Trenta fattori di rischio rilevati durante e dopo la gravidanza per lo sviluppo di psicosi nei bambini

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Più di 30 significativi fattori di rischio sono stati identificati per lo sviluppo di disturbi psicotici nella prole nella ricerca condotta dal NIHR Maudsley BRC. È la prima meta-analisi completa dei fattori di rischio pre e perinatale per la psicosi in quasi 20 anni. Questi rischi ambientali prenatali e perinatali, che significano rischi durante la gravidanza e sette giorni dopo la nascita, hanno un effetto significativo sulla probabilità che il bambino sviluppi psicosi. Di conseguenza, i ricercatori suggeriscono che le donne a rischio dovrebbero essere sottoposte a screening nelle prime fasi della gravidanza, in modo che le persone con questi rischi identificati possano ricevere ulteriore supporto. I risultati sono stati pubblicati su Lancet Psychiatry. Raccogliendo dati da 152 studi pubblicati tra il 1977 e luglio 2019 e esaminando 98 fattori, i ricercatori hanno identificato 30 fattori di rischio significativi e cinque fattori protettivi. I disturbi psicotici sono gravi malattie mentali che causano pensieri anormali, come allucinazioni o interpretazione errata della realtà, ma possono influenzare ogni persona in modo diverso. Nel 2014, un sondaggio ha rilevato che il 6% delle persone in Inghilterra ha dichiarato di aver avuto almeno un sintomo di psicosi. I fattori possono essere suddivisi in quattro categorie; genitori e famiglie, gravidanza, travaglio e parto, crescita e sviluppo del feto. Significativi fattori protettivi sono state le madri di età compresa tra i 20 ei 29 anni, figli di madri per la prima volta e il peso alla nascita superiore nei bambini. Per i fattori di rischio, le precedenti condizioni di salute mentale in entrambi i genitori, le carenze nutrizionali, il basso peso alla nascita e il parto nei mesi più freddi hanno dimostrato di aumentare la probabilità che un bambino sviluppi psicosi. I fattori di rischio legati all’età erano entrambi genitori di età inferiore ai 20 anni, madri tra i 30-34 anni e padri di età superiore ai 35 anni. I ricercatori hanno anche scoperto che la mancanza di visite di assistenza prenatale rappresenta un rischio e lo hanno contrassegnato come un potenziale fattore di rischio per combattere con campagne di sensibilizzazione questo problema. Questo studio ha confermato l’importanza di fattori durante il travaglio e il parto, come il cervello di un feto privato dell’ossigeno e delle membrane rotte, che sono storicamente tra i fattori di rischio maggiormente implicati. Al contrario, nonostante studi precedenti incentrati sulle infezioni durante la gravidanza che causano psicosi, questo studio ha trovato associazioni significative solo per HSV-2 e infezioni materne “non altrimenti specificate” e ha scoperto che l’influenza non aveva alcuna indicazione di un effetto significativo. Questo studio aiuterà a guidare la ricerca futura nel campo della psicosi, oltre a costituire la base per modelli di previsione del rischio di psicosi che potrebbero far avanzare strategie preventive. Questo studio sta confermando che i disturbi psicotici hanno origine nelle prime fasi della vita con l’accumulo di diversi fattori di rischio ambientale durante le fasi perinatale e prenatale. I risultati di questo studio miglioreranno la capacità di rilevare individui a rischio di sviluppare psicosi, prevedere i loro risultati e infine offrire loro cure preventive. Mentre questo studio si è concentrato sui fattori ambientali, possono esserci anche fattori di rischio genetici o epigenetici che sono implicati nell’insorgenza della psicosi.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Prenatal and perinatal risk and protective factors for psychosis: a systematic review and meta-analysis”. Cathy Davies, Giulia Segre, Andrés Estradé, Joaquim Radua, Andrea De Micheli, Umberto Provenzani, and others.The Lancet Psychiatry

Immagine: Motherhood (Marco Ortolan)

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