Quanto è importante il conversare nella trasmissione del coronavirus?

Discorsi normali da parte di soggetti asintomatici ma infettati da coronavirus possono produrre particelle aerosolizzate sufficienti per trasmettere l’infezione, secondo gli scienziati dell’aerosol dell’Università della California. Sebbene non sia ancora noto quanto sia importante questo per la diffusione di COVID-19, sottolinea la necessità di rigorose misure di allontanamento sociale – e per virologi, epidemiologi e ingegneri che studiano aerosol e goccioline per lavorare insieme su questa e altre malattie respiratorie. Gli aerosol sono particelle abbastanza piccole da viaggiare nell’aria. Il discorso ordinario crea quantità significative di aerosol dalle particelle respiratorie. Queste particelle respiratorie hanno un diametro di circa un micron o un micrometro. È troppo piccolo per essere visto ad occhio nudo, ma abbastanza grande da contenere virus come l’influenza o SARS-CoV-2. L’anno scorso, i ricercatori hanno pubblicato un documento che mostra che più forte si parla, più particelle vengono emesse per cui alcuni individui sono “super-trasmettitori” che emettono fino a 10 volte più particelle di altri. Le ragioni di ciò non sono ancora chiare. In uno studio di follow-up pubblicato a gennaio su PLOS One , hanno studiato quali suoni del linguaggio sono associati alla maggior parte delle particelle. Calcolare la facilità con cui un virus come SARS-CoV-2 si diffonde attraverso le goccioline richiede esperienza in diversi settori. Dalla virologia, i ricercatori devono sapere quanti virus sono presenti nei fluidi polmonari, quanto facilmente si formano in goccioline e quanti virus sono necessari per iniziare un’infezione. Gli scienziati dell’aerosol possono studiare la distanza percorsa dalle goccioline una volta espulse, il modo in cui sono influenzate dal movimento dell’aria in una stanza e la velocità con cui si depositano a causa della gravità. La comunità scientifica dell’aerosol deve intensificare e affrontare l’attuale sfida presentata da COVID-19 e anche aiutarci a prepararci meglio per inevitabili future pandemie.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Effect of voicing and articulation manner on aerosol particle emission during human speech”. Sima Asadi, Anthony S. Wexler, Christopher D. Cappa, Santiago Barreda, Nicole M. Bouvier, William D. Ristenpart. PLOS ONE

Immagine: The image is in the public domain.

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