio ed è così che funzionano i sistemi di apprendimento. Diciamo che la tua vicina menziona che sta seguendo una nuova dieta a carbone attivo per liberare il suo corpo dalle tossine. Forse lasci quella conversazione incerta sul fatto che quella dieta sia legittima e cerchi in rete qualche conferma. Se cerchi la frase “carbone attivo”, probabilmente vedrai un mucchio di contenuti pseudoscientifici di salute e benessere su come il carbone attivo è meraviglioso per tutti i tipi di cose: schiarire la pelle, curare i postumi di una sbornia, calmare l’indigestione. Se le prime due cose che vedi fanno eco al tuo punto di vista, tendi ad adottare rapidamente quella convinzione con alta certezza. Nel caso della dieta a carbone attivo, ciò potrebbe non essere prudente. Non ci sono prove che il carbone attivo possa fare una di queste cose. E crederci, nella migliore delle ipotesi, ti priverà dell’opportunità di scoprire altri metodi basati sull’evidenza che potrebbero effettivamente aiutare. Nel peggiore dei casi, può essere pericoloso. Alcuni tipi di personalità sono più inclini di altri ad attenersi alle credenze nonostante prove contraddittorie? Tutti noi seguiamo le credenze di fronte a prove contraddittorie. Tutti noi abbiamo credenze che non corrispondono alla realtà. È inevitabile Ma è possibile che alcune persone siano migliori o peggiori di altre nel mantenere una mente aperta. La ricerca precedente suggerisce che l’incertezza rende le persone più disposte a cambiare idea. Il rovescio della medaglia è che la costante incertezza può renderci meno disposti a prendere decisioni e agire, il che renderebbe difficile navigare nella vita. Il modo in cui ti senti certo non è un buon indicatore di quanto dovresti sentirti in base alla forza delle prove. Lo studio ha misurato la fiducia e l’accuratezza delle persone mentre stavano imparando un nuovo concetto. Ciò che hanno scoperto è che la certezza della gente non era prevista dalla forza delle prove. Invece, è stato previsto dal feedback. Se le persone hanno indovinato la risposta a una domanda e l’hanno trovata nel modo giusto con un colpo di fortuna, la loro fiducia è rimasta elevata anche quando hanno avuto risposte successive sbagliate. Quel primo feedback positivo ha creato un’elevata certezza che non poteva essere scossa. Diciamo che senti che la luce del sole guarisce le persone malate, e quindi trascorri un po’ di tempo fuori la prossima volta che hai un raffreddore, o apri le persiane della camera da letto e sembra che tu guarisca più velocemente. Dillo al tuo amico, ci prova, dice che è migliorato anche più velocemente. Ora sei sicuro che la luce del sole cura la malattia. Ma forse la luce del sole ti ha reso meno attento ai tuoi sintomi, o forse hai avuto un lieve raffreddore che ha fatto il suo corso. Ma poiché sei sicuro dei poteri curativi della luce solare, non sei aperto ai dati successivi. Quindi, se qualcuno suggerisce che forse la luce del sole non cura le malattie, non sei veramente interessato. Perché dovresti esserlo? L’hai capito. Che tipo di leadership è necessaria in questo momento, dati i nostri sistemi di credenze e ciò che è in gioco? Tutti abbiamo bisogno di essere più intellettualmente umili. Dobbiamo tutti riconoscere che quanto ci sentiamo certi è irrilevante per arrivare alla conoscenza corretta. Dobbiamo riconoscere che ci sono scienziati ed esperti medici là fuori che hanno le conoscenze e le competenze di cui abbiamo bisogno per prendere decisioni intelligenti e che sono disposti e in grado di condividere tali informazioni con noi. Abbiamo bisogno soprattutto di leader responsabili e prepareati in questo momento per capire cosa fare. Le parole non sono solo parole. Le parole sono la base delle credenze e le credenze guidano il nostro comportamento. Le persone che non credono che la pandemia sia reale o che si diffonderà mettono se stessi e tutti gli altri a rischio non facendo ciò che deve essere fatto per fermarlo. Anche i media e le piattaforme online che diffondono informazioni svolgono un ruolo fondamentale. Molti siti online ripubblicano e riciclano i contenuti, il che potrebbe falsare artificialmente l’apparente livello di accordo o disaccordo esistente nella popolazione. È importante che le persone che creano e curano queste informazioni e gestiscono le piattaforme di consegna, riconoscano il profondo ruolo che svolgono nel modellare le credenze e nel cambiare le menti. Devono essere consapevoli della responsabilità che hanno nei momenti di crisi. Alle persone può essere insegnato ad avere una mentalità più aperta? È possibile. Le credenze non sono stabili, perché stiamo costantemente acquisendo nuovi dati e aggiornamenti. Può sembrare scoraggiante che le persone si chiudano quando diventano certe. Ma c’è speranza nel fatto che le persone sono fondamentalmente sociali e che cercano di interagire tra loro. Le persone sono sensibili alle credenze di coloro che le circondano. Quando queste credenze cambiano, le persone possono riconsiderare le loro posizioni. Ecco perché è importante parlare di ciò che sta accadendo e le persone informate che sanno di più dovrebbero parlare il più possibile. Per quanto riguarda gli scienziati comportamentali e cognitivi, non sappiamo ancora se la tendenza a mantenere credenze dubbie possa essere allenata dalle persone. È qualcosa a cui molti ricercatori sono interessati in questo momento. D’altronde uno dei doni più preziosi che il filosofo Socrate ha lasciato in eredità ai posteri è stata quella docta ignorantia riassunta nel suo “so di non sapere”, quindi faremmo sempre bene a metterci sempre in discussione nelle nostre convinzioni per non rischiare di fare scelte sbagliate.

