Lo stress ostacola la nostra capacità di pianificare in anticipo

Una nuova ricerca dell’Università di Stanford ha scoperto che lo stress può ostacolare la nostra capacità di sviluppare piani informati impedendoci di essere in grado di prendere decisioni basate sulla memoria. Attingiamo alla memoria non solo per proiettarci all’indietro nel passato, ma per proiettarci in avanti, per pianificare. Lo stress può privarti della capacità di attingere ai sistemi cognitivi alla base della memoria e del comportamento diretto agli obiettivi che ti consentono di risolvere i problemi in modo più rapido, più efficiente ed efficace. Insieme ai precedenti lavori del Memory Lab queste scoperte, pubblicate il 2 aprile in Current Biology, potrebbero avere ampie implicazioni per comprendere come le diverse persone pianificano il futuro e come la mancanza di stress possa offrire ad alcune persone una maggiore opportunità neurologica di pensare al futuro. È una forma di privilegio neurocognitivo che le persone che non sono stressate possono attingere ai loro sistemi di memoria per comportarsi in modo più ottimale. E potremmo non capire davvero che alcuni individui potrebbero non comportarsi in modo efficace o efficiente perché hanno a che fare con qualcosa, come un fattore di stress sanitario o economico, che riduce tale privilegio. I ricercatori hanno condotto esperimenti in cui hanno monitorato il comportamento dei partecipanti e l’attività cerebrale – tramite fMRI – mentre navigavano attraverso città virtuali. Dopo che i partecipanti hanno familiarizzare con percorsi tortuosi in una dozzina di città, sono stati lasciati in uno dei percorsi memorizzati ed è stato detto loro di navigare verso una posizione obiettivo. Per testare gli effetti dello stress, i ricercatori hanno avvertito alcuni partecipanti di poter ricevere una leggera scossa elettrica, non correlata alle loro prestazioni, durante le loro passeggiate virtuali. I partecipanti che non dovevano preoccuparsi di essere casualmente scioccati tendevano a immaginare e prendere nuove scorciatoie basate sui ricordi acquisiti da precedenti viaggi, mentre i partecipanti stressati tendevano a ripiegare sui percorsi abituali e tortuosi. Prima di iniziare il loro viaggio, i partecipanti hanno ricevuto una scansione a riposo. Le scansioni cerebrali di questo periodo hanno mostrato che gli individui stressati avevano meno probabilità rispetto alle loro controparti di attivare l’ippocampo, una struttura cerebrale che sarebbe stata attiva se avessero rivisto mentalmente i precedenti viaggi. Avevano anche meno attività nelle loro reti del lobo frontale parietale, il che ci consente di allineare i processi neurali ai nostri attuali obiettivi. Precedenti lavori dei ricercatori avevano scoperto che lo stress ostacola questo meccanismo neuronale, rendendo più difficile per noi recuperare e usare i ricordi. I ricercatori ritengono che il loro nuovo studio sia il primo a mostrare come un’interruzione della rete del lobo ippocampale-frontale porta la riproduzione della memoria offline durante una sessione di pianificazione a causa dello stress. È un po’ come se il nostro cervello fosse spinto in uno stato di processo di pensiero di livello più basso, e ciò corrisponde a questo comportamento di pianificazione ridotto. Guardando al futuro, i ricercatori sono particolarmente interessati a come il rapporto tra stress e memoria influenzi le popolazioni più anziane, che spesso sperimentano problemi di salute ed economici. Le persone anziane hanno anche maggiori probabilità di essere preoccupate per la perdita di memoria. Insieme, questi fattori di stress combinati potrebbero contribuire a una ridotta capacità di ricordare, che potrebbe ulteriormente esacerbare il loro stress e compromettere anche la loro capacità di affrontarlo. Il team ha iniziato a condurre studi simili agli esperimenti di navigazione virtuale con partecipanti di età compresa tra 65 e 80 anni per cercare di capire meglio come si svolgono le associazioni tra stress, memoria e pianificazione nelle popolazioni più anziane.

Daniele Corbo

Bibliografia: https://www.stanford.edu/

Immagine: Long road to yourself (Igor Shulman)

10 commenti Aggiungi il tuo

  1. Inspiration Here ha detto:

    https://meanlife522519166.wordpress.com/2020/04/04/staying-positive/
    I have put in a lot of effort in the blog. Kindly check it out and drop s follow
    Thank you

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    1. Thanks! It’s very interesting!

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      1. Inspiration Here ha detto:

        ♥️♥️

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  2. Le perle di R. ha detto:

    Persino a noi giovani adulti puo’ capitare di notare queste differenze quando ci troviamo in situazioni di stress.

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    1. Si, è un processo che avviene in tutti! Ciao Rita

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  3. QueridaJ ha detto:

    It certainly makes a lot of sense! All the more reason for us to learn to manage and minimize our stress levels.

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    1. Yes, but it isn’t so simple, for many people… Despite this, I think that it’s necessary.

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      1. QueridaJ ha detto:

        Of course it’s not simple!

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