Le misure d’isolamento per il COVID-19 potrebbero aver evitato fino a 120.000 decessi in Europa

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Si stima che le forti misure di allontanamento sociale per rallentare e reprimere la diffusione di COVID-19 in Europa abbiano evitato migliaia di morti. I risultati provengono da una nuova analisi dei ricercatori dell’Imperial College di Londra, che stima il potenziale impatto degli interventi in 11 paesi europei per contrastare la pandemia di coronavirus, comprese le chiusure delle scuole e i blocchi nazionali. Secondo la ricerca, fino a 120.000 morti potrebbero essere già stati evitati in 11 paesi, tra cui Regno Unito, Italia e Spagna. Tuttavia, aggiungono che la percentuale stimata di persone infette dal virus può essere solo tra il 2 e il 12% della popolazione (2,7% nel Regno Unito). Il rapporto è il tredicesimo pubblicato dal The WHO Collaborating Centre for Infectious Disease Modelling all’interno del MRC Centre for Global Infectious Disease Analysis (GIDA), Abdul Latif Jameel Institute for Disease and Emergency Analytics (J-IDEA), in collaborazione con il Imperial’s Department of Mathematics. Molti paesi europei hanno ora implementato misure senza precedenti per mitigare l’impatto di COVID-19, tra cui l’isolamento di casi confermati e sospetti, la chiusura di scuole e università, il divieto di raduni di massa e, più recentemente, il distanziamento sociale su larga scala, compresi i blocchi locali e nazionali. Tali interventi mirano a gestire l’epidemia per prevenire un aumento senza problemi in casi che potrebbero sovraccaricare la capacità di assistenza sanitaria. Ora, gli ultimi modelli mostrano che potrebbero avere un impatto significativo, evitando potenzialmente fino a 120.000 morti in tutta Europa. È certamente un momento difficile per l’Europa, ma i governi hanno preso provvedimenti significativi per garantire che i sistemi sanitari non vengano sopraffatti. Vi sono prove concrete del fatto che questi hanno iniziato a funzionare e hanno appiattito la curva. Molte vite siano state salvate. Tuttavia, è troppo presto per dire se siamo riusciti a controllare completamente le epidemie e le decisioni più difficili dovranno essere prese nelle prossime settimane. Anche se il bilancio delle vittime continua a salire, vediamo abbastanza segnali nei dati per concludere che le azioni sostenute e drastiche intraprese dai governi europei hanno già salvato vite umane riducendo il numero di nuove infezioni ogni giorno. Ma poiché questi interventi sono molto recenti nella maggior parte dei paesi e c’è un ritardo tra infezione e morte, ci vorrà più tempo – da giorni a settimane – affinché questi effetti si riflettano nel numero di decessi giornalieri. Nell’ultimo rapporto, i ricercatori hanno mirato a modellare il probabile impatto degli interventi in atto sulla riduzione della perdita di vite umane. Il team ha utilizzato i dati giornalieri in tempo reale del Centro europeo di controllo delle malattie (ECDC) sul numero di decessi in 11 paesi europei: Austria, Belgio, Danimarca, Francia, Germania, Italia, Norvegia, Spagna, Svezia, Svizzera e Regno Unito. I modelli si sono concentrati sul numero riproduttivo – il numero medio di nuove infezioni generate da ogni persona infetta. È stato ipotizzato che i cambiamenti nel numero riproduttivo siano una risposta immediata a questi interventi in atto, piuttosto che cambiamenti graduali più ampi nel comportamento. Nel complesso, i modelli stimano che i paesi sono riusciti a ridurre il loro numero riproduttivo. L’analisi del team mostra che, con gli attuali interventi ancora in atto, che le misure in tutti gli 11 paesi avranno evitato tra i 21.000 e i 120.000 decessi fino al 31 marzo. Aggiungono che molti più decessi verranno evitati mantenendo gli interventi in atto fino a quando la trasmissione non scenderà a livelli bassi. I risultati suggeriscono che interventi come l’allontanamento sociale o i blocchi hanno già salvato molte vite e continueranno a salvare vite. L’impatto della pandemia è estremo – ma sarebbe stato molto peggio senza gli interventi. Mantenere gli interventi sul posto è cruciale per controllarlo. Oltre a ridurre i decessi, l’ultimo rapporto stima che tra il 7 e il 43 milioni di persone sono state infettate con il coronavirus (SARS-CoV-2) in tutti gli 11 paesi fino al 28 marzo, rappresentando tra l’1,88% e l’11,43% della popolazione. Dato il ritardo di 2-3 settimane tra il momento in cui si verificano i cambiamenti di trasmissione e il momento in cui il loro impatto può essere osservato nelle tendenze delle morti, potrebbe essere ancora troppo presto per dimostrare per la maggior parte degli 11 paesi che i recenti interventi sono stati efficaci. I ricercatori sottolineano che i risultati sono fortemente guidati dai dati provenienti da paesi con epidemie più avanzate e interventi precedenti. È fondamentale, spiegano, che le attuali misure di allontanamento sociale restino in vigore e che le tendenze nei casi e nei decessi siano attentamente monitorate nei prossimi giorni e settimane per rassicurare che la trasmissione del virus sta rallentando. Gli europei, come molte altre persone, hanno cambiato profondamente la propria vita nelle ultime settimane. La presente relazione fornisce chiare prove iniziali dei benefici di queste misure di allontanamento sociale. Mantenendoci a distanza gli uni dagli altri, limitiamo le opportunità per il virus di diffondersi e ridurre i rischi di malattie e persino la morte tra coloro che ci circondano. Questa analisi mostra che gli interventi dei paesi europei hanno rallentato significativamente la diffusione di COVID-19. Tuttavia, non è ancora chiaro se o quanto velocemente queste misure causeranno il declino del numero di nuovi casi. I dati raccolti nelle prossime due settimane saranno cruciali per affinare la valutazione di questo punto chiave.

Daniele Corbo

Bibliografia: https://www.imperial.ac.uk/mrc-global-infectious-disease-analysis/covid-19/

Immagine: The image is credited to Imperial College London.

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