Primo test al mondo dei benefici dello zinco endovenoso nella lotta COVID-19

Una prima prova al mondo vedrà i ricercatori di Austin Health e dell’Università di Melbourne utilizzare lo zinco endovenoso per combattere i sintomi del coronavirus (COVID-19). Il Dipartimento di Chirurgia dell’Università di Melbourne ha una lunga storia di indagine sugli effetti protettivi dello zinco endovenoso contro il danno d’organo indotto dalla mancanza di ossigeno. COVID-19 è particolarmente pericoloso perché si replica all’interno del corpo di un paziente, il che può portare a condizioni respiratorie come bronchite e polmonite. Se COVID-19 entra nei polmoni di un paziente, spesso devono essere aiutati da un ventilatore per facilitare la respirazione e, nei casi più gravi, COVID-19 può causare insufficienza multipla di organi e lesioni cerebrali a causa della mancanza di ossigeno. Gli studi hanno dimostrato che lo zinco è molto efficace nel rallentare la velocità con cui virus simili come la SARS (sindrome respiratoria acuta grave) e il raffreddore comune (un tipo di coronavirus) si replicano nel corpo. Gli studi pubblicati hanno anche dimostrato che alte dosi di zinco possono proteggere organi vitali come il cuore, i reni e il fegato dai danni causati dalla mancanza di ossigeno. Lo studio clinico è stato accelerato per verificare se ricevere un’iniezione giornaliera di cloruro di zinco andrà a beneficio dei pazienti con coronavirus. Attualmente non esiste un trattamento specifico disponibile per i pazienti che hanno COVID-19 e sono ad alto rischio di insufficienza respiratoria, il che significa che questo studio ha il potenziale per avere un enorme impatto positivo sui loro esiti clinici. È importante sottolineare che si spera di dimostrare di poter salvare delle vite limitando l’impatto dei sintomi. I ricercatori si aspettano di disporre dei risultati preliminari della sperimentazione dopo solo sette giorni, quindi sapremo molto rapidamente quanto sia efficace questo trattamento. Il processo è il culmine di una rapida collaborazione tra scienziati chirurghi, nonché terapia intensiva, malattie infettive e medici di medicina respiratoria presso la Austin Health, in collaborazione con l’azienda farmaceutica australiana, Phebra. È stato dimostrato che lo zinco è efficace nel trattamento della polmonite grave e di altri virus, sebbene non COVID-19 fino ad oggi. Questa prova è una straordinaria opportunità per scoprire se lo zinco può aiutarci a rispondere all’attuale pandemia. In caso di successo, questo potrebbe salvare vite umane e con questa prova dovremmo saperlo in breve tempo. In particolare, potrebbe essere molto importante per quei pazienti anziani ad alto rischio e anche contribuire a ridurre il livello di ansia generale nella comunità. Tuttavia, lo zinco può essere tossico e verrà somministrato con cura come parte del processo per garantire che i pazienti siano al sicuro.

Daniele Corbo

Bibliografia: https://about.unimelb.edu.au/

Immagine: University of Melbourne news release.

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