Anche bassi livelli di inquinamento atmosferico influiscono sull’espressione genica

Happy pollution Drawing by Nikola Jankovic

Nuovi dati da uno studio di riferimento condotto da ricercatori della Monash University in Australia sollevano preoccupazioni significative sul fatto che anche un’esposizione a breve termine all’inquinamento atmosferico a basso livello può influenzare l’espressione genica, lasciandoci a rischio di altre malattie come il cancro, le malattie cardiovascolari e respiratorie. È noto da tempo che l’esposizione all’inquinamento atmosferico può portare a problemi di salute a breve termine come problemi respiratori. È anche noto che l’esposizione a lungo termine agli inquinanti atmosferici provoca stress ossidativo e problemi come un aumento del rischio di malattie cardiovascolari. La ricerca, pubblicata sulla rivista Environment International, fornisce la prima prova che l’esposizione a livelli anche molto bassi di inquinamento atmosferico può cambiare l’espressione genica che è il segno distintivo di malattie come il cancro. Una ricerca della Monash School of Public Health and Preventive Medicine e della Nagasaki University in Giappone e della Cambridge University nel Regno Unito, ha studiato campioni di sangue di 266 coppie di gemelli (192 omozigoti e 74 non omozigoti) e 165 genitori a Brisbane per periodi dal 2005 al 2010. I volontari fanno parte del Brisbane System Genetics Study. I periodi in cui sono stati prelevati i campioni di sangue sono stati abbinati ai dati di sette stazioni di monitoraggio della qualità dell’aria intorno a Brisbane in quel momento, per misurare i livelli di esposizione a PM2.5 (il principale particolato nel fumo) e l’anidride solforosa (il principale inquinante gassoso). I ricercatori hanno studiato l’espressione di sei geni associati allo stress ossidativo e all’infiammazione, che sono stati a lungo considerati importanti caratteristiche dei processi patologici avviati dagli inquinanti. I ricercatori hanno scoperto che anche i bassi livelli di inquinamento atmosferico sperimentati a Brisbane nel decennio dello studio hanno portato a un cambiamento dell’espressione genica associata a morbilità e mortalità a lungo termine. L’ultimo studio è un’ulteriore prova che l’esposizione agli inquinanti atmosferici, anche a livelli bassi, ha conseguenze sulla salute a lungo termine, che ha implicazioni sulla vita reale per l’attuale pandemia di COVID. Questa è la prima prova di come esattamente l’esposizione a un basso livello di inquinamento dell’aria altera effettivamente la nostra espressione genica che a sua volta influisce sulla salute. In combinazione con le conseguenze globali di COVID 19 e il suo impatto sulla salute respiratoria c’è ancora più bisogno di essere consapevoli di limitare la nostra esposizione all’inquinamento atmosferico.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Candidate gene expression in response to low-level air pollution”. Lina Madaniyazi, Shanshan Li, Shuai Li, Yuming Guo. Environment International

Immagine: Happy pollution (Nikola Jankovic)

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