I sopravvissuti ai tentativi di suicidio hanno una sensibilità inferiore ai segnali corporei

Moth Suicide Painting by Kleo Mars

Le persone che sono sopravvissute a un tentativo di suicidio sono meno sensibili ai segnali corporei relativi al loro cuore e al respiro e hanno una maggiore tolleranza al dolore, suggeriscono nuovi risultati pubblicati ieri su eLife. La previsione accurata del rischio di suicidio in un individuo è una delle maggiori sfide incontrate dai medici. Identificando le caratteristiche fisiche che differenziano le persone che hanno tentato il suicidio da quelle che non lo hanno fatto, lo studio apre la strada a ricerche future volte a identificare gli indicatori biologici del rischio di suicidio. Il nostro cervello monitora costantemente lo stato dei segnali corporei di cui abbiamo bisogno per rimanere in vita, come il battito cardiaco, il respiro e il dolore causati da danni ai tessuti della nostra pelle. “L’interocezione” descrive il modo in cui il sistema nervoso segue lo stato interno del corpo, aiutandoci a percepire minacce potenziali o reali e ad agire di conseguenza. A differenza della maggior parte degli organismi, alcuni umani sono in grado di contrastare questi istinti di sopravvivenza attraverso l’atto del suicidio. Mentre gli esperti hanno cercato per decenni di comprendere e prevenire queste morti, non sappiamo ancora abbastanza sui fattori che contribuiscono al comportamento suicidario. Per colmare questa lacuna,i ricercatori hanno condotto il primo studio che esamina se l’interocezione contundente è associata a una storia di tentativi di suicidio nelle persone con disturbi psichiatrici, tra cui depressione, ansia e disturbo post traumatico da stress. Il loro studio ha coinvolto 34 partecipanti con una storia di tentativi di suicidio negli ultimi cinque anni rispetto a un campione di riferimento psichiatrico abbinato di 68 partecipanti senza storia di tentativi di suicidio. Il team ha esaminato l’elaborazione interocettiva nei partecipanti utilizzando un gruppo di attività. Questi includono una sfida per trattenere il respiro, un test pressorio a freddo – in cui un individuo immerge una mano in acqua ghiacciata e viene misurata la frequenza cardiaca e la conduttanza della pelle – e la percezione del battito cardiaco. I ricercatori hanno scoperto che coloro che avevano tentato il suicidio tolleravano le difficoltà di trattenere il respiro e di pressioni a freddo per un periodo significativamente più lungo di quelli che non lo avevano fatto. Inoltre, questo gruppo era meno in grado di percepire con precisione il battito cardiaco rispetto agli altri. Hanno scoperto che questo “intorpidimento interocettivo” era collegato alla bassa attività cerebrale nella corteccia insulare, una regione che segue da vicino lo stato interno del corpo. Questo paralizzante non è stato influenzato dalla presenza di un disturbo psichiatrico, dall’anamnesi di aver preso in considerazione il suicidio o dall’assunzione di farmaci psichiatrici, e ciò suggerisce che era più strettamente legato all’atto di tentare il suicidio. Questi risultati presentano una serie di limitazioni, incluso il fatto che lo studio non ha esaminato completamente se una storia di suicidio, rispetto a un tentativo effettivo, abbia un impatto indipendente sull’interocezione. È anche difficile giudicare dallo studio se le differenze osservate nell’interocezione rappresentino caratteristiche innate degli individui coinvolti o se riflettano una risposta emergente mentre passavano dal pensiero suicidario all’azione suicidaria. Nonostante questi limiti, gli autori affermano che il loro lavoro rivela un possibile ruolo della disfunzione interocettiva nel distinguere le persone a rischio di suicidio. Pone anche le basi per ulteriori studi per determinare se la misurazione dell’interocezione negli individui può migliorare la capacità di prevedere il rischio di suicidio.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Diminished responses to bodily threat and blunted interoception in suicide attempters”. Danielle C DeVille, Rayus Kuplicki, Jennifer L Stewart, Tulsa 1000 Investigators, Martin P Paulus, Sahib S Khalsa. eLife

Immagine: Moth Suicide (Kleo Mars)

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