Un modello matematico stima l’impatto di moderate misure di controllo sulla seconda ondata di COVID-19

Una nuova ricerca sulla modellistica, pubblicata sulla rivista The Lancet , suggerisce che le misure di controllo aggressivo della Cina sembrano aver fermato la prima ondata di COVID-19 in aree al di fuori della provincia di Hubei, l’epicentro dell’epidemia. Tuttavia, dato il sostanziale rischio che il virus venga reintrodotto dall’estero e con l’aumento dell’attività economica, è necessario un monitoraggio in tempo reale della trasmissibilità e della gravità della COVID-19 per proteggere da una possibile seconda ondata di infezione, affermano i ricercatori. Lo studio stima che nelle regioni al di fuori di Hubei, il numero riproduttivo istantaneo di COVID-19 – il numero medio di casi generati da un singolo individuo infetto durante l’epidemia – è caduto sostanzialmente dopo che le misure di blocco sono state introdotte il 23 gennaio 2020 ed è rimasta sotto 1 da allora – suggerendo che l’epidemia si è trasformata da una che si sta espandendo rapidamente a una che si sta lentamente riducendo. Tuttavia, la modellizzazione matematica per simulare l’impatto del rilassamento delle attuali misure di controllo, suggerisce che il sollevamento prematuro di questi interventi porterà probabilmente a una trasmissibilità superiore a 1, con conseguente seconda ondata di infezione. I risultati sono fondamentali per i paesi di tutto il mondo che si trovano nelle prime fasi di blocco perché mettono in guardia contro il rilassamento prematuro di severe misure di controllo, affermano i ricercatori. Tuttavia, lo studio non ha esaminato in modo specifico l’effetto di ciascun intervento o quale sia stato il più efficace nel contenere la diffusione del virus. Mentre queste misure di controllo sembrano aver ridotto il numero di infezioni a livelli molto bassi, senza l’immunità da gregge contro COVID-19, i casi potrebbero facilmente ripresentarsi man mano che le attività commerciali, le fabbriche e le scuole riprendono gradualmente e aumentano la miscelazione sociale, in particolare a causa del rischio crescente di casi importati dall’estero mentre COVID-19 continua a diffondersi a livello globale. Sebbene le politiche di controllo come l’allontanamento fisico e il cambiamento comportamentale possano essere mantenute per un certo periodo di tempo, trovare in modo proattivo un equilibrio tra la ripresa delle attività economiche e il mantenimento del numero riproduttivo al di sotto di uno è probabilmente la migliore strategia fino a quando i vaccini efficaci non saranno ampiamente diffusi a disposizione. Ulteriori analisi suggeriscono che il rischio di mortalità per caso confermato (la probabilità di morire tra i casi confermati di COVID-19 come riportato ufficialmente) al di fuori di Hubei era dello 0,98% – che è quasi sei volte inferiore a quello di Hubei (5,91%) – e variava sostanzialmente tra i diversi province, in base allo sviluppo economico e alla disponibilità di risorse sanitarie. Tra le dieci province con il maggior numero di casi confermati, la mortalità per caso variava dallo 0% in regioni prospere come Jiangsu all’1,76% in province meno sviluppate come Henan. Anche nelle megalopoli più prospere e dotate di risorse come Pechino e Shanghai, le risorse sanitarie sono limitate e i servizi faranno fatica con un improvviso aumento della domanda. I risultati evidenziano l’importanza di garantire che i sistemi sanitari locali dispongano di personale e risorse adeguati per ridurre al minimo i decessi correlati al Covid. Nel dicembre 2019, un nuovo coronavirus (SARS-CoV-2) è emerso nella città di Wuhan e si è diffuso in tutta la Cina. Restrizioni rigorose alla circolazione di persone e merci sono state introdotte a livello nazionale il 23 gennaio. Queste misure hanno avuto un impatto sul sostentamento delle persone e sulle libertà personali, nonché sulla perdita di opportunità economiche. Dal 17 febbraio, le restrizioni sono state progressivamente allentate in diverse province e le fabbriche e gli uffici stanno riaprendo gradualmente. Nello studio, i ricercatori hanno analizzato i dati della Commissione sanitaria locale dei casi confermati di