Daniele Corbo

Bibliografia: https://news.berkeley.edu/

Immagine: The image is in the public domain.

16 commenti Aggiungi il tuo

  1. Rebecca Antolini ha detto:

    Penso che siamo stati informati abbastanza bene come comportarsi, se poi la gente fa di testa sua poi non si deve lamentare…

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  2. Cristina Ciccarelli ha detto:

    Secondo me devono continuare a seguire i loro pregiudizi, la loro ignoranza – arroganza, le regole ed i comportamenti da seguire sono chiare-i e ampiamente diffusi. Sono coloro chehanno sempre ignorato la scienza e la buona educazione, sono aspetti correlati

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    1. Spero che si possa fare in modo che anche costoro possano abbandonare i propri pregiudizi ed imparare a seguire le fonti più attendibili.

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  3. Le perle di R. ha detto:

    Un articolo ben strutturato. Complimenti Daniele. 😊

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    1. Grazie Rita! Sempre gentile. Spero che tu stia bene, un abbraccio ☺️

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      1. Le perle di R. ha detto:

        Auguro anche a te tanta salute. Ricambio il tuo abbraccio

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  4. silviacavalieri ha detto:

    Penso che la tendenza a identificarsi col leader, persona potente e di successo, spinga alcuni ad abbracciare le sue scelte, senza valutarne l’attendibilità. In certi casi, specialmente agli inizi dell’epidemia qui in Italia, il negarne il pericolo penso fosse anche un tentativo di esorcizzarla.

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    1. È vero! Questo fenomeno non è avvenuto molto in Italia così Co. E è successo all’estero. Buona serata, Silvia

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  5. fulvialuna1 ha detto:

    Al di fuori se seguire o no ciò che dicono figure di primo piano, mi domando dove stà la nostra capacità di osservazione? senza essere scenziati, ricercatori, medici…basterebbe anche osservare , ricordare il passato per poter capoire “minimamente” come potrebbe ro andare le cose e come ciò che alcuni dicono può essere davvero smentito.
    Una volta si chiamava buon senso…oggi è una parola fuori moda, va di moda responsabilità, e l’osservazione personale? E il raginamento? per quel che mi riguarda sono componenti fondamentali, più della passività nel recepire informazione dai midia in generale.

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    1. Sicuramente il buon senso è fondamentale e molto utile, però in alcuni casi sono necessarie competenze specifiche per stabilire se delle informazioni sono corrette. Buon senso vuol dire anche ammettere di non saperne abbastanza e capire chi ci può aiutare a capire.

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  6. Massy ha detto:

    Abbiamo dimostrato come noi italiani (certi italiani) hanno eluso i controlli partendo per spiagge e montagne, andando a trovare parenti lontani pensando di scappare al contagio ma non hanno pensato che avrebbero potuto contagiare anche altre persone. Buon senso pari a zero. Senso civico ed etico sotto zero.

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    1. Purtroppo è così… Speriamo comunque di uscirne presto.

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  7. auacollage ha detto:

    Mi permetto di inserire ciò che mi è arrivato l’altro giorno.
    Apri il link e guarda il semplice video delle mascherine..volevo inserirlo come commento al tuo articolo riguardo la distanza di 1,50 non sufficiente.
    Ancora a Milano alcune persone non hanno capito. Ma non hanno capito neanche che le cose saranno comunque diverse!!!!
    Tutti infila, ben stipati a provarsi i capetti da Zara appena aprono le gabbie!???Mah.. Anyway..

    “Cari amici,
    Oggi condivido con voi un lavoro appena pubblicato sul New England Journal of Medicine. Lo scritto è in inglese, ma pazienza… per noi è importante il video che troverete nella parte alta del lavoro (c’è un apposito link).

    Potrete facilmente capire quali rischi di diffusione di particelle virali ci siano nello stare in sede senza mascherina, anche a se a distanza di sicurezza.

    Siate intelligenti, proteggetevi sempre

    https://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMc2007800?query=featured_coronavirus

    Filippo Taccia

    Comandante Croce Bianca Milano sez. Milano Centro

    Via Vettabbia, 4
    20122 Milano – tel. 02 83 21 451
    http://www.crocebiancamilanocentro.org“

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    1. È assurdo… Ormai non si può continuare a vivere come prima, bisogna capire che le cose sono cambiate

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