COVID-19 tra la metà di gennaio e il 29 febbraio 2020, per stimare la trasmissibilità e la gravità del COVID-19 in quattro città principali: Pechino, Shanghai, Shenzhen, Wenzhou e dieci province fuori da Hubei con il maggior numero di casi confermati di COVID-19. Il numero di nuovi casi giornalieri importati e locali è stato utilizzato per costruire curve epidemiche per ogni sede in base alla data di insorgenza dei sintomi e sono stati incorporati nella modellazione per calcolare settimanalmente i ritardi – ritardi temporali tra l’insorgenza di una malattia e la segnalazione di casi – numeri di riproduzione. I ricercatori hanno anche modellato il potenziale impatto di rilassanti misure di controllo dopo la prima ondata di infezione per diversi scenari con numeri di riproduzione in aumento. Le analisi suggeriscono che nelle regioni al di fuori di Hubei, le misure di controllo dovrebbero essere aumentate gradualmente in modo che il numero riproduttivo risultante non superi 1, o il numero di casi aumenterà progressivamente durante il periodo di rilassamento. Inoltre, le stime suggeriscono che, una volta elevati, il semplice inasprimento degli interventi di controllo non ridurrebbe l’onere al suo livello originale e richiederebbe uno sforzo supplementare per portare il numero riproduttivo al di sotto di 1 al fine di tornare al livello pre-rilassamento, probabilmente risultante sia per la salute più elevata che per la perdita economica. I ricercatori sono profondamente consapevoli del fatto che, quando le attività economiche cresceranno in tutta la Cina nelle prossime settimane, l’infezione locale o importata potrebbe portare a una ripresa della trasmissione. Il monitoraggio in tempo reale dell’effetto dell’aumento della mobilità e della miscelazione sociale sulla trasmissibilità di COVID-19 potrebbe consentire ai responsabili politici di mettere a punto misure di controllo per interrompere la trasmissione e ridurre al minimo l’impatto di una possibile seconda ondata di infezioni. Nonostante questi importanti risultati, lo studio presenta alcune limitazioni, tra cui il fatto che i numeri riproduttivi stimati erano basati sul numero riportato di casi confermati e che l’ora e le date di insorgenza dei sintomi non erano disponibili per alcune province e si basavano su dati derivati ​​da Shenzhen. Infine, è stato effettuato un numero limitato di simulazioni per rilassare le misure di controllo e non ha specificato quali interventi o risposte pubbliche all’epidemia potrebbero corrispondere a ciascuno di questi scenari. Il tasso di mortalità per caso (CFR) è una delle importanti incognite di COVID-19: i ricercatori hanno scoperto che il CFR confermato era correlato al prodotto interno lordo pro capite provinciale e alla disponibilità di letti ospedalieri per 10.000. A Wuhan, il CFR era fino al 5,08% entro il 28 marzo 2020. La notevole differenza nel CFR tra queste sedi e Wuhan potrebbe essere attribuita alla differenza nei livelli di capacità di assistenza sanitaria. Pertanto, è necessario prendere in considerazione le variazioni della capacità di assistenza sanitaria durante l’attuazione degli interventi.

Daniele Corbo

Bibliografia: The full article “Beware of the second wave of COVID-19” is available for PDF download from The Lancet

Immagine: The image is in the public domain.

5 commenti Aggiungi il tuo

  1. zoon ha detto:

    …con buona pace di Confindustria. Si spera…

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    1. Spero vivamente che capiscano che riaprire tutto sarebbe controproducente perché si andrebbe incontro ad un altro periodo di blocco totale. Speriamo bene

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      1. zoon ha detto:

        eh il business spinge come un ossesso… vedremo 😉

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  2. Le perle di R. ha detto:

    Abbiamo tutti bisogno di un minimo di sblocco, soprattutto per le famiglie. Magari, quando il peggio sarà passato si potranno sbloccare le cose gradualmente e a turno, in modo da non lasciare nessuno senza un sostentamento in grado di coprire le necessità basilari di ognuno.

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